Os primeiros seres humanos dormiam com mais do que apenas neandertais

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Já se sabe há algum tempo que nossos ancestrais humanos modernos cruzaram com outros grupos de hominídeos primitivos, como os neandertais. Mas descobrimos que eles eram ainda mais promíscuos do que pensávamos.

Novas pesquisas de DNA revelaram inesperadamente que os humanos modernos (Homo sapiens) se misturaram, se misturaram e se cruzaram com outra espécie humana arcaica, os denisovanos, não uma, mas duas vezes - em duas regiões diferentes do mundo antigo.

Tudo o que sabemos sobre os misteriosos Denisovans vem de um único conjunto de fósseis humanos encontrados em uma caverna nas montanhas Altai da Sibéria. Em 2008, os cientistas descobriram pela primeira vez um osso de um dedo mínimo na caverna e concluíram que pertencia a um hominídeo antigo até então desconhecido que viveu entre 30.000 e 50.000 anos atrás. Eles chamaram a espécie de Denisovans (pronuncia-se “De-NEE-soh-vens”) em homenagem à caverna onde o dedo fossilizado foi encontrado.

Depois que o genoma do dono do dedo, uma jovem, foi publicado em 2010, os pesquisadores descobriram traços da ancestralidade denisovana em dois grupos de humanos modernos. Descobriu-se que alguns melanésios (que vivem em Papua-Nova Guiné e outras ilhas do Pacífico) têm cerca de 5% da ancestralidade denisovana, enquanto alguns asiáticos do leste e do sul têm cerca de 0,2%. Uma mutação genética específica, que acredita-se que os denisovanos tenham passado para os tibetanos modernos, permite que sobrevivam em grandes altitudes.

Os pesquisadores presumiram que a ancestralidade denisovana encontrada na Ásia foi devido à migração da Oceania, a maior região que contém a Melanésia. Mas, recentemente, cientistas da Universidade de Washington em Seattle encontraram algo surpreendente: evidências para um segundo exemplo distinto de humanos ficando quentes e pesados ​​com denisovanos.

Em sua análise de mais de 5.600 sequências do genoma completo de indivíduos da Europa, Ásia, Américas e Oceania, a equipe de pesquisa procurou por DNA antigo, que se destaca pelo maior número de mutações que se desenvolveram ao longo de centenas de milhares de anos. . Quando encontraram a informação genética antiga, eles compararam o DNA de Denisovan e o DNA de Neandertal para determinar sua origem.

VÍDEO: Neandertais: Os Cro Magnons, ancestrais dos primeiros humanos, causaram a extinção do Neandertal?

O que eles descobriram foi um conjunto distinto de ancestralidade denisovana entre alguns asiáticos modernos do leste - particularmente chineses han, dai chineses e japoneses - ancestrais não encontrados em asiáticos do sul ou papuas. De acordo com os resultados do estudo, publicado na revista Célula esta semana, este DNA denisovano está mais intimamente relacionado à amostra retirada da garota na caverna da Sibéria.

“Embora os papuas tenham acabado com mais ancestrais denisovanos, acabaram sendo menos semelhantes aos denisovanos sequenciados”, disse Sharon Browning, professora pesquisadora de bioestatística na Escola de Saúde Pública da Universidade de Washington e autora sênior do estudo. New Scientist. “Nossa pesquisa demonstra que havia pelo menos duas populações distintas de denisovanos vivendo na Ásia, provavelmente um tanto distantes geograficamente”.

Browning e seus colegas presumem que os humanos modernos se misturaram aos denisovanos logo após a migração para fora da África, cerca de 50.000 anos atrás. Embora não tenham certeza da localização, eles acreditam que o cruzamento ocorreu em pelo menos dois lugares: leste da Ásia e mais ao sul, na Indonésia ou Austrália.

Embora o novo estudo confirme que os humanos modernos cruzaram pelo menos três vezes com os hominídeos antigos - uma vez com os Neandertais e duas vezes com os Denisovanos -, ele também levanta a possibilidade de uma mistura ainda mais extensa da parte de nossos ancestrais. Conforme relatado em New Scientist, um quarto do DNA antigo que os pesquisadores encontraram em humanos vivos não combinava com o DNA de Denisovan ou de Neandertal, sugerindo que pode haver outros parceiros misteriosos para encontrar.


Os neandertais tinham uma sociedade?

Os neandertais tinham ferramentas sofisticadas, uma infância lúdica e um lugar que eles podiam chamar de lar.

Publicado: 01 de setembro de 2020 às 00:00

O que você pensa quando lê a palavra “Neandertal”? São homens das cavernas desajeitados, com ferramentas feitas de pouco mais do que pedaços de rocha, vagando pela paisagem sem rumo? Ou é algo intrigante, mas confuso: outro tipo de humano que você ouviu nos deu um pouco de seu DNA, e talvez não fosse tão estúpido como há muito proposto?

Na verdade, embora as descobertas dos Neandertais sejam sempre manchetes garantidas, as coisas que chegam à mídia só podem transmitir uma fração da incrível nova compreensão que os arqueólogos produziram nas últimas três décadas.

Além do fato de que algumas das coisas mais incríveis nunca é visto fora das revistas científicas, novas descobertas costumam aparecer em comunicados à imprensa e, fundamentalmente, não têm o contexto do quadro geral.

Na realidade, toda a nossa visão sobre quem e o que eram os neandertais foi revolucionada. A descoberta sísmica de que eles eram nossos ancestrais diretos, contribuindo para algo em torno de 2 por cento do genoma da maioria dos humanos vivos, aconteceu há uma década.

Leia mais sobre os neandertais:

Esse fato mudou para sempre, não apenas o que sabemos que estava acontecendo há dezenas de milênios - potencialmente seis ou mais fases diferentes de fazer bebês - mas também como nós sentir sobre eles. No entanto, além da genética antiga, a "ciência lenta" na arqueologia também alterou radicalmente a compreensão de suas vidas. Anos e anos de trabalho são necessários para escavar um local, às vezes chegando a quase um palmo em uma única temporada.

Depois, há gravação 3D dolorosa por laser, gravação e empacotamento de achados antes que sejam imortalizados digitalmente em bancos de dados gigantescos. E isso é apenas o trabalho de campo: uma vez que a temporada acabou, uma miscelânea de métodos analíticos estão disponíveis para extrair quantidades surpreendentes de informações, seja qual for o objeto em questão. Mas todo esse trabalho vale a pena.

No meu livro Membros: Vida, Amor, Morte e Arte de Neandertal, todos os detalhes fascinantes que não tiveram tanta atenção do público são revelados e combinados para produzir uma nova visão impressionante de suas vidas: uma tapeçaria mais rica e variada do que jamais sonhamos. E uma das maiores transformações ocorreu naquilo que pensamos que a própria sociedade Neandertal poderia ter sido.


Não inventamos roupas simplesmente para nos mantermos aquecidos

Roupas não são uma necessidade para todos, então por que nos incomodamos em usar roupas?

Stephen Gough gosta tanto de ficar nu que isso lhe custou a liberdade. Ele passou um total combinado de 10 anos na prisão por mostrar muita pele em público, tendo sido preso várias vezes.

Gough, também conhecido como o "andarilho pelado", prefere ficar nu quando a temperatura aumenta. Ele não é um perigo para o público, mas quando ele caminhou nu de John o'Groats a Lands 'End no Reino Unido em 2003, ele causou protestos em todo o país.

Algumas sociedades de caçadores-coletores ainda optam por viver quase sempre nus

Quando ele tentou a viagem novamente, ele foi rapidamente preso. Na prisão, ele era freqüentemente colocado em confinamento solitário por se recusar a usar roupas.

E, no entanto, ninguém pode contestar o fato de que todos nascemos, como Gough, sem roupas. A diferença é que a maioria de nós tenta se acobertar em nossas vidas públicas.

Existem boas razões para fazer isso: em climas mais frios, morreríamos de frio sem algum acolchoamento extra e, em condições de calor intenso, as roupas também podem nos proteger do sol. No entanto, algumas sociedades de caçadores-coletores ainda optam por viver quase sempre nus, o que sugere que as roupas não são vitais para a nossa sobrevivência.

Portanto, se ficar nu é tão natural, quando começou nossa obsessão por roupas e por quê?

Roupas não fossilizam, então não podemos obter evidências diretas da época em que nossos ancestrais humanos & ndash "hominídeos" & ndash pararam de vagar nus e começaram a cobrir seus corpos com peles de animais.

Em vez disso, os antropólogos dependem amplamente de métodos indiretos para datar a origem das roupas. Um estudo de 2011 sobre piolhos sugeriu que tudo começou há apenas 170.000 anos. Os pesquisadores descobriram que os piolhos e os piolhos que vivem em nossas roupas se separaram nessa época. A ideia é que, assim que começamos a usar roupas, alguns piolhos passaram a viver nelas e evoluíram para uma espécie distinta.

A proteção simples pode não ter sido a única razão pela qual começamos a usar roupas

Neste momento, nossa própria espécie, Homo sapiens, já andou pela Terra na África. Eles não tinham mais muitos pelos no corpo, o que ajudava os hominídeos mais arcaicos a se manterem aquecidos à noite e oferecia alguma proteção contra o calor do sol.

É possível que tenhamos começado a usar roupas para compensar a perda de pelos, diz Ian Gilligan, da Universidade de Sydney, na Austrália.

Várias sociedades de caçadores-coletores dos dias modernos, como o povo Nuer no sul do Sudão, usam roupas mínimas. Isso sugere que a simples proteção pode não ter sido a única razão pela qual começamos a usar roupas. É concebível que as pessoas estivessem começando a se sentir "modestas" e quisessem se esconder, mas é difícil encontrar evidências diretas disso.

Relatos históricos sugerem que outras sociedades de caçadores-coletores, como os fueguinos da América do Sul, usavam roupas simples algumas vezes, mas também andavam nus. Talvez os primeiros humanos só se cobrissem quando estava frio.

Fora da África, é fácil perceber que as roupas eram vitais para a proteção contra o frio. Outra espécie humana, os Neandertais, andou pela Terra em climas muito mais frios e certamente teria que se cobrir.

Os neandertais já existiam na Europa muito antes da chegada dos humanos modernos. Ambos evoluímos de um ancestral comum, pensado para ser Homo heidelbergensis. Segue-se que, se os neandertais também usavam roupas, as roupas foram inventadas mais de uma vez e os neandertais as inventaram antes de nós.

Os neandertais não precisavam fazer roupas justas que os cobrissem completamente

As duas espécies de hominídeos parecem ter abordagens diferentes para roupas. "Parece haver uma distinção entre Neandertal e [roupas] humanas", disse Nathan Wales, do Museu de História Natural da Dinamarca.

Em um estudo publicado em 2012, País de Gales estimou que os neandertais devem ter coberto 70-80% de seus corpos durante os meses de inverno, a fim de viver com sucesso em alguns dos climas que sabemos que habitavam. Para descobrir isso, Wales comparou o que os caçadores-coletores modernos vestem em diferentes ambientes e cruzou isso com as condições climáticas históricas.

Os humanos modernos precisam se cobrir um pouco mais, até 90%, argumenta Wales. Isso significa, diz ele, que os neandertais não precisavam fazer roupas justas que os cobrissem completamente.

Agora sabemos um pouco sobre que tipo de roupa eles podem ter usado.

Os neandertais provavelmente vestiam mantos de pele simples, de acordo com um estudo publicado em agosto de 2016. Os pesquisadores propõem que o neandertal típico provavelmente envolvia-se com o pelo de um animal.

Enquanto isso, os humanos modernos faziam roupas um pouco mais complexas, talvez costurando várias peças juntas.

O principal autor do estudo, Mark Collard, da Simon Fraser University em Burnaby, Canadá, percebeu que os humanos modernos tendem a caçar animais que os teriam ajudado a fazer peles mais grossas e aconchegantes. O carcaju é um excelente exemplo. Teria sido um corte excelente perto do pescoço ou na ponta das mangas.

Em vez de ter que desenvolver a habilidade de morar lá, você pode simplesmente criar roupas melhores

Collard descobriu que, ainda hoje, os carcajus são alvos preferenciais de grupos como os Inuit. “Havia um desejo real por esse tipo de pele, e isso tem a ver com a estrutura dos cabelos, eles não congelam tanto quanto outras peles”, diz ele. "Eles são mais eficazes do que roupas militares para o frio."

Para o País de Gales, essas descobertas confirmaram que os humanos modernos se comportavam de maneira diferente dos neandertais. “Essa tecnologia realmente ajudou os humanos, eles podiam entrar em novos habitats muito rapidamente”, diz ele. "Então, em vez de desenvolver a habilidade de viver lá, você pode simplesmente criar roupas melhores."

Apesar disso, os neandertais, com seus corpos mais curtos e atarracados, estavam, na verdade, melhor adaptados ao clima mais frio da Europa do que os humanos modernos. Eles vieram para a Europa muito antes de nós, enquanto os humanos modernos passaram a maior parte de sua história nas temperaturas tropicais da África.

Paradoxalmente, o fato de os neandertais estarem melhor adaptados ao frio também pode ter contribuído para sua queda.

Se isso soa como uma contradição, até certo ponto é.

Os humanos modernos têm corpos mais magros, que são muito mais vulneráveis ​​ao frio. Como resultado, nossos ancestrais foram forçados a fazer avanços tecnológicos adicionais. “Desenvolvemos roupas melhores para compensar, o que acabou nos dando uma vantagem quando o clima ficou extremamente frio [cerca] de 30.000 anos atrás”, diz Gilligan.

Podemos ter aprendido uma ou duas coisas com os neandertais

Existem evidências arqueológicas que sugerem que os humanos possuíam uma tecnologia melhor para fazer suas roupas. Já havíamos desenvolvido ferramentas de corte especializadas, como lâminas e eventualmente agulhas. Isso nos ajudou a cortar peles de animais em formas como retângulos e quadrados, que podiam ser unidos.

Em contraste, os neandertais parecem ter apenas raspadores simples. Em 2007, Gilligan propôs que isso contribuiu para sua queda, deixando-os com roupas de qualidade inferior durante os períodos mais frios da última era do gelo.

“Quando eles começaram a lutar, pode ser esse o motivo de sua extinção, eles não tinham a tecnologia para roupas complexas que os humanos modernos já haviam desenvolvido anteriormente na África”, diz Gilligan.

Embora os humanos modernos tivessem ferramentas e roupas mais sofisticadas, os Neandertais não eram os brutos burros que já foram retratados, e não há razão para acreditar que eles eram geralmente menos sofisticados do que nós. Eles podem simplesmente não ter precisado se cobrir completamente e, quando o fizeram, sua tecnologia falhou.

Na verdade, quando se tratava de preparar peles de animais, podemos ter aprendido uma ou duas coisas com os neandertais.

Em 2013, uma equipe liderada por Marie Soressi, da Universidade de Leiden, na Holanda, descobriu que os neandertais foram os primeiros a usar ferramentas feitas de osso, em vez de pedra. Eles fizeram isso cerca de 40-60.000 anos atrás.

Essas "ferramentas Lissoir" eram fragmentos de costelas de veado. Eles estavam acostumados a trabalhar pele de animal para torná-la mais macia, possivelmente para roupas.

Depois que os Neandertais foram extintos, ferramentas de osso semelhantes apareceram em Homo sapiens sites.

"Esse tipo de ferramenta de osso é muito comum no registro do Paleolítico superior, por isso é muito comum em qualquer local usado pelos humanos modernos após o desaparecimento dos Neandertais", disse Soressi. "Para mim, é potencialmente a primeira evidência de algo sendo transmitido de Neandertais para humanos modernos."

Aprender os truques dos Neandertais para lidar com o frio teria sido extremamente útil para os humanos modernos, que poderiam então combinar as ferramentas de osso com seu outro repertório de ferramentas para fazer roupas ainda melhores.

Se isso for verdade, levanta a questão de por que os neandertais não copiaram as tecnologias mais sofisticadas dos humanos modernos. Pode ser que os humanos modernos simplesmente tenham encontrado as ferramentas de osso dos Neandertais espalhadas, em vez de se encontrarem com os Neandertais.

Os humanos provavelmente estavam se decorando muito antes que as roupas existissem

Um pouco mais recentemente, talvez cerca de 30.000 anos atrás, as roupas da Idade da Pedra tornaram-se ainda mais sofisticadas.

Na caverna Dzudzuana, na Geórgia, os pesquisadores descobriram fibras de linho coloridas em áreas onde os humanos viviam. Eles poderiam ter sido usados ​​para fazer roupas de linho em uma variedade de cores.

Isso sugere que as roupas estavam se tornando mais do que apenas úteis. Eles também serviam para fins decorativos. Em outras palavras, as roupas estavam se tornando simbólicas.

Gilligan aponta que os humanos provavelmente estavam se decorando muito antes que as roupas existissem. "Quando você olha para os caçadores-coletores contemporâneos que não usam roupas, eles se decoram brilhantemente com pinturas corporais. Você não precisa de roupas para fazer isso."

Há evidências que sugerem que os neandertais também se pintavam com pigmento ocre vermelho, com as evidências mais antigas datando de mais de 200.000 anos atrás. Claro, o pigmento também pode ter sido usado para curtir peles, para enterros rituais ou para arte rupestre.

A verdade sobre as roupas é mais complexa do que você pode imaginar

Quando ficou muito frio para mostrar corpos pintados, os primeiros humanos foram forçados a se cobrir. “Essa função decorativa é transferida para a roupa”, propõe Gilligan. "Uma vez que isso aconteça, os humanos precisam de roupas para esse propósito social, bem como para qualquer propósito térmico."

Isso poderia explicar como o uso de roupas se tornou um aspecto integrante da identidade de muitas pessoas. Da mesma forma, a falta de roupas é crucial para a identidade de algumas tribos de caçadores-coletores e do andarilho nu.

A verdade sobre as roupas é, portanto, mais complexa do que você pode imaginar. Sem eles, poderíamos não ter sobrevivido, mas hoje usamos roupas mais do que para nos mantermos aquecidos.

Eles fazem parte da nossa identidade, da nossa cultura e das nossas normas sociais. As roupas nos diferenciam das outras espécies e da natureza, diz Gilligan. Além do mais, ao sinalizar que pertencemos a determinados grupos sociais ou políticos, eles também podem nos diferenciar uns dos outros.

Melissa Hogenboom é redatora de reportagens da BBC Earth. Ela é @melissasuzanneh no Twitter.

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Raízes torcidas

Embora a análise complete alguns capítulos da história do Neandertal, ainda existem alguns obstáculos. Por um lado, apesar da semelhança do DNA nuclear Neandertal no espaço e no tempo, o DNA mitocondrial do fêmur Hohlenstein-Stadel é diferente de qualquer outro Neandertal já estudado, diz o autor do estudo Stéphane Peyrégne, que conduziu este trabalho como parte de seu Ph. D. pesquisa no Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária na Alemanha.

O misterioso DNA mitocondrial foi apontado anteriormente em um estudo de 2017 em Natureza. Para este último trabalho, a equipe confirmou a precisão dessa análise e empregou testes numéricos que mostraram que a variação genética não é apenas um acaso. Mas eles ainda não conseguem explicar como isso aconteceu.

Talvez tenha se originado de outro grupo de antigos Neandertais que se separaram do resto da população há muito tempo. Ou talvez, os pesquisadores postulem, os ancestrais dos humanos antigos tiveram uma influência na genética dos primeiros neandertais. Embora os membros dessa longa linhagem europeia de neandertais já tenham partido há muito tempo, sabemos que eles cruzaram com os humanos modernos que deixaram a África há cerca de 55.000 anos, deixando para trás até 2% do DNA do neandertal em pessoas modernas que não são de ascendência africana. (Saiba mais sobre os muitos grupos de humanos antigos que cruzaram conosco.)

Ele junta alguma história que não temos absolutamente nenhuma maneira de juntar de outra forma.

Mas talvez o oposto também tenha acontecido, e um grupo anterior de humanos modernos passou DNA para os neandertais. Nesse caso, os humanos modernos teriam concedido pelo menos dois tipos diferentes de mitocôndrias aos neandertais, explica Prüfer. Um se desenvolveu na sequência encontrada no fêmur Hohlenstein-Stadel, enquanto o outro deu origem a todas as outras sequências mitocondriais de Neandertal já encontradas.

Essa discrepância nos resultados entre o DNA nuclear e mitocondrial é surpreendente, mas talvez não devesse ser, acrescenta Qiaomei Fu, da Academia Chinesa de Ciências de Pequim, que é especializada em DNA antigo, mas não fez parte da equipe de estudo.

“Como isso também aconteceu no Denisovan, com mais desse tipo de evidência, acho que cada vez mais [estamos aprendendo] que a mistura na história dos hominídeos é bastante complexa e pode ter ocorrido com bastante frequência”, disse Fu por e-mail.

Mesmo com esses mistérios persistentes, a última descoberta continua a refinar a história de um antigo parente humano que só recentemente conhecemos, mas que parece mais familiarizado com cada nova descoberta.

“Acho que muda nossa percepção até certo ponto”, diz Prüfer, “entender que realmente havia um primo que não era diferente de nós e que habitava as mesmas regiões em que vivemos agora”.


Por que somos a única espécie humana ainda viva?

Dois milhões de anos atrás, na África, várias espécies de criaturas semelhantes a humanos percorriam a paisagem. Alguns pareciam surpreendentemente semelhantes entre si, enquanto outros tinham características distintas e definidoras.

Em setembro de 2015, outra espécie foi adicionada à lista. Acredita-se que centenas de ossos descobertos em uma caverna sul-africana pertençam a uma nova espécie, conhecida como Homo naledi. Pode muito bem haver muitas outras espécies de hominídeos extintas esperando para serem descobertas.

Nossa própria espécie apareceu há cerca de 200.000 anos, numa época em que existiam várias outras. Ainda hoje, apenas nós permanecemos. Por que conseguimos sobreviver quando todos os nossos parentes mais próximos morreram?

Para começar, vale ressaltar que a extinção é uma parte normal da evolução. Nesse sentido, pode não parecer surpreendente que as espécies semelhantes às humanas & ndash conhecidas como "hominídeos" & ndash tenham morrido.

Não há evidências de que eles estavam sistematicamente atacando animais de grande porte

Mas não é óbvio que o mundo só tem espaço para uma espécie de humano. Nossos parentes vivos mais próximos são os grandes macacos, e existem seis espécies vivas hoje: chimpanzés, bonobos, duas espécies de gorila e duas espécies de orangotango.

Existem algumas pistas que revelam por que alguns de nossos antepassados ​​tiveram mais sucesso do que outros.

Vários milhões de anos atrás, quando muitas espécies de hominídeos viviam lado a lado, eles comiam principalmente plantas. "Não há evidências de que eles estavam sistematicamente atacando animais de grande porte", disse John Shea, da Stony Brook University, em Nova York, EUA.

Mas, à medida que as condições mudaram e os hominídeos se mudaram das florestas e árvores para as savanas abertas mais secas, eles se tornaram cada vez mais carnívoros.

Até recentemente, ainda dividíamos o planeta com outros humanos primitivos

O problema era que os animais que eles caçavam também tinham menos plantas para comer, portanto, no geral, havia menos comida para todos. Essa competição levou à extinção de algumas espécies.

"À medida que a evolução humana levou alguns membros a serem mais carnívoros, você esperaria ver cada vez menos deles", diz Shea.

Mas, embora a mudança para o consumo de carne tenha claramente cobrado seu preço, não chegou nem perto de deixar a Terra como um planeta de um só humano. Até bem recentemente, ainda dividíamos o planeta com outros humanos primitivos.

Retroceda para 30.000 anos atrás. Além dos humanos modernos, três outras espécies de hominídeos existiam: os neandertais na Europa e na Ásia ocidental, os denisovanos na Ásia e os "hobbits" da ilha indonésia de Flores.

Os Neandertais foram deslocados logo após os humanos modernos invadirem seu habitat

Os hobbits poderiam ter sobrevivido até 18.000 anos atrás. Eles podem ter sido dizimados por uma grande erupção vulcânica, de acordo com evidências geológicas da área. Viver em uma pequena ilha também deixará uma espécie mais vulnerável à extinção quando ocorrer um desastre.

Não sabemos o suficiente sobre os denisovanos para sequer perguntar por que eles morreram. Tudo o que temos deles é um osso de dedo mínimo e dois dentes.

No entanto, sabemos muito mais sobre os Neandertais, simplesmente porque os conhecemos há muito mais tempo e temos muitos fósseis. Portanto, para entender por que somos a única espécie humana que ainda existe, devemos nos basear em descobrir por que eles morreram.

A evidência arqueológica sugere fortemente que os neandertais de alguma forma perderam para os humanos modernos, diz Jean-Jacques Hublin, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha. Os neandertais foram deslocados logo depois que os humanos modernos invadiram seu habitat, o que Hublin diz que não pode ser coincidência.

Os neandertais eram mais bem adaptados à caça em ambientes florestais do que os humanos modernos

Os neandertais evoluíram muito antes de nós e viveram na Europa muito antes de nós chegarmos. Quando chegamos à Europa, há pouco mais de 40.000 anos, os neandertais já viviam lá com sucesso há mais de 200.000 anos, tempo suficiente para se adaptarem ao clima frio. Eles usavam roupas quentes, eram caçadores formidáveis ​​e possuíam ferramentas de pedra sofisticadas.

Mas, quando a Europa começou a passar por mudanças climáticas rápidas, argumentam alguns pesquisadores, os neandertais podem ter enfrentado dificuldades.

A temperatura não era o principal problema, diz John Stewart, da Bournemouth University, no Reino Unido. Em vez disso, o clima mais frio mudou a paisagem em que viviam, e eles não adaptaram seu estilo de caça para se adequar a ele.

Os neandertais se adaptaram melhor à caça em ambientes florestais do que os humanos modernos.

Mas quando o clima da Europa começou a flutuar, as florestas tornaram-se mais abertas, tornando-se mais parecidas com as savanas africanas a que os humanos modernos estavam acostumados. As florestas, que forneciam a maior parte da comida dos neandertais, diminuíram e não podiam mais sustentá-los.

Os humanos modernos também pareciam caçar uma grande variedade de espécies.

Além de caça grande, eles também caçavam animais menores como lebres e coelhos.

Em contraste, há poucas evidências de que os neandertais caçavam pequenos mamíferos terrestres semelhantes, de acordo com análises de sítios arqueológicos na Península Ibérica onde os neandertais se agarraram por mais tempo.

Tínhamos uma gama maior de ferramentas inovadoras e mortais

Suas ferramentas eram mais adequadas para caçar animais maiores, então, mesmo que tentassem, eles podem não ter tido sucesso em capturar pequenos animais. Embora haja evidências de que comiam pássaros, eles podem tê-los atraído com os restos de outras carcaças de animais mortos, em vez de caçá-los ativamente no céu.

Ao todo, "os humanos modernos pareciam ter um número maior de coisas que podiam fazer quando colocados sob estresse", diz Stewart. Essa capacidade de inovar e se adaptar pode explicar por que substituímos os neandertais tão rapidamente.

“A inovação mais rápida leva a uma melhor eficiência e exploração no meio ambiente e, portanto, a um maior sucesso reprodutivo”, diz Hublin.

Ele acredita que há algo intrínseco aos humanos modernos que nos ajudou a nos adaptarmos tão rapidamente. Existem algumas evidências para isso.

Sabemos que as ferramentas dos Neandertais eram notavelmente eficientes para as tarefas para as quais as usavam, mas quando chegamos à Europa as nossas eram melhores. A evidência arqueológica sugere que tínhamos uma gama maior de ferramentas inovadoras e mortais.

Mas as ferramentas não são as únicas coisas que os humanos modernos fazem. Também criamos outra coisa, que nos ajudou a vencer todas as outras espécies na Terra: a arte simbólica.

Nossos parentes extintos podem ter falado

A análise genética sugere que tanto os neandertais quanto os denisovanos tinham capacidade para a linguagem. Eles carregavam os genes que nos permitem controlar como nossas línguas se movem.

No entanto, nossas cabeças tinham um formato diferente das deles, diz Shea. Isso sugere que somos melhores em fazer certos sons.

Nosso rosto está situado diretamente abaixo de nosso cérebro, o que nos permite dividir os sons em segmentos curtos.

Em contraste, os neandertais e outros hominídeos antigos tinham seus rostos mais para a frente de seus crânios. "Isso torna difícil classificar sons específicos, como vogais", diz Shea.

Isso não significa necessariamente que eles não pudessem falar. Em vez disso, pode indicar que sua linguagem era mais parecida com uma canção.

Pouco depois que os humanos modernos deixaram a África, há ampla evidência de que eles estavam fazendo arte. Os arqueólogos encontraram ornamentos, joias, representações figurativas de animais míticos e até instrumentos musicais.

"Quando os humanos modernos atingiram o solo [na Europa], suas populações aumentaram rapidamente", disse Nicholas Conard, da Universidade de Tüumlbingen, na Alemanha, que descobriu várias dessas relíquias. À medida que nosso número aumentava, começamos a viver em unidades sociais muito mais complexas e precisávamos de meios mais sofisticados de comunicação.

Por volta de 40.000 anos atrás, os humanos na Europa estavam fazendo coisas que qualquer um de nós reconheceria como arte. Uma das mais impressionantes é a escultura em madeira de uma estátua de um leão-humano, chamada de L & oumlwenmensch, encontrada em uma caverna na Alemanha. Esculturas semelhantes do mesmo período foram encontradas em outras partes da Europa.

Eles não precisavam de todo um arsenal de artefatos simbólicos para fazer o trabalho

Isso sugere que estávamos compartilhando informações entre grupos culturais de diferentes áreas, em vez de guardar o conhecimento para nós mesmos. Parece que a arte foi uma parte crítica da nossa identidade, ajudando a aproximar diferentes grupos.

Em outras palavras, os símbolos eram uma espécie de cola social. Eles poderiam "ajudar as pessoas a organizar seus negócios sociais e econômicos entre si", diz Conard.

Em contraste, os neandertais não pareciam precisar de arte ou símbolos. Há evidências limitadas de que eles fizeram algumas joias, mas não tanto quanto nós. "Eles caçavam, cozinhavam, dormiam, comiam, faziam sexo e se divertiam. Não precisavam de todo um arsenal de artefatos simbólicos para fazer o trabalho."

Para os humanos, o compartilhamento de informações simbólicas foi crucial para nosso sucesso. Cada nova ideia que pegamos tem a chance de se tornar imortal ao ser passada de geração a geração. É assim que a linguagem se espalha, por exemplo.

Eles encontraram uma rotina e ficaram presos nela

O fato de termos feito qualquer arte, usando as mesmas mãos que fizeram todas essas ferramentas, também aponta para nossa capacidade única de variabilidade comportamental, diz Shea.

“Fazemos tudo mais do que uma forma distinta”, diz ele. "Freqüentemente, as soluções que criamos para um problema, podemos reaproveitar para resolver outro diferente. Isso é algo que fazemos exclusivamente bem."

Outros hominídeos antigos pareciam fazer a mesma coisa indefinidamente. "Eles encontraram uma rotina e ficaram presos nela."

Será que temos um cérebro superior a quem agradecer por isso?

Essa é uma visão popular há muito tempo. Ilustrações da evolução humana como a acima freqüentemente mostram uma progressão de criaturas semelhantes a macacos para humanos modernos, com cérebros cada vez maiores à medida que as coisas aconteciam.

A maioria dos europeus só desenvolveu tolerância à lactose quando nossos ancestrais começaram a comer mais laticínios

Na realidade, nossa história evolutiva é mais complicada do que isso. Homo erectus sobreviveu por muito tempo e foi a primeira espécie de hominídeo a se expandir para fora da África & ndash antes mesmo dos neandertais & ndash, mas seu cérebro era muito pequeno.

Como resultado, alguns antropólogos se incomodam com a ideia de que cérebros grandes são a solução. Nossos grandes cérebros podem ter desempenhado um papel em nosso sucesso, mas os neandertais tinham cérebros igualmente grandes em comparação com o tamanho de seu corpo.

Hublin diz que há uma explicação mais refinada.

Sabemos que nosso comportamento ou as circunstâncias em que nos encontramos podem mudar nossa constituição genética.

Existem diferenças importantes entre nós e nossos parentes Neandertais e Denisovanos

Por exemplo, a maioria dos europeus só desenvolveu tolerância à lactose quando nossos ancestrais começaram a comer mais laticínios. Mudanças genéticas também podem ocorrer quando grandes populações se deparam com doenças devastadoras, como a Peste Negra do século 14, que alterou os genes dos sobreviventes.

Na mesma linha, Hublin propõe que os humanos modernos, em algum ponto, se beneficiaram de mudanças genéticas importantes.

Durante os primeiros 100.000 anos de nossa existência, os humanos modernos se comportaram de maneira muito semelhante aos Neandertais. então algo mudou. Nossas ferramentas se tornaram mais complexas, na época em que começamos a desenvolver artefatos simbólicos.

Agora temos evidências genéticas que sugerem que nosso DNA mudou em algum ponto depois que nos separamos do ancestral comum que compartilhamos com os neandertais.

Ao examinar nossa composição genética, há diferenças importantes entre nós e nossos parentes Neandertais e Denisovanos. Os geneticistas identificaram várias dezenas de pontos em nosso genoma que são exclusivos para nós, e vários deles estão envolvidos no desenvolvimento do cérebro.

Antes de desenvolvermos essas habilidades, os humanos modernos e outros hominíneos eram bem parecidos

Isso sugere que, embora os neandertais possam ter um cérebro com tamanho semelhante ao nosso, pode ter sido a maneira como nossos cérebros se desenvolveram ao longo de nossas vidas que foi a chave para nosso sucesso.

Não sabemos quais são os benefícios dessas mudanças genéticas. Mas outros sugeriram que é nosso cérebro hiper-social e cooperativo que nos diferencia. Da linguagem e da cultura à guerra e ao amor, todos os nossos comportamentos humanos mais característicos têm um elemento social.

Isso significa que pode ser nossa propensão para a vida social que levou à nossa capacidade de usar símbolos e fazer arte.

Por dezenas de milhares de anos, antes de desenvolvermos essas habilidades, os humanos modernos e outros hominíneos eram bastante pareados, diz Conard. Qualquer outra espécie poderia ter tomado nosso lugar.

Mas eles não o fizeram, e eventualmente nós os superamos. À medida que nossa população explodiu, as outras espécies recuaram e eventualmente desapareceram por completo.

Se isso for verdade, podemos ter nossa criatividade para agradecer por nossa sobrevivência.

Mas existe uma outra possibilidade, que não podemos ignorar totalmente. Talvez tenha sido puro acaso. Talvez nossa espécie tenha tido sorte e sobrevivido, enquanto os Neandertais tiraram a gota d'água.

Melissa Hogenboom é redatora de reportagens da BBC Earth. Ela é @melissasuzanneh no Twitter.


Denisovanos: outro parente humano

Os cientistas também encontraram DNA de outra população extinta de hominídeos: os denisovanos. Os únicos vestígios da espécie que foram encontrados até agora são um único fragmento de uma falange (osso do dedo) e dois dentes, todos datando de cerca de 40.000 anos atrás (Reich 2010). Esta espécie é o primeiro hominídeo fóssil identificado como uma nova espécie com base apenas em seu DNA. Os denisovanos são parentes dos humanos modernos e dos neandertais e provavelmente divergiram dessas linhagens há cerca de 300.000 a 400.000 anos. Você pode estar se perguntando: se temos o DNA de denisovanos, por que não podemos compará-los aos humanos modernos como fazemos com os neandertais? Por que este artigo não é sobre eles também? A resposta é simplesmente que não temos DNA suficiente para fazer uma comparação. O pool de três espécimes de denisovanos encontrados até o momento é estatisticamente um conjunto de dados muito pequeno para derivar quaisquer comparações significativas. Até encontrarmos mais material denisovano, não podemos começar a entender seu genoma completo da mesma forma que podemos estudar os neandertais.

Neandertais e humanos modernos compartilham habitats na Europa e na Ásia

Podemos estudar o DNA humano moderno e de Neandertal para ver se eles cruzam com humanos modernos

Podemos estudar o DNA dos neandertais porque temos uma amostra de neandertais grande o suficiente (número de neandertais individuais) para comparar com os humanos


Os africanos carregam uma quantidade surpreendente de DNA de Neandertal

Por 10 anos, os geneticistas contaram a história de como os neandertais - ou pelo menos suas sequências de DNA - vivem nos europeus, asiáticos e seus descendentes de hoje. Não é assim com os africanos, a história continua, porque os humanos modernos e nossos primos extintos cruzaram apenas fora da África. Um novo estudo derruba essa noção, revelando uma quantidade inesperadamente grande de ancestrais neandertais em populações modernas em toda a África. Isso sugere que muito desse DNA veio de europeus que migraram de volta para a África nos últimos 20.000 anos.

“Esse fluxo gênico com os neandertais existe em todos os humanos modernos, dentro e fora da África, é uma descoberta nova e elegante”, diz o antropólogo Michael Petraglia, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana. O trabalho, relatado na edição desta semana da Célula, também pode ajudar a esclarecer uma disparidade misteriosa: por que os asiáticos do leste parecem ter mais ancestrais neandertais do que europeus.

Como membros de Homo sapiens espalharam-se da África para a Eurásia há cerca de 70.000 anos, eles se encontraram e se misturaram com os neandertais. Os pesquisadores sabiam que posteriores migrações de europeus haviam introduzido um pouco de DNA de Neandertal nas populações africanas, mas trabalhos anteriores sugeriram que era apenas um pouquinho. Em contraste, os europeus modernos e os asiáticos do leste aparentemente herdaram cerca de 2% de seu DNA dos neandertais.

Esforços anteriores simplesmente presumiam que os africanos careciam de DNA de Neandertal. Para obter números mais confiáveis, o biólogo evolucionário da Universidade de Princeton, Joshua Akey, comparou o genoma de um Neandertal da região de Altai na Sibéria, na Rússia, sequenciado em 2013, com 2.504 genomas modernos enviados para o Projeto 1000 Genomes, um catálogo de genomas de todo o mundo que inclui cinco subpopulações africanas. Os pesquisadores então calcularam a probabilidade de que cada trecho de DNA fosse herdado de um ancestral Neandertal.

Os pesquisadores descobriram que os indivíduos africanos, em média, tinham significativamente mais DNA de Neandertal do que se pensava anteriormente - cerca de 17 megabases (Mb) no valor, ou 0,3% de seu genoma. Eles também encontraram sinais de que um punhado de genes neandertais podem ter sido selecionados depois de entrarem no genoma de africanos, incluindo genes que aumentam a função imunológica e protegem contra a radiação ultravioleta.

Os resultados estão de acordo com o trabalho ainda não publicado de Sarah Tishkoff, geneticista evolucionista da Universidade da Pensilvânia. Ela disse Ciência ela também encontrou níveis mais altos do que o esperado de DNA aparente de Neandertal em africanos.

O modelo mais adequado para saber onde os africanos obtiveram todo esse DNA de Neandertal sugere que cerca de metade dele veio quando os europeus - que tinham DNA de Neandertal de cruzamentos anteriores - migraram de volta para a África nos últimos 20.000 anos. O modelo sugere que o resto do DNA compartilhado por africanos e os neandertais de Altai pode não ser neandertal: em vez disso, pode ser o DNA dos primeiros humanos modernos que foi simplesmente retido em africanos e eurasianos - e foi coletado por neandertais, talvez quando os modernos fizeram uma migração fracassada da África para o Oriente Médio, há mais de 100.000 anos.

O estudo de Akey pode ajudar a explicar outro "arranhão de cabeça", diz o biólogo da computação Kelley Harris, da Universidade de Washington, Seattle. Estudos sugeriram que os asiáticos do leste têm 20% mais DNA de neandertal do que os europeus, observa ela. “A Europa é onde os restos mortais de Neandertal são encontrados, então por que os europeus não teriam mais ascendência Neandertal do que qualquer outro grupo?”

Ao sugerir que os europeus introduziram sequências de neandertais na África, o novo estudo aponta para uma explicação: os pesquisadores anteriormente presumiram que as sequências de neandertais compartilhadas por europeus e africanos eram modernas e as subtraíram. Depois de corrigir esse viés, o novo estudo encontrou quantidades semelhantes de DNA de Neandertal em europeus e asiáticos - 51 e 55 Mb, respectivamente. É uma explicação “convincente e elegante”, diz Harris.


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Uma equipe internacional de pesquisadores revelou a primeira evidência genética de um cenário em que os primeiros humanos modernos deixaram o continente africano e se misturaram com membros da família humana agora extintos no Oriente Próximo.

TODOS OS NEANDERTAS TÊM DNA DE HUMANOS MODERNOS?

O estudo revelou que os humanos modernos passaram seus genes para a população de Neandertal.

Os humanos modernos e os neandertais se cruzaram em pelo menos duas ocasiões distintas, 100.000 anos atrás e cerca de 50.000 anos atrás.

Mas a descoberta vem apenas de um osso de Neandertal encontrado na Rússia.

Restos de Neandertais encontrados na Croácia e no norte da Espanha não mostraram fragmentos de DNA do Homo sapien, mostrando que eles não se reproduziram com os primeiros humanos.

'Talvez esses grupos de neandertais não coincidam com o H. sapiens, ou, se sim, eles não tiveram descendência', disse o pesquisador do CSIC, Carles Lalueza.

E, surpreendentemente, isso foi antes de se pensar que nossos ancestrais fizeram a migração em massa 'para fora da África' há menos de 65.000 anos.

Antonio Rosas, do Museu Espanhol de Ciências Naturais, disse: 'Há mais de 100.000 anos, humanos anatomicamente modernos se aventuraram fora da África pela primeira vez.

'Esses humanos modernos encontraram e cruzaram com um grupo de Neandertais, que mais tarde pode ter se mudado para o sul da Sibéria moderna, carregando os genes do Homo sapiens.'

A descoberta, relatada na revista Nature, coloca de volta o primeiro caso conhecido de um híbrido humano-Neandertal produzido pelas duas espécies em 50.000 anos.

'É sabido há vários anos, após o primeiro sequenciamento do genoma do Neandertal em 2010, que os neandertais e os humanos devem ter cruzado', explicou o biólogo quantitativo Professor Adam Siepel do Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL).

'Mas os dados até agora referem-se a um evento que data de cerca de 47.000 a 65.000 anos atrás, na época em que as populações humanas emigraram da África.

Este diagrama mostra o cenário de cruzamento entre humanos e neandertais. O DNA de Neandertal em humanos atuais fora da África se origina de cruzamentos que ocorreram 47.000 - 65.000 anos atrás (seta verde). O DNA humano moderno é provavelmente uma consequência do contato anterior, 100.000 anos atrás (seta vermelha)

O ancestral humano moderno que contribuiu com genes para este indivíduo de Neandertal em particular (osso dorsal na foto) conhecido como o Neandertal de Altai deve ter migrado para fora da África muito antes da principal migração que levou o Homo sapiens para a Europa e Ásia há 60.000 anos, afirmaram os cientistas

O QUE SIGNIFICAM OS RESULTADOS DOS MODELOS DE MIGRAÇÃO?

Antonio Rosas, do Museu Espanhol de Ciências Naturais, disse: 'Essas descobertas têm implicações diretas no modelo evolucionário.'

Por décadas, os especialistas sabem que houve uma migração precoce de H. sapiens para fora da África, por causa dos restos que foram encontrados nos sítios arqueológicos de Skhul e Qafzeh em Israel.

Mas, sem dados paleontológicos, esse movimento foi visto como uma tentativa fracassada de migração, uma vez que não foi além do Oriente Próximo.

Este estudo acrescenta evidências que apóiam uma migração precoce para fora da África, cerca de 200.000 anos atrás, como a presença do Homo sapiens na China há cerca de 100.000 anos.

Da mesma forma, ferramentas de pedra encontradas no sul da Península Arábica foram atribuídas a essa viagem inicial do H. sapiens para fora da África.

Ambas as evidências podem muito bem se relacionar com os humanos modernos que transmitiram seus genes para o ramo dos neandertais que migraram para o leste.

'O evento que encontramos parece consideravelmente mais antigo do que aquele evento.'

O professor Siepel acrescentou: 'Uma coisa muito interessante sobre nossa descoberta é que ela mostra um sinal de reprodução na direção' oposta 'daquela já conhecida.

"Isto é, mostramos DNA humano em um genoma de Neandertal, em vez de DNA de Neandertal em genomas humanos."

A equipe de especialistas do Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL), do Spanish National Research Council (CSIC) Cornell University e do Max Plank Institute for Evolutionary Anthropology, usou vários tipos de algoritmos de modelagem de computador para comparar os genomas completos de centenas de humanos contemporâneos com e genomas parciais de quatro humanos arcaicos.

Europeus contemporâneos, eurasianos e asiáticos carregam 2% de sequências genéticas de neandertais, o que é prova de cruzamento que se seguiu à migração humana "para fora da África" ​​há cerca de 60.000 anos.

Isso significa que as crianças nascidas de pares humanos modernos de Neandertal fora da África foram criadas entre os humanos modernos e, finalmente, cruzadas com outros humanos, explicando como os fragmentos de DNA de Neandertal permanecem nos genomas humanos.

Os africanos contemporâneos, entretanto, não possuem traços detectáveis ​​de DNA de Neandertal em seus genomas.

Isso indica que qualquer contato sexual entre humanos modernos e neandertais ocorreu entre humanos que já haviam deixado o continente africano.

'É sabido há vários anos, após o primeiro sequenciamento do genoma do Neandertal em 2010, que os neandertais [ilustrados com um modelo de museu] e os humanos devem ter cruzado', explicou o biólogo quantitativo Professor Adam Siepel do Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL)

A TEORIA DE 'FORA DA ÁFRICA' E O CAMINHO DESENVOLVIDO

Os primeiros humanos modernos a chegar à Europa e Ásia migraram para o norte do Egito há cerca de 55.000 anos, de acordo com um estudo publicado em maio do ano passado.

Ele responde a uma questão de longa data sobre o caminho que os primeiros Homo sapiens seguiram ao se espalhar do continente africano.

Também mostra que a maioria dos europeus e asiáticos que vivem hoje estão mais parentes geneticamente com as pessoas que vivem no Egito do que na Etiópia.

Isso sugere que o Egito foi a última parada para pessoas que migraram para fora da África há 55.000 anos, em vez de seguir uma rota mais ao sul pela Etiópia.

Alguns cientistas acreditam que os humanos podem ter viajado da Etiópia através do estreito de Bab el Mandeb até a Península Arábica.

No entanto, a nova pesquisa sugere que uma rota do norte do Egito, através da Península do Sinai e depois para a Ásia e Europa era a rota mais provável.

As descobertas também apóiam as evidências de que esses primeiros humanos a deixar a África entraram em contato com os neandertais no Levante na época.

Dr. Toomas Kivisild, um antropólogo da Universidade de Cambridge que liderou o estudo, disse que os resultados "pintam um quadro claro em que a principal migração para fora da África seguiu uma rota do Norte, em vez de uma do Sul"

Mas a evidência da equipe de 'fluxo gênico' de descendentes de humanos modernos para o genoma de Neandertal se aplica a um Neandertal específico, cujos restos foram encontrados há alguns anos em uma caverna no sudoeste da Sibéria, nas montanhas Altai, perto da fronteira Rússia-Mongólia .

O ancestral humano moderno que contribuiu com genes para esse indivíduo de Neandertal em particular - conhecido como o Neandertal de Altai devido a um minúsculo fragmento do osso do pé - deve ter migrado para fora da África muito antes da principal migração que levou o Homo sapiens à Europa e à Ásia há 60.000 anos, os cientistas reivindicado.

Em contraste, dois Neandertais de cavernas europeias que foram sequenciados para este estudo - um da Croácia e outro da Espanha - não têm DNA derivado de ancestrais de humanos modernos, indicando que não houve nenhum evento de cruzamento precoce.

Em contraste, dois Neandertais de cavernas europeias que foram sequenciados para este estudo - um da Croácia e outro da Espanha - não têm DNA derivado de ancestrais de humanos modernos, indicando que não houve nenhum evento de cruzamento precoce. Uma imagem de estoque de um crânio de Neandertal é mostrada acima

OS NEANDERTAIS SÃO RESPONSÁVEIS PELAS DOENÇAS MODERNAS?

Acredita-se que os Neandertais e os humanos modernos tenham coexistido por milhares de anos e se reproduzido, o que significa que os europeus agora têm cerca de 2% de DNA do Neandertal.

Esses genes 'legados' foram associados a um risco aumentado de câncer e diabetes por novos estudos que examinaram nossa história evolutiva.

No entanto, alguns genes que herdamos também podem ter melhorado nossa imunidade a outras doenças.

Os cientistas descobriram que parte do nosso sistema HLA, que ajuda os glóbulos brancos a identificar e destruir materiais estranhos no corpo, pode ter vindo de neandertais.

Outros pesquisadores sugerem que os humanos fora da África são mais vulneráveis ​​ao diabetes tipo 2 porque cruzam com neandertais.

Pesquisadores das universidades de Oxford e Plymouth também descobriram que genes considerados fatores de risco para o câncer estavam presentes no genoma de Neandertal.

Acredita-se que um gene que pode causar diabetes em latino-americanos tenha vindo dos neandertais, muito antes de seus ancestrais colonizarem o Novo Mundo.

Outro estudo genético recente feito por cientistas da Universidade de Buffalo sugeriu que os neandertais podem ter sofrido de psoríase e doença de Crohn, uma condição que afeta o sistema digestivo.

A equipe também analisou o DNA de outro parente humano arcaico - um indivíduo denisovano - cujos restos mortais foram encontrados na mesma caverna nas montanhas de Altai que o Neandertal de Altai.

Os denisovanos, como os neandertais, são membros da linha humana que acabou se extinguindo.

O genoma do Denisovan não mostrou traços do DNA humano moderno, ao contrário do Neandertal encontrado na mesma caverna.

Essas descobertas não significam que os ancestrais humanos modernos nunca se acasalaram com denisovanos ou neandertais europeus, mas o professor Siepel disse que 'o sinal que estamos vendo no Neandertal de Altai provavelmente vem de um evento de cruzamento que ocorreu depois que essa linhagem de Neandertal divergiu de seus primos arcaicos, um pouco mais de 100.000 anos atrás. '

É possível que um grupo de ancestrais humanos modernos da África tenha se separado precocemente de outros humanos, numa época em que as populações africanas atuais divergiam umas das outras, cerca de 200.000 anos atrás.

Os pesquisadores sugerem que deve ter havido um longo lapso entre a época em que esse grupo se ramificou na árvore genealógica humana moderna, cerca de 200.000 anos atrás, e a época em que eles deixaram sua marca genética no Neandertal de Altai, cerca de 100.000 anos atrás.

O grupo foi então extinto.

Martin Kuhlwilm, do Instituto Max Plank de Antropologia Evolucionária, disse que a equipe se concentrou nos genomas de indivíduos contemporâneos de cinco populações da África para identificar mutações que a maioria deles têm em comum.

Esses foram os dados que forneceram evidências de 'regiões no genoma do Neandertal de Altai que carregam mutações observadas nos africanos - mas não no denisovano' ou nos neandertais encontrados em cavernas europeias.

O professor Sipel acrescentou: “Isso é consistente com o cenário do fluxo gênico de uma população intimamente relacionada aos humanos modernos para o Neandertal de Altai.

'Depois de descartar a contaminação de amostras de DNA e outras possíveis fontes de erro, não somos capazes de explicar essas observações de nenhuma outra forma.'

QUEM FORAM OS DENISOVANOS?

Um osso de dedo do achado de Denisova 3

Os denisovanos são uma espécie extinta de humanos que parecem ter vivido na Sibéria e até mesmo no sudeste da Ásia.

Embora restos desses misteriosos primeiros humanos tenham sido descobertos apenas em um local - a caverna Denisova nas montanhas Altai na Sibéria, análises de DNA mostraram que eles estavam espalhados.

O DNA desses primeiros humanos foi encontrado nos genomas dos humanos modernos em uma ampla área da Ásia, sugerindo que eles já cobriram uma vasta gama.

Acredita-se que eles tenham sido uma espécie irmã dos neandertais, que viveram na Ásia ocidental e na Europa na mesma época.

As duas espécies parecem ter se separado de um ancestral comum há cerca de 200.000 anos, enquanto se separaram da linhagem humana moderna do Homo sapien há cerca de 600.000 anos.

Contas de osso e marfim encontradas na caverna Denisova foram descobertas nas mesmas camadas de sedimentos dos fósseis denisovanos, o que sugere que eles possuíam ferramentas e joias sofisticadas.

O professor Chris Stringer, antropólogo do Museu de História Natural de Londres, disse: 'A camada 11 na caverna continha o osso de uma menina denisovana perto do fundo, mas trabalhou artefatos de osso e marfim mais acima, sugerindo que os denisovanos poderiam ter feito o tipo de ferramenta normalmente associado aos humanos modernos.

'No entanto, o trabalho de datação direta da Unidade de Radiocarbono de Oxford relatado na reunião da ESHE sugere que o fóssil Denisovan tem mais de 50.000 anos, enquanto os artefatos' avançados 'mais antigos têm cerca de 45.000 anos, uma data que corresponde à aparência dos humanos modernos em outros lugares na Sibéria. '


Dormindo com o inimigo

O projeto de sequenciamento do genoma de Svante Pääbo espera apontar as diferenças que permitiram aos humanos, ao contrário dos Neandertais, com quem se cruzaram, construir sociedades complexas. Arte de ATELIER DAYNÈS FOTOGRAFIA: S. ENTRESSANGLE

O Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, em Leipzig, é um grande prédio de vidro em forma de banana. O instituto fica no extremo sul da cidade, em um bairro que ainda traz a marca do passado da Alemanha Oriental. Se você andar pela rua em uma direção, chegará a um bloco de prédios de apartamentos de estilo soviético na outra, a um enorme salão com uma torre dourada, que costumava ser conhecido como Pavilhão Soviético. (O pavilhão agora está vazio.) No saguão do instituto há uma cafeteria e uma exposição sobre grandes macacos. Uma TV na cafeteria exibe uma transmissão ao vivo dos orangotangos no zoológico de Leipzig.

Svante Pääbo chefia o departamento de genética evolutiva do instituto. Ele é alto e magro, com rosto comprido, queixo estreito e sobrancelhas espessas, que costuma levantar para enfatizar algum tipo de ironia. O escritório de Pääbo é dominado por um modelo em tamanho real de um esqueleto de Neandertal, apoiado de forma que seus pés fiquem pendurados no chão, e por um retrato em tamanho maior que o real que seus alunos de graduação lhe presentearam em seu quinquagésimo aniversário. Cada um dos alunos pintou uma peça do retrato, cujo efeito geral é uma semelhança surpreendentemente boa com Pääbo, mas em cores incompatíveis que fazem parecer que ele tem uma doença de pele.

A qualquer momento, Pääbo tem pelo menos meia dúzia de esforços de pesquisa em andamento. Quando o visitei em maio, ele tinha uma equipe analisando DNA que tinha sido obtido de um osso de dedo de 40 ou 50 mil anos encontrado na Sibéria, e outra tentando extrair DNA de um esconderijo de ossos igualmente antigos da China . Uma terceira equipe estava cortando cérebros de ratos que foram geneticamente modificados para produzir uma proteína humana.

Na mente de Pääbo, pelo menos, esses esforços de pesquisa estão todos juntos. São tentativas de resolver um único problema da genética evolutiva, que pode, de maneira um tanto estonteante, ser colocada como: O que nos fez o tipo de animal que poderia criar um camundongo transgênico?

A questão sobre o que define o humano, é claro, tem surgido desde Sócrates, e provavelmente há muito mais tempo. Se ainda não foi resolvido de forma satisfatória, então isso, Pääbo suspeita, é porque nunca foi devidamente enquadrado. “O desafio é abordar as questões que podem ser respondidas”, ele me disse.

O projeto mais ambicioso de Pääbo até o momento, no qual ele montou um consórcio internacional para ajudá-lo, é uma tentativa de sequenciar todo o genoma do Neandertal. O projeto está quase concluído e já produziu alguns resultados perturbadores, incluindo a notícia, anunciada por Pääbo no ano passado, de que os humanos modernos, antes de fazer nos Neandertais, devem ter cruzado com eles.

Assim que o genoma do Neandertal estiver completo, os cientistas serão capazes de colocá-lo gene por gene - na verdade, base por base - contra o humano e ver onde eles divergem. Nesse ponto, acredita Pääbo, uma resposta à velha questão estará finalmente à mão. Os neandertais eram intimamente relacionados aos humanos modernos - tão próximos que compartilhamos nossos leitos pré-históricos com eles - e, no entanto, claramente eles eram não humanos. Em algum lugar entre as disparidades genéticas deve estar a mutação ou, mais provavelmente, as mutações que nos definem. Pääbo já tem uma equipe examinando os dois genomas, elaborando listas de prováveis ​​candidatos.

“Eu quero saber o que mudou nos humanos totalmente modernos, em comparação com os neandertais, que fez a diferença”, disse ele.“O que tornou possível para nós construir essas sociedades enormes, e nos espalhar pelo globo, e desenvolver a tecnologia que eu acho que ninguém pode duvidar que é exclusiva dos humanos. Tem que haver uma base genética para isso, e ela está escondida em algum lugar dessas listas. ”

Pääbo, que agora está com 56 anos, cresceu em Estocolmo. Sua mãe, uma química, era refugiada da Estônia. Por um tempo, ela trabalhou no laboratório de um bioquímico chamado Sune Bergström, que mais tarde ganhou o Prêmio Nobel. Pääbo foi produto de um caso de laboratório entre os dois e, embora soubesse quem era seu pai, não deveria discutir o assunto. Bergström teve uma esposa e outro filho, a mãe de Pääbo, enquanto isso, nunca se casou. Todos os sábados, Bergström visitava Pääbo e o levava para um passeio na floresta, ou outro lugar onde ele não achava que seria reconhecido.

“Oficialmente, em casa, ele trabalhava no sábado”, disse Pääbo. “Foi muito louco. Sua esposa sabia. Mas eles nunca falaram sobre isso. Ela nunca tentou ligar para ele no trabalho aos sábados. ” Quando criança, Pääbo não foi particularmente incomodado por todo o arranjo mais tarde, ele ocasionalmente ameaçou bater na porta de Bergström. “Eu diria:‘ Você tem que contar ao seu filho - seu outro filho - porque ele vai descobrir algum dia ’”, lembrou ele. Bergström prometeu fazer isso, mas nunca cumpriu. (Como resultado, o outro filho de Bergström não soube que Pääbo existia até pouco antes da morte de Bergström, em 2004.)

Desde cedo, Pääbo se interessou por coisas antigas. Ele descobriu que em torno das árvores caídas às vezes era possível encontrar pedaços de cerâmica feitos por suecos pré-históricos e encheu seu quarto com cacos de cerâmica. Quando ele era adolescente, sua mãe o levou para visitar as pirâmides e ele ficou em transe. Ele se matriculou na Universidade de Uppsala, planejando se tornar um egiptólogo.

“Eu realmente queria descobrir múmias, como Indiana Jones”, disse ele. Na maior parte do tempo, porém, o curso acabou envolvendo a análise de hieróglifos e, em vez de achá-lo, o fanfarrão Pääbo achou que era enfadonho. Inspirado por seu pai, ele mudou primeiro para a medicina, depois para a biologia celular.

No início dos anos 1980, Pääbo estava fazendo pesquisa de doutorado sobre vírus quando mais uma vez começou a fantasiar sobre múmias. Pelo menos até onde ele sabia, ninguém jamais havia tentado obter DNA de um cadáver antigo. Ocorreu-lhe que, se isso fosse possível, uma nova maneira de estudar a história se abriria.

Suspeitando que seu orientador de dissertação acharia a ideia boba (ou pior), Pääbo conduziu sua pesquisa mútua em segredo, à noite. Com a ajuda de um de seus ex-professores de egiptologia, ele conseguiu obter algumas amostras do Museu Egípcio na então Berlim Oriental. Em 1984, ele publicou seus resultados em um obscuro jornal da Alemanha Oriental. Ele tinha, ele escreveu, sido capaz de detectar DNA nas células de uma criança mumificada que estava morta há mais de dois mil anos. Entre as perguntas que Pääbo achava que o DNA da múmia poderia responder estavam o que causou a mudança das dinastias faraônicas e quem era a mãe de Tutankhamon.

Enquanto Pääbo preparava uma versão de seu artigo de múmia para publicação em inglês, um grupo de cientistas da Universidade da Califórnia em Berkeley anunciou que havia conseguido sequenciar um fragmento de DNA de um animal semelhante a um zebral conhecido como quagga, que havia sido caçado à extinção na década de 1880. (O DNA veio de uma pele de quagga de cento e quarenta anos preservada no Museu de História Nacional em Mainz.) O líder da equipe, Allan Wilson, era um bioquímico eminente que, entre outras coisas, sugeriu uma maneira de estudar a evolução usando o conceito de "relógio molecular". Pääbo enviou a Wilson as provas de seu papel múmia. Impressionado, Wilson respondeu perguntando se havia algum espaço no laboratório de Pääbo que ele gostaria de passar um ano sabático lá. Pääbo teve que escrever de volta que não poderia oferecer a Wilson um espaço em seu laboratório porque, lamentavelmente, ele não tinha um laboratório - ou mesmo, naquele momento, um Ph.D.

O papel da múmia de Pääbo tornou-se o artigo de capa em Natureza. Também foi escrito no Vezes, que chamou sua conquista de "a mais dramática de uma série de conquistas recentes usando biologia molecular". Os colegas de Pääbo na Suécia, porém, permaneceram céticos. Eles o incentivaram a esquecer os cadáveres enrugados e a se limitar aos vírus.

“Todos me disseram que era realmente estúpido deixar aquela área importante por algo que parecia algum tipo de hobby”, disse ele. Ignorando-os, Pääbo mudou-se para Berkeley, para trabalhar para Wilson.

“Ele meio que deslizou para dentro”, lembrou Mary-Claire King, que também foi aluna de Wilson e que agora é professora de ciências do genoma na Universidade de Washington. De acordo com King, Pääbo e Wilson, que morreram em 1991, revelaram compartilhar muito mais do que um interesse pelo DNA antigo.

“Cada um deles teve grandes ideias”, disse-me ela. “E cada um deles foi muito bom em traduzir essas ideias em hipóteses testáveis. E cada um deles foi muito bom no desenvolvimento da tecnologia necessária para testar as hipóteses. E ter todas essas três capacidades é realmente notável. ” Além disso, embora "ambos fossem muito orientados para os dados, nenhum deles tinha medo de dizer coisas ultrajantes sobre seus dados e nem estava com medo de estar errado".

O DNA é frequentemente comparado a um texto, uma comparação adequada, desde que a definição de "texto" englobe uma escrita que não faz sentido. O DNA consiste em moléculas conhecidas como nucleotídeos unidos na forma de uma escada - a famosa dupla hélice. Cada nucleotídeo contém uma das quatro bases: adenina, timina, guanina e citosina, que são designadas pelas letras A, T, G e C, de modo que um trecho do genoma humano pode ser representado como ACCTCCTCTAATGTCA. (Esta é uma sequência real, do cromossomo 10 a sequência comparável em um elefante é ACCTCCCCTAATGTCA.) O genoma humano tem três bilhões de bases - ou, na verdade, pares de bases - de comprimento. Tanto quanto pode ser determinado, a maior parte é lixo.

"Sua mãe e eu estamos nos separando porque eu quero o que é melhor para o país e sua mãe não."

Com exceção dos glóbulos vermelhos, cada célula de um organismo contém uma cópia completa de seu DNA. Ele também contém muitas cópias - centenas a milhares - de uma forma abreviada de DNA conhecida como DNA mitocondrial ou mtDNA. Mas assim que o organismo morre, as longas cadeias de nucleotídeos começam a se decompor. Muito do dano é feito nas primeiras horas, por enzimas dentro do próprio corpo da criatura. Depois de um tempo, tudo o que resta são fragmentos, e depois de um longo tempo - quanto tempo parece depender das condições de decomposição - esses fragmentos também se desintegram. “Talvez no permafrost você pudesse voltar quinhentos mil anos”, Pääbo me disse. “Mas certamente está deste lado de um milhão.” Quinhentos mil anos atrás, os dinossauros estavam mortos há mais de 64 milhões de anos, então toda a fantasia de “Jurassic Park” é, infelizmente, apenas isso. Por outro lado, quinhentos mil anos atrás, os humanos modernos ainda não existiam.

Quando Pääbo chegou à Califórnia, ele ainda estava interessado em encontrar uma maneira de usar a genética para estudar a história humana. Ele descobriu, no entanto, um grande problema ao tentar localizar fragmentos de DNA do antigo Egito: eles se parecem muito com - de fato, idênticos a - fragmentos de DNA humano contemporâneo. Assim, uma única partícula microscópica de sua própria pele, ou de outra pessoa, mesmo de algum curador de museu morto há muito tempo, poderia anular meses de trabalho.

“Ficou claro que a contaminação humana era um grande problema”, explicou ele. (Eventualmente, Pääbo concluiu que as sequências que ele havia obtido para seu papel de múmia original provavelmente haviam sido corrompidas dessa forma.) Como uma espécie de exercício de aquecimento, ele começou a trabalhar com animais extintos. Ele analisou fragmentos de mtDNA de preguiças terrestres gigantes, que desapareceram há cerca de 12 mil anos, e de mamutes, que desapareceram na mesma época, e de tigres da Tasmânia, que foram caçados até a extinção na década de 1930. Ele extraiu o mtDNA de moas, as aves não voadoras gigantes que povoaram a Nova Zelândia antes da chegada dos Maori, e descobriu que os moas eram mais parentes dos pássaros da Austrália do que dos kiwis, as aves que não voam que habitam a Nova Zelândia hoje. “Aquilo foi um golpe para a autoestima da Nova Zelândia”, lembrou ele. Ele também investigou muitos restos que não produziram DNA utilizável, incluindo ossos dos poços de alcatrão de La Brea e insetos fossilizados preservados em âmbar. No processo deste trabalho, Pääbo mais ou menos inventou o campo da paleogenética.

“Francamente, era um problema que eu não teria resolvido sozinho, porque achei que era muito difícil”, disse-me Maynard Olson, professor emérito da Universidade de Washington e um dos fundadores do Projeto Genoma Humano. “Pääbo trouxe padrões muito elevados para esta área e levou o campo do estudo do DNA antigo de suas origens no 'Jurassic Park' para uma ciência real, o que é uma grande conquista.”

“Não há nada de único na maior parte da ciência”, disse Ed Green, professor de engenharia biomolecular da Universidade da Califórnia em Santa Cruz que trabalha no Projeto Genoma de Neandertal. “Se você não fizer isso, outra pessoa fará alguns meses depois. Svante é uma das raras pessoas na ciência para quem isso não é verdade. Não haveria nem mesmo um campo de DNA antigo como o conhecemos sem ele. "

“É uma raridade na ciência quando as pessoas seguem não apenas caminhos únicos, mas também produtivos”, Craig Venter, que liderou um esforço rival para o Projeto Genoma Humano, me disse. “E Svante claramente fez as duas coisas. Tenho imenso respeito por ele e pelo que ele fez. ”

Enquanto Pääbo morava na Califórnia, ele às vezes ia à Alemanha para visitar uma mulher que estava cursando a pós-graduação na Universidade de Munique. “Tive muitos relacionamentos com homens, mas também tinha namoradas de vez em quando”, ele me disse. O relacionamento terminou pouco depois, a Universidade de Munique ofereceu a Pääbo uma cátedra assistente. Sem motivo urgente para se mudar para a Alemanha, ele hesitou. A oferta foi aumentada para um professor titular: “Então eu disse:‘ A Alemanha não é tão ruim assim. Vou ficar lá por alguns anos. '”

Pääbo ainda estava em Munique vários anos depois quando recebeu um telefonema do Museu do Estado do Reno, em Bonn. O museu abriga os ossos do primeiro Neandertal a ser identificado como tal, que foi descoberto no verão de 1856. O que Pääbo achava que eram as chances de conseguir extrair DNA utilizável? Ele não tinha como determinar o tipo de formato dos ossos até que os dissolvesse.

“Eu não sabia o que dizer a eles, então disse:‘ Há cinco por cento de chance de que funcione ’”, lembrou ele. Alguns meses depois, ele recebeu um pequeno pedaço do úmero direito do Neandertal.

O primeiro Neandertal foi encontrado em uma caverna de calcário a cerca de quarenta e cinco milhas ao norte de Bonn, em uma área conhecida como Vale do Neander, ou, em alemão, das Neandertal. Embora a caverna tenha desaparecido - o calcário foi extraído há muito tempo em blocos de construção - a área agora é uma espécie de parque temático Neandertal, com seu próprio museu, trilhas para caminhadas e um jardim plantado com os tipos de arbustos que seriam encontrados durante uma idade do gelo. No museu, os Neandertais são retratados como humanos gentis, se não particularmente telegênicos. Na entrada do prédio, há uma modelo de um Neandertal idoso apoiado em uma bengala. Ele está sorrindo com benevolência e se parece com um Yogi Berra despenteado. Ao lado dele está uma das atrações mais populares do museu - um estande chamado Morphing-Station. Por três euros, os visitantes da estação podem obter uma foto normal de seu perfil e, frente a isso, uma segunda foto que foi corrigida. No segundo, o queixo recua, a testa se inclina e a nuca se projeta. As crianças adoram se ver - ou, melhor ainda, seus irmãos - transformados em Neandertais. Eles acham isso muito engraçado.

Quando os primeiros ossos de Neandertal apareceram no Vale do Neander, eles foram tratados como lixo (e quase certamente danificados no processo). Os fragmentos - uma calota craniana, quatro ossos do braço, dois ossos da coxa e parte da pélvis - foram posteriormente resgatados por um empresário local que, pensando que pertenciam a um urso das cavernas, os passou para um colecionador de fósseis. O colecionador de fósseis percebeu que estava lidando com algo muito mais estranho do que um urso. Ele declarou que os restos mortais eram vestígios de um "membro primitivo de nossa raça".

Acontece que isso foi mais ou menos na época em que Darwin publicou “On the Origin of Species”, e os fragmentos logo foram envolvidos no debate sobre a origem dos humanos. Os oponentes da evolução insistiram que eles pertenciam a uma pessoa comum. Uma teoria afirmava que foi um cossaco que vagou pela região no tumulto após as Guerras Napoleônicas. A razão pela qual os ossos pareciam estranhos - os fêmures do Neandertal são nitidamente arqueados - era que o cossaco havia passado muito tempo em seu cavalo. Outro atribuiu os restos mortais a um homem com raquitismo: o homem estava com tantas dores por causa da doença que manteve a testa perpetuamente tensa - daí a saliência da sobrancelha. (O que um homem com raquitismo e dor constante fazia ao subir em uma caverna nunca foi realmente explicado.)

Nas décadas seguintes, ossos semelhantes aos do vale do Neander - mais grossos do que os dos humanos modernos, com crânios de formas estranhas - foram descobertos em vários outros locais, incluindo dois na Bélgica e um na França. Enquanto isso, um crânio que havia sido desenterrado anos antes em Gibraltar parecia muito com o da Alemanha. Claramente, todos esses vestígios não podiam ser explicados por histórias de cossacos desorientados ou espeleólogos raquíticos. Mas os evolucionistas também ficaram perplexos com eles. Os neandertais tinham crânios muito grandes - maiores, em média, do que as pessoas de hoje. Isso tornou difícil encaixá-los em um relato da evolução que começou com macacos de cérebro pequeno e levou, através de cérebros progressivamente maiores, aos humanos. Em “The Descent of Man”, publicado em 1871, Darwin mencionou os neandertais apenas de passagem. “Deve-se admitir que alguns crânios de antiguidade muito alta, como o famoso do Neandertal, são bem desenvolvidos e espaçosos”, observou.

Em 1908, um esqueleto de Neandertal quase completo foi descoberto em uma caverna perto de La Chapelle-aux-Saints, no sul da França. O esqueleto foi enviado a um paleontólogo chamado Marcellin Boule, no Museu Nacional de História Natural de Paris. Em uma série de monografias, Boule inventou o que pode ser chamado de versão cartoon dos Neandertais - joelhos dobrados, curvados e brutais. Ossos de neandertal, escreveu Boule, exibiam um "arranjo distintamente simiesco", enquanto a forma de seus crânios indicava "a predominância de funções de tipo puramente vegetativo ou bestial". As conclusões de Boule foram estudadas e, em seguida, ecoadas por muitos de seus contemporâneos, o antropólogo britânico Sir Grafton Elliot Smith, por exemplo, descreveu os neandertais como caminhando com "uma inclinação meio inclinada" sobre "pernas de uma forma peculiarmente deselegante". (Smith também afirmou que a "falta de atratividade" dos neandertais era "ainda mais enfatizada por uma camada de pelos desgrenhados sobre a maior parte do corpo", embora não houvesse - e ainda haja - nenhuma evidência clara de que eles eram peludos.)

Na década de 1950, um par de anatomistas, Williams Straus e Alexander Cave, decidiu reexaminar o esqueleto de La Chapelle. O que Boule considerou a postura natural do Neandertal, Straus e Cave determinaram, era provavelmente uma função da artrite. Os neandertais não andavam desleixados ou com os joelhos dobrados. De fato, com a barba e um terno novo, escreveu a dupla, um Neandertal provavelmente não atrairia mais atenção no metrô de Nova York “do que alguns de seus outros habitantes”. Estudos mais recentes tenderam a apoiar a ideia de que os neandertais, se não fossem capazes de negociar o I.R.T., certamente andavam eretos, com um andar que reconheceríamos mais ou menos como o nosso. A versão dos Neandertais oferecida pelo Museu do Neandertal - outro desenho animado - é imbuída de uma dignidade alegre. Os neandertais são apresentados vivendo em tendas, vestindo o que parecem ser calças de ioga de couro e contemplando contemplativamente a paisagem congelada. “O homem de Neandertal não era um Rambo pré-histórico”, adverte uma das tags. “Ele era um indivíduo inteligente.”

Pääbo anunciou seu plano de sequenciar todo o genoma do Neandertal em julho de 2006, bem a tempo para o centésimo quinquagésimo aniversário da descoberta do Neandertal. O anúncio foi feito em conjunto com uma empresa americana, a 454 Life Sciences, que havia desenvolvido uma máquina de sequenciamento de “alto rendimento” que, com a ajuda de minúsculas esferas de resina, podia replicar dezenas de milhares de fragmentos de DNA de uma vez. Tanto dentro quanto fora da profissão de genética, o plano era visto como extremamente ambicioso, e o projeto foi notícia internacional. “UM ESTUDO COM MUITAS BOLAS, ”O título em O economista declarado.

Nesse ponto, uma versão completa do genoma humano foi publicada. O mesmo ocorreu com as versões dos genomas de chimpanzé, camundongo e rato. Mas humanos, chimpanzés, camundongos e ratos são todos organismos vivos, enquanto os neandertais estão extintos há trinta mil anos. O primeiro obstáculo foi simplesmente encontrar DNA de Neandertal suficiente para sequenciar. O pedaço do Neandertal original que Pääbo recebeu havia rendido fragmentos de informação genética, mas longe das quantidades necessárias para montar - ou remontar - um genoma inteiro. Então, Pääbo estava colocando suas esperanças em outro conjunto de ossos, da Croácia. (Descobriu-se que os ossos croatas pertenciam a três indivíduos, todos mulheres - o neandertal original provavelmente era um homem.)

“Eu gostaria de ter esse tipo de energia.”

No final de 2006, Pääbo e sua equipe relataram que, usando um pedaço de osso croata, eles conseguiram sequenciar um milhão de pares de bases do genoma do Neandertal.(Assim como o genoma humano, o genoma completo do Neandertal consiste em cerca de três bilhões de pares de bases.) Extrapolando a partir disso, eles estimaram que para completar o projeto levaria cerca de dois anos e seis mil “execuções” em uma máquina 454 Life Sciences. Mas análises posteriores revelaram que o milhão de pares de bases provavelmente foram contaminados por DNA humano, uma descoberta que levou alguns geneticistas a questionar se Pääbo se apressou em publicar resultados que ele deveria saber que estavam errados. Enquanto isso, os ossos subsequentes produziram uma proporção muito menor de DNA de Neandertal e uma porcentagem muito maior de DNA microbiano. (Algo como oitenta por cento do DNA que foi sequenciado para o Projeto Genoma de Neandertal pertence a microrganismos e, no que diz respeito ao projeto, é inútil.) Isso significa que as estimativas iniciais do trabalho envolvido no acabamento do genoma foram provavelmente muito baixo. “Havia momentos em que a pessoa ficava desesperada”, Pääbo me disse. Assim que um problema fosse resolvido, outro se materializaria. “Foi uma montanha-russa emocional”, lembrou Ed Green, o engenheiro biomolecular de Santa Cruz.

Cerca de dois anos após o início do projeto, um novo quebra-cabeça surgiu. Pääbo montou uma equipe internacional para ajudar a analisar os dados que as máquinas de sequenciamento estavam gerando - essencialmente, longas listas de A's, T's, G's e C's. Analisando os dados, um dos membros dessa equipe, David Reich, geneticista da Harvard Medical School, percebeu algo estranho. As sequências de Neandertal, como esperado, eram muito semelhantes às sequências humanas. Mas eles eram mais parecidos com alguns humanos do que com outros. Especificamente, europeus e asiáticos compartilhavam mais DNA com os neandertais do que os africanos. “Tentamos fazer esse resultado desaparecer”, disse-me Reich. "Nós pensamos: isso deve estar errado."

Nos últimos vinte e cinco anos ou mais, o estudo da evolução humana tem sido dominado pela teoria conhecida na imprensa popular como “Fora da África” e nos círculos acadêmicos como a hipótese de “origem única recente” ou “substituição”. Essa teoria afirma que todos os humanos modernos descendem de uma pequena população que viveu na África há cerca de duzentos mil anos. (Pouco antes de morrer, o conselheiro de Pääbo, Allan Wilson, desenvolveu uma das principais linhas de evidência para a teoria, com base na comparação do DNA mitocondrial de humanos contemporâneos.) Cerca de cento e vinte mil anos atrás, um subconjunto da população migrou no Oriente Médio e, há cinquenta mil anos, um outro subconjunto avançou para a Eurásia. À medida que se moviam para o norte e o leste, os humanos modernos encontraram neandertais e outros chamados “humanos arcaicos”, que já habitavam essas regiões. Os humanos modernos “substituíram” os humanos arcaicos, o que é uma boa maneira de dizer que eles os levaram à extinção. Este modelo de migração e “substituição” implica que a relação entre os neandertais e os humanos deve ser a mesma para todas as pessoas vivas hoje, independentemente de onde venham.

Muitos membros da equipe de Pääbo suspeitaram de outro caso de contaminação. Em vários pontos, as amostras foram manipuladas por europeus, talvez eles tivessem seu DNA misturado ao dos Neandertais. Vários testes foram executados para avaliar essa possibilidade. Os resultados foram todos negativos. “Continuamos vendo esse padrão e, quanto mais dados obtínhamos, mais estatisticamente opressor ele se tornava”, Reich me disse. Gradualmente, os outros membros da equipe começaram a aparecer. Em um artigo publicado em Ciência, em maio de 2010, eles introduziram o que Pääbo passou a se referir como a hipótese de “substituição com vazamento”. (O jornal foi mais tarde eleito o melhor artigo do ano da revista, e a equipe recebeu um prêmio de vinte e cinco mil dólares.) Antes que os humanos modernos "substituíssem" os neandertais, eles faziam sexo com eles. As ligações produziram crianças, que ajudaram a povoar a Europa, a Ásia e o Novo Mundo.

A hipótese da substituição com vazamento - supondo que por enquanto esteja correta - fornece mais evidências da proximidade dos neandertais com os humanos modernos. Não apenas os dois se cruzaram, a prole híbrida resultante era funcional o suficiente para ser integrada à sociedade humana. Alguns desses híbridos sobreviveram para ter seus próprios filhos, que, por sua vez, tiveram filhos, e assim por diante até os dias de hoje. Mesmo agora, pelo menos trinta mil anos após o fato, o sinal é perceptível: todos os não-africanos, dos novos-guineenses aos franceses e aos chineses han, carregam algo entre um e quatro por cento do DNA de Neandertal.

Uma das palavras favoritas de Pääbo em inglês é "legal". Quando ele finalmente entendeu que os neandertais legaram alguns de seus genes aos humanos modernos, ele me disse: “Achei muito legal. Isso significa que eles não estão totalmente extintos - que vivem um pouco em nós. ”

O Zoológico de Leipzig fica no lado oposto da cidade ao Instituto de Antropologia Evolucionária, mas o instituto tem seu próprio prédio de laboratório no local, bem como salas de teste especialmente projetadas dentro da casa dos macacos, que é conhecida como Pongoland. Como nenhum de nossos parentes mais próximos sobreviveu (exceto como pequenos fragmentos em nós), os pesquisadores precisam contar com nossos parentes mais próximos, chimpanzés e bonobos, e nossos primos um pouco mais distantes - gorilas e orangotangos - para realizar experimentos ao vivo. (Os mesmos experimentos ou, pelo menos, experimentos análogos geralmente também são realizados em crianças pequenas, para ver como eles se comparam.) Certa manhã, fui ao zoológico, na esperança de assistir a um experimento em andamento. Naquele dia, uma equipe da BBC também estava visitando Pongoland para filmar um programa sobre inteligência animal e, quando cheguei à casa dos macacos, encontrei-a repleta de caixas de câmeras marcadas com "Einsteins Animal".

Para o benefício das câmeras, um pesquisador chamado Héctor Marín Manrique estava se preparando para reconstituir uma série de experimentos que havia realizado anteriormente com um espírito mais puramente científico. Uma orangotango fêmea chamada Dokana foi conduzida a uma das salas de teste. Como a maioria dos orangotangos, ela tinha pelos cor de cobre e uma expressão cansada do mundo. No primeiro experimento, que envolveu suco vermelho e tubos finos de plástico, Dokana mostrou que podia distinguir um canudo funcional de um não funcional. Na segunda, que envolveu mais suco vermelho e mais plástico, ela mostrou que entendia o ideia de um canudo, extraindo uma haste de um pedaço de cano e usando o cano para beber. Finalmente, em uma demonstração de engenhosidade pongídea no nível Mensa, Dokana conseguiu pegar um amendoim que Manrique colocara no fundo de um longo cilindro de plástico. (O cilindro foi fixado na parede, para que não pudesse ser derrubado.) Ela caminhou com o punho até a água que bebia, colocou um pouco de água na boca, deu um passo para trás e cuspiu no cilindro. Ela repetiu o processo até que o amendoim flutuasse ao seu alcance. Mais tarde, vi esse experimento ser reencenado com algumas crianças de cinco anos, usando pequenos recipientes de plástico com doces no lugar de amendoins. Mesmo que um regador cheio tenha sido deixado visivelmente por perto, apenas uma das crianças - uma menina - conseguiu chegar à opção flutuante, e isso foi depois de muitas sugestões. (“Como a água me ajudaria?” Perguntou um dos meninos, pouco antes de desistir.)

Uma maneira de tentar responder à pergunta "O que nos torna humanos?" é perguntar “O que nos torna diferentes dos macacos?” ou, para ser mais preciso, dos macacos não humanos, já que, é claro, os humanos estão macacos. Como quase todo ser humano já sabe - e como os experimentos com Dokana mais uma vez confirmam - os macacos não humanos são extremamente inteligentes. Eles são capazes de fazer inferências, de resolver quebra-cabeças complexos e de compreender o que os outros provavelmente saberão (ou não). Quando pesquisadores de Leipzig realizaram uma bateria de testes em chimpanzés, orangotangos e crianças de dois anos e meio, eles descobriram que os chimpanzés, os orangotangos e as crianças desempenhavam comparativamente uma ampla gama de tarefas que envolviam compreensão do mundo físico. Por exemplo, se um experimentador colocava uma recompensa dentro de uma das três xícaras e, em seguida, movia as xícaras, os macacos encontravam a guloseima com a mesma frequência que as crianças - na verdade, no caso dos chimpanzés, com mais frequência. Os macacos pareciam entender a quantidade tão bem quanto as crianças - eles sempre escolheram o prato que continha mais guloseimas, mesmo quando a escolha envolvia o que poderia ser chamado de matemática - e também pareciam ter uma compreensão igualmente boa da causalidade. (Os macacos, por exemplo, compreenderam que uma xícara que chacoalhava quando sacudida tinha mais probabilidade de conter comida do que outra que não o fazia.) E eram igualmente hábeis na manipulação de ferramentas simples.

Onde as crianças rotineiramente superavam os macacos era em tarefas que envolviam a leitura de dicas sociais. Quando as crianças receberam uma dica sobre onde encontrar uma recompensa - alguém apontando ou olhando para o recipiente certo -, elas a pegaram. Os macacos não entenderam que estavam recebendo ajuda ou não conseguiram seguir a deixa. Da mesma forma, quando foi mostrado às crianças como obter uma recompensa, digamos, rasgando uma caixa, elas não tiveram problemas para entender o ponto e imitar o comportamento. Os macacos, mais uma vez, ficaram confusos. É certo que as crianças tinham uma grande vantagem no campo social, uma vez que os experimentadores pertenciam à sua própria espécie. Mas, em geral, os macacos parecem não ter o impulso para a resolução coletiva de problemas que é tão central para a sociedade humana.

“Os chimpanzés fazem muitas coisas incrivelmente inteligentes”, disse-me Michael Tomasello, que chefia o departamento de psicologia comparativa e de desenvolvimento do instituto. “Mas a principal diferença que vimos é‘ colocar nossas cabeças juntas ’. Se você estivesse no zoológico hoje, você nunca teria visto dois chimpanzés carregando algo pesado juntos. Eles não têm esse tipo de projeto colaborativo. ”

Pääbo costuma trabalhar até tarde e, na maioria das noites, janta no instituto, onde a lanchonete fica aberta até as 7 horas. PM. Uma noite, porém, ele se ofereceu para sair mais cedo e me mostrar o centro de Leipzig. Visitamos a igreja onde Bach está enterrado e acabamos no Auerbachs Keller, o bar para o qual Mefistófeles leva Fausto na quinta cena da peça de Goethe. (O bar era supostamente o ponto de encontro favorito de Goethe quando ele era um estudante universitário.) A esposa de Pääbo, Linda Vigilant, uma primatologista americana que também trabalha no instituto, juntou-se a nós. Pääbo e Vigilant se conheceram na década de oitenta, em Berkeley, mas não se encontraram até que ambos se mudaram para Leipzig, no final dos anos noventa. (Vigilant era casado com outro geneticista, que também trabalha no instituto.) Pääbo e Vigilant têm um filho de seis anos, e Vigilant tem dois filhos mais velhos de seu casamento anterior.

Eu tinha estado no zoológico e perguntei a Pääbo sobre um experimento hipotético. Se ele tivesse a oportunidade de submeter os neandertais aos tipos de testes que eu vi em Pongoland, o que ele faria? Ele achou que poderia falar com eles? Ele se recostou na cadeira e cruzou os braços sobre o peito.

“Ficamos muito tentados a especular”, disse ele. “Então, tento resistir recusando perguntas como‘ Será que eu acho que eles teriam falado? ’Porque, honestamente, não sei e, em certo sentido, você pode especular com a maior justificativa que eu puder.”

Até agora, dezenas de sítios Neandertais foram escavados, do oeste da Espanha à Rússia central e de Israel ao País de Gales. Eles dão muitas dicas sobre como eram os neandertais, pelo menos para aqueles inclinados a especular. Os neandertais eram extremamente resistentes - isso é atestado pela espessura de seus ossos - e provavelmente capazes de transformar humanos modernos em polpa. Eles eram adeptos da fabricação de ferramentas de pedra, embora pareçam ter passado dezenas de milhares de anos fazendo as mesmas ferramentas continuamente, com apenas uma variação marginal. Pelo menos em algumas ocasiões, eles enterraram seus mortos. Também em algumas ocasiões, eles parecem ter se matado e comido uns aos outros. O desgaste em seus incisivos sugere que eles passaram muito tempo agarrando peles de animais com os dentes, o que por sua vez sugere que eles transformaram peles em algum tipo de couro. Esqueletos de Neandertal muitas vezes mostram evidências de doenças ou desfiguração. O neandertal original, de Mettmann, por exemplo, parece ter sofrido e se recuperado de dois ferimentos graves, um na cabeça e outro no braço esquerdo. O Neandertal, cujo esqueleto quase completo foi encontrado em La Chapelle, sofreu, além da artrite, uma costela e uma rótula quebradas. Ambos os indivíduos sobreviveram aos cinquenta anos, o que indica que os neandertais tinham capacidade para ação coletiva ou, se preferir, empatia. Eles devem - pelo menos às vezes - cuidar de seus feridos.

A partir do registro arqueológico, infere-se que os neandertais evoluíram na Europa ou na Ásia ocidental e se espalharam de lá, parando quando alcançaram a água ou algum outro obstáculo significativo. (Durante as eras glaciais, os níveis do mar eram muito mais baixos do que agora, então não havia Canal da Mancha para cruzar.) Esta é uma das formas mais básicas pelas quais os humanos modernos diferem dos Neandertais e, na visão de Pääbo, também é uma das mais intrigante. Cerca de quarenta e cinco mil anos atrás, os humanos modernos já haviam alcançado a Austrália, uma jornada que, mesmo no meio da idade do gelo, significava cruzar mar aberto. Humanos arcaicos gostam Homo erectus “Se espalhou como muitos outros mamíferos no Velho Mundo”, Pääbo me disse. “Eles nunca vieram para Madagascar, nunca para a Austrália. Nem os neandertais. São apenas os humanos totalmente modernos que começam essa coisa de se aventurar no oceano, onde você não vê terra. Parte disso é tecnologia, é claro que você precisa de navios para fazer isso. Mas também há, gosto de pensar ou dizer, alguma loucura aí. Você sabe? Quantas pessoas devem ter navegado e desaparecido no Pacífico antes de você encontrar a Ilha de Páscoa? Quer dizer, é ridículo. E por que você faz isso? É pela glória? Pela imortalidade? Por curiosidade? E agora vamos para Marte. Nós nunca paramos. ” Se a característica definidora dos humanos modernos é esse tipo de inquietação faustiana, então, pelo relato de Pääbo, deve haver algum tipo de gene faustiano. Várias vezes, ele me disse que achava que seria possível identificar a base dessa “loucura” comparando o DNA do homem de Neandertal.

“Se um dia sabermos que alguma mutação anormal tornou possível a loucura e exploração humana, será incrível pensar que foi essa pequena inversão neste cromossomo que fez tudo isso acontecer e mudou todo o ecossistema do planeta e fez nós dominamos tudo ”, disse ele a certa altura. Em outra, ele disse: “Somos loucos de alguma forma. O que o motiva? Isso eu realmente gostaria de entender. Isso seria muito, muito legal de saber. ”

De acordo com as estimativas mais recentes, os neandertais e os humanos modernos compartilham um ancestral comum que viveu há cerca de quatrocentos mil anos. (Não está claro quem era esse ancestral, embora uma possibilidade seja o hominídeo um tanto sombrio conhecido, após um maxilar encontrado perto de Heidelberg, como Homo heidelbergensis.) O ancestral comum de chimpanzés e humanos, em contraste, viveu cerca de cinco a sete milhões de anos atrás. Isso significa que os neandertais e os humanos tiveram menos de um décimo do tempo para acumular diferenças genéticas.

Mapear essas diferenças é, em princípio, muito simples - não é mais difícil, digamos, do que comparar edições rivais de “Hamlet”. Na prática, é um pouco mais complicado. Para começar, não existe realmente tal coisa como a genoma humano todo mundo tem seu próprio genoma, e eles variam substancialmente - entre você e a pessoa sentada ao seu lado no metrô, as diferenças provavelmente chegam a cerca de três milhões de pares de bases. Algumas dessas variações correspondem a diferenças fisiológicas observáveis ​​- a cor dos olhos, digamos, ou a probabilidade de desenvolver doenças cardíacas - e algumas não têm significado conhecido. Para uma primeira aproximação, um humano e um Neandertal escolhidos aleatoriamente também variam em três milhões de pares de bases. O truque é determinar qual desses milhões de variações nos separa deles. Pääbo estima que, quando o Projeto Genoma do Neandertal for concluído, a lista de mudanças de pares de bases que são ao mesmo tempo exclusivas dos humanos e compartilhadas por todos os humanos totalizará cerca de cem mil. Em algum lugar desta longa lista estará a mudança - ou mudanças - que nos tornou humanos para começar. É na identificação dessas mutações-chave que entram os camundongos transgênicos.

Do ponto de vista experimental, a melhor maneira de testar se alguma mudança em particular é significativa seria produzir um ser humano com a versão de Neandertal da sequência. Isso envolveria manipular uma célula-tronco humana, implantar o embrião geneticamente modificado em uma mãe substituta e, então, observar o filho resultante crescer. Por razões óbvias, pesquisas semelhantes à Ilha do Dr. Moreau em humanos não são permitidas, nem necessariamente possíveis. Por razões semelhantes, essa experimentação não é permitida em chimpanzés. Mas é permitido em ratos. Dezenas de linhagens de camundongos foram alteradas para carregar sequências de DNA humanizado, e novas estão sendo criadas o tempo todo, mais ou menos sob encomenda.

Vários anos atrás, Pääbo e um colega, Wolfgang Enard, se interessaram por um gene conhecido como FOXP2, que em humanos está associado à linguagem. (Pessoas com uma cópia defeituosa do gene - uma ocorrência extremamente rara - são capazes de falar, mas o que dizem é, para estranhos, na maior parte incompreensível.) Pääbo e Enard criaram alguns ratos com uma versão humanizada do gene, e em seguida, estudou-os de quase todos os ângulos possíveis. Os camundongos alterados, descobriram, guincharam em um tom mais baixo do que seus pares não humanizados. Eles também exibiram diferenças mensuráveis ​​no desenvolvimento neural. (Enquanto eu estava em Leipzig, vi um estudante de graduação cortar as cabeças de alguns dos ratos alterados e depois fatiar seus cérebros, como rabanetes.) O gene FOXP2 dos neandertais, ao que parece, é em quase todos os aspectos idêntico ao dos humanos ', mas há uma diferença sugestiva de pares de bases. Quando essa diferença foi descoberta, Pääbo pediu uma nova rodada de camundongos transgênicos que, na época de minha visita, tinham acabado de nascer e estavam sendo criados em condições estéreis no porão.

Os genes que parecem desempenhar um papel na fala são lugares óbvios para procurar mudanças específicas do ser humano. Mas um dos principais pontos do sequenciamento do genoma do Neandertal é que os lugares mais óbvios para procurar podem não ser os corretos.

“A grande vantagem da genômica dessa forma é que ela é imparcial”, Pääbo me disse. “Se você vai atrás de genes candidatos, está inerentemente dizendo o que acha que é a coisa mais importante. Linguagem, muitas pessoas diriam. Mas talvez fiquemos surpresos - talvez seja outra coisa que foi realmente crucial. ” Recentemente, Pääbo se interessou por um gene conhecido como RUNX2, que está envolvido na formação óssea. Quando membros de sua equipe analisaram os genomas humano e de Neandertal matematicamente, o RUNX2 surgiu como um lugar onde mudanças significativas na linhagem humana parecem ter ocorrido. Pessoas que têm cópias defeituosas do gene RUNX2 geralmente desenvolvem uma condição, conhecida como displasia cleidocraniana, cujos sintomas incluem características semelhantes às do Neandertal, como costelas dilatadas. Dois genes implicados no autismo, CADPS2 e AUTS2, também parecem ter mudado substancialmente entre os neandertais e os humanos. Isso é interessante porque um dos sintomas do autismo é a incapacidade de ler pistas sociais.

Uma tarde, quando entrei em seu escritório, Pääbo me mostrou a fotografia de uma calota craniana que havia sido descoberta recentemente por um colecionador amador a cerca de meia hora de Leipzig. Pela fotografia, que havia sido enviada a ele por e-mail, Pääbo decidiu que a calota craniana poderia ser bastante antiga - de um Neandertal antigo, ou mesmo de um Homo heidelbergensis. Ele também decidiu que precisava. A calota craniana havia sido encontrada em uma pedreira em uma piscina de água - talvez, teorizou ele, essas condições a tivessem preservado, de modo que, se a descobrisse logo, seria capaz de extrair algum DNA. Mas o crânio já havia sido prometido a um professor de antropologia em Mainz. Como ele poderia persuadir o professor a lhe dar osso suficiente para testar?

Pääbo ligou para todos que conhecia e que ele achava que conheciam o professor. Ele fez sua secretária entrar em contato com a secretária do professor para obter o número do celular particular do professor, e brincou - ou talvez apenas meio que brincou - que ele estaria disposto a dormir com o professor se isso ajudasse. O frenesi de telefonemas para a Alemanha e para cá durou mais de uma hora e meia, até que Pääbo finalmente falou com um dos pesquisadores em seu próprio laboratório. O pesquisador tinha visto a calota craniana real e concluiu que provavelmente não era muito antiga. Pääbo perdeu imediatamente o interesse nele.

Com ossos antigos, você nunca sabe o que vai conseguir. Há alguns anos, Pääbo conseguiu arrancar um pedaço de dente de um dos chamados esqueletos “hobbit” encontrados na ilha de Flores, na Indonésia. (Os "hobbits", que foram descobertos em 2004, são geralmente considerados humanos arcaicos diminutos -Homo floresiensis- embora alguns cientistas tenham argumentado que eles eram apenas humanos modernos que sofriam de microcefalia.) O dente, que tinha cerca de 17 mil anos, não produziu DNA.

Então, cerca de um ano e meio atrás, Pääbo obteve um fragmento de osso de dedo que havia sido desenterrado em uma caverna no sul da Sibéria junto com um molar estranho de aparência vagamente humana. Acredita-se que o osso do dedo - do tamanho de uma borracha de lápis - tenha mais de 40 mil anos. Pääbo presumiu que veio de um humano moderno ou de um Neandertal. Se fosse o último, o local seria o mais a leste em que os restos mortais de Neandertal foram encontrados.

Em contraste com o dente hobbit, o fragmento do dedo produziu quantidades surpreendentemente grandes de DNA. Quando a análise dos primeiros bits foi concluída, Pääbo estava nos Estados Unidos. Ele ligou para seu escritório e um de seus colegas disse-lhe: "Você está sentado?" O DNA mostrou que o dígito não poderia pertencer a um Neandertal ou a um ser humano moderno. Em vez disso, seu dono deve ter feito parte de algum tipo de hominídeo totalmente diferente e até então insuspeitado. Em artigo publicado em dezembro de 2010, em Natureza, Pääbo e sua equipe apelidaram esse grupo de Denisovans, em homenagem à Caverna Denisova, onde o osso foi encontrado. “DANDO HISTÓRIA PRÉ-HISTÓRICA ACEITADA AO DEDO, ”Foi a manchete da história no Sydney Morning Herald. Surpreendentemente - ou talvez, agora, previsivelmente - os humanos modernos devem ter cruzado com denisovanos também, porque os contemporâneos da Nova Guiné carregam até seis por cento de DNA denisovano. (Por que isso é verdade para os novos guineenses, mas não para os siberianos nativos ou asiáticos, não está claro, mas provavelmente tem a ver com os padrões de migração humana.)

Há muito tempo que se sabe que os humanos modernos e os neandertais foram contemporâneos. A descoberta dos hobbits e agora dos denisovanos mostra que os humanos compartilhavam o planeta com pelo menos duas criaturas adicionais como nós. E parece provável que, à medida que o DNA de restos mais antigos é analisado, ainda outros parentes humanos serão encontrados, como Chris Stringer, um proeminente paleoantropólogo britânico, me disse: "Tenho certeza de que temos mais surpresas por vir."

“Se essas outras formas de humanos tivessem sobrevivido mais duas mil gerações, o que não é tanto, como isso teria influenciado nossa visão do mundo dos vivos?” Pääbo disse, assim que a empolgação com a calota craniana passou e estávamos sentados tomando café. “Agora fazemos esta distinção muito clara entre humanos e animais. Mas pode não ser tão claro. É uma coisa interessante para se filosofar. ” Também é interessante pensar sobre por que fomos nós que sobrevivemos.


Ceticismo de estudo

Ferramentas de pedra simples de idade semelhante foram encontradas em apenas um lugar: Homo floresiensis, o “hobbit”, deixou um registro de ferramentas de pedra relativamente simples na ilha indonésia de Flores.

Mas mesmo essas ferramentas mostram um nível de complexidade não visto no sítio do mastodonte, diz Adam Brumm, da Griffith University em Queensland, Austrália, que trabalha no registro arqueológico de Flores. “Se esses são realmente artefatos modificados humanamente, eles fazem a ferramenta hobbit típica parecer um iPhone”, diz ele.

A reação geral de Brumm ao novo estudo é o ceticismo. “A maioria dos arqueólogos simplesmente nunca vai acreditar - as datas são muito antigas, as 'ferramentas' muito semelhantes a um rolo de madeira e as implicações muito impressionantes.”

Fullagar não desanima com tal ceticismo, no entanto. “Passei cerca de quatro anos examinando esses artefatos e a equipe tem examinado as evidências por cerca de 24 anos”, diz ele. “É compreensível que seja difícil entender a natureza dessas evidências em alguns dias.”

E a reação às novas evidências não é universalmente cética. Gerrit van den Bergh já tinha conhecimento da pesquisa porque trabalha na Universidade de Wollongong ao lado de Fullagar. “Acho que a equipe tem argumentos muito fortes e boas evidências”, afirma.

Stringer também está preparado para ter a mente aberta. “O artigo passou por uma revisão completa por pares”, diz ele. “[Mas] muitos de nós desejaremos ver evidências de apoio dessa ocupação antiga em outros locais antes de abandonar o modelo convencional.”


Assista o vídeo: Utrolig forlatt slott fra 1700-tallet i Frankrike. FULLT MED SKATTER


Comentários:

  1. Najind

    Foi removido (tem tópico misto)

  2. Adalbert

    Não concordo com o que está escrito em seu primeiro parágrafo. Onde você conseguiu essa informação?



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