Thayer Waldo

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Thayer Waldo casou-se com a artista, Grace Clements, aluna de Boardman Robinson, em 1938. No ano seguinte, Waldo tornou-se jornalista. Nos vinte anos seguintes, trabalhou como correspondente estrangeiro no México e em Cuba. Ele deixou Cuba quando Fidel Castro chegou ao poder e se mudou para a República Dominicana. Em 1962 ele se juntou ao Fort Worth Star-Telegram.

Waldo foi o primeiro jornalista a chegar à Delegacia de Polícia de Dallas após o assassinato de John F. Kennedy. Ele estava lá quando trouxeram o rifle encontrado no Texas School Book Depository. Mais tarde, ele os viu trazer Lee Harvey Oswald.

Waldo disse à Comissão Warren que tinha um informante importante na Polícia de Dallas. Seu nome era Tenente George Butler. De acordo com Michael Benson, Butler era um associado de Haroldson L. Hunt. Butler também foi o homem responsável pela transferência de Oswald quando ele foi morto por Jack Ruby.

Waldo disse a Mark Lane que havia descoberto que Jack Ruby, J. D. Tippet e Bernard Weismann se reuniram no Carousel Club oito dias antes do assassinato. Waldo acrescentou que estava com muito medo de publicar a história e outras informações que tinha sobre o assassinato. Lane apresentou Waldo a Dorothy Kilgallen. Seu artigo sobre a reunião de Tippit, Ruby e Weissman apareceu na primeira página do Journal American.

Waldo é o autor de The Lunatick (1974) e A Stillness at Sordera (1976).

Thayer Waldo morreu em 1º de janeiro de 1989.

Thayer Waldo: Na prisão - não, eu fui diretamente, como está declarado nesta transcrição, o relatório, fui diretamente do Trade Mart para a Sede da Polícia de Dallas na tarde de 22 de novembro em questão de 30 minutos depois de sabermos que o presidente foi baleado. Na verdade, eu estava na Stemmons Freeway passando pelo motel do resort chamado "La Cabaria" no momento em que o rádio do carro informou que o presidente estava morto.

Quando cheguei à Sede da Polícia de Dallas, eu era o primeiro repórter de qualquer médium, pelo que eu sei, certamente não havia nenhum outro em evidência para chegar ao terceiro andar. Ninguém tentou me impedir ou pedir qualquer identificação naquele momento.

Leon D. Hubert: Você tinha algum documento de identidade?

Thayer Waldo: Sim, senhor; Eu tinha um crachá que tenho comigo neste livro, se for de algum interesse vê-lo, apenas identificando "Dallas, 22 de novembro, a visita do presidente Kennedy", que eu estava usando na lapela.

Leon D. Hubert: Era um cartão de identificação de imprensa em conexão com a visita?

Thayer Waldo: Isso mesmo, e os escritórios da hierarquia do Departamento de Polícia de Dallas estão localizados no terceiro andar, estavam quase desertos, já que o Chefe Curry, o Subchefe Stevenson e outros membros da equipe foram designados para a comitiva presidencial ou para o Trade Mart, ou no caso do chefe Curry, eram convidados ou por terem sido convidados para aquele almoço. O homem que estava no prédio dos escritórios, o oficial de mais alta patente a quem fui dirigido por uma das secretárias, era o capitão Glenn King, que posteriormente foi identificado para mim como encarregado das relações públicas do Departamento de Polícia de Dallas . Entrei no escritório do Capitão King, isso é interessante?

Leon D. Hubert: Sim.

Thayer Waldo: Entrei no escritório do Capitão King e me identifiquei pelo nome e jornal e imediatamente notei uma expressão fugaz em seu rosto, que às vezes nós que trabalhamos em Fort Worth e negociamos com oficiais de Dallas, reconhecemos, principalmente quando algo aconteceu em Dallas, o que pode dar publicidade desfavorável à cidade, e antes que eu pudesse terminar minha pergunta, o capitão King interrompeu e disse com muita cortesia: "Sr. Waldo, não sabemos absolutamente nada aqui. Ouvimos rumores de que houve alguns tiros . Não sabemos de onde vieram os tiros ou a quem eram dirigidos, se alguém, ou se alguém foi atingido. Não sabemos de nada. "

Não pude deixar de presumir que isso era o que em vernáculo poderia ser chamado de escovamento, uma vez que em vários escritórios desocupados abertos e ao alcance da audição enquanto eu falava com ele, havia receptores de rádio da polícia ligados. Portanto, eu tive que presumir que ele sentado lá deve ter sido informado dos eventos ...

Não acredito que nada de significativo tenha acontecido entre isso e o momento em que percebi uma pequena agitação. Devo dizer, aliás, que nesse ínterim, que seria de aproximadamente 35 a 40 minutos durante o qual eu estava falando com minha mesa, devo acrescentar que as meninas no escritório foram extremamente cooperativas. Uma das garotas chegou a dizer: "Bem, você vai querer estar aqui", com a sala de imprensa na outra extremidade do corredor do terceiro andar, "Use minha mesa. Vou me mudar. Use meu telefone . "

Eu tinha falado com minha mesa no Star-Telegram, e então notei uma pequena agitação de atividade, e como eu disse, durante este tempo vários dos oficiais de alta patente, nenhum dos quais eu conhecia pelo nome na época, tinham vindo entrei e perguntei a uma garota que estava com eles no escritório do Capitão King, se bem me lembro, apenas alguns minutos, e então saiu: "O que está acontecendo?" e sua resposta foi: "Eles encontraram um rifle." Eu perguntei: "Onde?" e ela disse, "No telhado do Edifício do Depósito de Livros Escolares." Claro, enfatizo que esta é uma informação de segunda mão. Ela está contando com o que ouviu de um oficial de alto escalão que, sem dúvida, foi informado por outra pessoa. Em todo caso, essa informação foi enviada ao meu jornal por telefone e creio que foi utilizada em pelo menos uma edição. Mais tarde, foi oficialmente declarado, é claro, que o rifle havia sido encontrado no sexto andar.

Acho que provavelmente vale a pena mencionar que eu estava presente no momento em que o oficial McDonald e os outros detetives trouxeram o homem que posteriormente foi identificado para mim como Lee Harvey Oswald. Na verdade, naquela época havia dois repórteres de rádio de Dallas e eu não posso dizer quem eles eram ou o que representavam. Estávamos nos movendo muito rápido naquele momento. Esses foram os únicos outros. Nós três entrevistamos o policial McDonald no corredor imediatamente depois que ele entregou Oswald nas mãos dos homicídios. Na verdade, o sangue ainda escorria pelo queixo de McDonald do lábio cortado onde ele disse que tinha sido atingido por Oswald, e naquela época ele nos deu uma versão da captura de Oswald, que era substancialmente em todos os detalhes, exceto uma como foi posteriormente foi repetido em várias ocasiões, incluindo o depoimento sob juramento no julgamento de assassinato de Jack Ruby.

A única diferença foi que no julgamento e em outros relatos que ouvi, foi declarado que quando as luzes da casa no Texas Theatre foram acesas e os policiais se aproximaram de Oswald, ele se levantou de um salto, gritando: "Este é isso!" e pegou a arma em seu cinto. O policial McDonald, na hora daquela entrevista no corredor, momentos depois de entregar Oswald sob custódia, foi o que Oswald disse quando deu um pulo: "Está tudo acabado!" Essa é a única diferença.

O Mannlicher-Carcano 6.5 de Oswald não foi a única arma vista no Dealey Plaza naquele dia. Às 13:00 Policiais de Dallas foram filmados por Ernest Charles Mentesana removendo um rifle do telhado do depósito. Ao contrário do rifle Oswald, o rifle Mentesana filmado não tinha funda, nem mira, e projetava-se pelo menos 7 a 20 centímetros além da coronha, onde o de Oswald se estendia por apenas 4 a 5 polegadas. [17] No filme, dois policiais estão em uma escada de incêndio no sétimo andar do Depósito, apontando para o telhado. Na próxima sequência, o rifle está sendo examinado.

O repórter do Fort Worth Star-Telegram, Thayer Waldo, observou um grupo de policiais de alto escalão de Dallas reunidos para uma conferência poucos minutos depois da 13h. no dia do tiroteio. Quando ele falou com uma secretária que estava a par das conversas dos policiais, ela disse a Waldo que os policiais haviam encontrado um rifle no "telhado do Depósito de Livros Escolares".

W. Anthony Marsh acredita que o rifle mostrado no filme é muito provavelmente uma espingarda Remington 870 do Departamento de Polícia de Dallas. Marsh observa que o Departamento de Polícia de Dallas usou espingardas Remington 870. Um dos policiais que escoltava três homens nos pátios ferroviários após o tiroteio carregava uma espingarda Remington 870.

Do punhado de repórteres que tiveram o compromisso, a influência, a predisposição e a intrepidez para ir atrás do que o governo queria reter, alguns estavam assustados. Thayer Waldo, do Fort Worth Sun-Telegram, originalmente forneceu a Mark Lane informações de que o oficial Tippit, Jack Ruby e Bernard Weissman haviam se encontrado no Ruby's Carousel Club oito dias antes do assassinato. Wally não usaria a história sozinho. Waldo também descobriu que o chefe da polícia de Dallas ficara surpreso com o curso finalmente escolhido para a carreata do presidente e não conseguia entender por que a procissão foi instruída a seguir esse caminho mais vulnerável. Ele também não usou essa história, embora mais uma vez tenha disponibilizado a informação para Mark Lane. Thayer Waldo não estava minimizando a importância de suas informações. Pelo contrário, ele disse a Lane que se publicasse o que sabia, "haveria perigo real para ele".


Peter Waldo

A vida pessoal de alguns homens é eclipsada pelos movimentos que eles iniciam. Peter Waldo era um homem assim. Ele aparece na cena da história em 1170 em Lyon como um empresário de sucesso que, tocado em seu âmago pela balada religiosa de um menestrel itinerante, deu seu dinheiro para viver na pobreza como um pregador do Evangelho. Depois de persuadir um padre simpático a traduzir grandes seções do Novo Testamento do latim para a língua regional, provençal, Pedro vagou por Lyon, levando a mensagem de Cristo a todos que o quisessem ouvir. Ele logo memorizou os Evangelhos. Vários jovens, impressionados com sua inteligência e sinceridade, seguiram-no dando seus bens e encontraram uma nova alegria e liberdade em viver de acordo com o espírito dos Evangelhos.

Alguns sacerdotes de Lyon, perturbados com a popularidade de Pedro, tentaram refrear suas atividades. Pedro apelou diretamente ao Papa Alexandre III em Roma. O Papa respondeu em 1179 elogiando a pobreza do grupo, mas disse que, por não terem formação teológica, só poderiam pregar se o arcebispo de Lyon lhes desse permissão. Os valdenses, como passaram a ser conhecidos, achavam que sua mensagem era muito importante para ser verificada pela disciplina tradicional da Igreja e rejeitaram a diretriz do papa. Eles foram excomungados em um concílio da Igreja em Verona pelo próximo papa, Lúcio III, em 1184.

Os valdenses continuaram a viver de acordo com sua compreensão do Novo Testamento, em vez de seguir os procedimentos da Igreja. Eles se recusaram a aceitar a existência do purgatório porque não está na Bíblia. Eles rejeitaram a prática de venerar os santos pelo mesmo motivo. Não apenas padres, eles disseram, mas qualquer pessoa pode consagrar o pão e o vinho sacramentais. Eles rejeitaram a estrutura de autoridade da Igreja como antibíblica. Sua recusa em fazer juramentos e também em participar da guerra os tornou impopulares junto às autoridades seculares e eclesiais. O próprio Peter Waldo não foi ouvido depois de sua excomunhão em 1184. Seus seguidores foram perseguidos pela Inquisição. Eles escaparam quando possível para as quase inacessíveis regiões montanhosas do norte da Itália, onde as idéias de Waldo conseguiram sobreviver ao longo dos séculos, apesar das tentativas periódicas das autoridades da Igreja de eliminá-los.


A verdade bêbada sobre o assassinato de JFK

Às 12h30 em 22 de novembro de 1963, balas disparadas contra o teto aberto da limusine presidencial atingiram o corpo de John F. Kennedy.

O primeiro tiro atingiu o pescoço do presidente, mas não o matou. Um segundo tiro fatal rasgou seu cérebro e crânio quase quatro segundos depois.

Durante o tempo crítico entre os dois tiros, segundos em que a vida do presidente poderia ter sido salva, os agentes do Serviço Secreto a poucos metros do homem que deveriam proteger não realizaram as ações evasivas para as quais foram treinados.

Roy Kellerman, o líder da turma de segurança, sentado no banco do passageiro da limusine, não tinha certeza do que estava acontecendo. Ele se virou para ver o presidente segurando seu pescoço.

William Greer, ao volante da limusine presidencial, a princípio não acelerou nem se desviou do barulho. Nem Paul Landis, nos estribos do veículo atrás de Kennedy, nem Jack Ready à sua frente, saltaram para proteger o presidente.

Lyndon Johnson, voltando com dois carros, se assustou com o som do primeiro tiro. "Outros na carreata pensaram que era um tiro pela culatra de uma das motocicletas da polícia, ou um foguete que alguém na multidão havia disparado", escreve Robert Caro em sua biografia de Lyndon Johnson, A passagem do poder.

Mesmo as comissões oficiais discordam sobre o que aconteceu naquele dia. Foram três ou quatro tiros? Todas as balas vieram da janela do Texas School Book Depository & mdashwhere assassino Lee Harvey Oswald estava com sua carabina de infantaria italiana Carcano de 6,5 milímetros?

A primeira bala passou pelo presidente Kennedy e continuou ferindo o governador do Texas, John Connally, que estava sentado no assento dianteiro da limusine com sua esposa, Nellie? De quem foi a decisão de renunciar ao uso da bolha de plástico da limusine principal, construída para proteger os que estão nos assentos do passageiro?

Por que não havia agentes do Serviço Secreto nos estribos do carro do presidente?

Esses segundos fatais, embora tenham sido filmados por vários cinegrafistas amadores, ainda fogem à nossa compreensão. Mas uma coisa sobre aqueles momentos & mdashone em que todas as comissões concordam & mdash tem sido relativamente subestimada durante as cinco décadas desde então.

Nove dos vinte e oito homens do Serviço Secreto que estavam em Dallas com o presidente no dia em que ele morreu estavam em clubes locais até as primeiras horas da manhã e em um caso até as cinco da manhã. Três dos agentes do Serviço Secreto cavalgando a poucos metros do O presidente no vagão de acompanhamento tinha estado, segundo eles próprios, acordado até tarde e bebendo, uma atividade proibida no livro de regras do Serviço Secreto.

Uma semana após os eventos em Dallas, o presidente Lyndon Johnson ordenou a primeira investigação oficial do assassinato. Seu presidente: Earl Warren, o presidente da Suprema Corte, que teve uma carreira notável como governador da Califórnia.

O Tribunal Warren, durante seus quatorze anos como presidente da Suprema Corte, ouviu muitos casos importantes, incluindo Brown v. Conselho de Educação em 1954, com sua decisão histórica de direitos civis. Com uma reputação já estabelecida e de olho no matagal político que cercaria uma investigação sobre o assassinato de Kennedy, Warren hesitou em aceitar o mandato de Johnson. Johnson prevaleceu.

Três dias depois de aceitar o emprego com relutância, Warren soube que agentes do Serviço Secreto estiveram na cidade se socializando e bebendo até de manhã cedo no dia do assassinato.

A revelação não veio de depoimentos, mas de uma reportagem de rádio seguida por uma coluna de jornal de 2 de dezembro em The Washington Post por Drew Pearson, o jornalista estabelecido (e amigo próximo do Chefe de Justiça Warren) conhecido por falar a verdade ao poder.

Pearson escreveu que os agentes do Serviço Secreto visitaram o Fort Worth Press Club depois da meia-noite e que seis deles seguiram para um lugar excêntrico chamado Cellar Coffee House. Alguns dos agentes ficaram fora até quase três da manhã e "um deles estava embriagado", escreveu Pearson.

Pearson explicou que suas informações chegaram a ele por meio de Thayer Waldo, um Fort Worth Star-Telegram repórter que achava que seus editores não ousariam publicar uma história lançando calúnias contra os militares secretos ou os proprietários, funcionários e clientes do clube de Fort Worth.

"Obviamente, os homens que beberam até quase três da manhã não estão em condições de estar alertas ou na melhor forma física para proteger alguém", escreveu Pearson sobre os agentes do Serviço Secreto na comitiva de Kennedy.

A Comissão Warren questionou devidamente os agentes do Serviço Secreto em questão sobre suas atividades na noite anterior ao assassinato e descobriu que eles haviam bebido. Mas na década de 1960, o passatempo de beber com colegas ou colegas era considerado um comportamento normal e aceitável em muitos círculos. Devido à falta de estigma social associado à bebida, era difícil para os membros do painel saber como reagir.

O promotor público assistente da Filadélfia, Arlen Specter, que relutantemente assumiu o cargo da Comissão Warren e que interrogou os agentes da Comissão Warren, não considerou o comportamento deles um problema grave. Na verdade, os próprios agentes já estavam arrasados ​​por não terem protegido o presidente, que a maioria deles reverenciava.

Embora os agentes tivessem violado as regras, muitos envolvidos com a comissão estavam ansiosos para protegê-los de entrar para a história como os homens que cometeram os erros que podem ter condenado o presidente.

O presidente do tribunal Warren, no entanto, ficou indignado. Sua ira finalmente encontrou voz em junho de 1964, quando a comissão questionou James Rowley, o diretor do Serviço Secreto. Sob juramento, Rowley admitiu que a coluna de Drew Pearson fora mais ou menos precisa. Alguns beberam uísque, outros, cervejas "dois ou três".

Depois de forçar Rowley a ler os regulamentos da agência de que "o uso de qualquer tipo de bebida alcoólica é proibido", o Conselheiro Geral J. Lee Rankin o martelou. Mesmo que beber fosse um crime contra o fogo, de acordo com o manual, Rowley não havia demitido ninguém. "Como você pode saber", perguntou Rankin, que as ações dos homens "na noite anterior. Não tiveram nada a ver com o assassinato?"

Rowley balançou e tecelou. Ele tinha pensado em punição, ele admitiu. Por outro lado, ele não queria culpar os agentes pelo assassinato & mdashhe não queria "estigmatizá-los" ou às suas famílias.

Essas respostas pareceram enfurecer Warren. "Você não acha que se um homem fosse para a cama razoavelmente cedo e não tivesse bebido na noite anterior, ele estaria mais alerta do que se ficasse acordado até três, quatro ou cinco horas da manhã, vai a bares de beatnik e bebe pelo caminho? "

Warren observou que alguns cidadãos ao longo do percurso da carreata, esperando o presidente passar, viram um cano de arma apontado para fora da janela do sexto andar do Texas School Book Depository. Nenhum dos agentes do Serviço Secreto notou.

"Algumas pessoas viram um rifle naquele prédio", continuou Warren."Não seria mais provável que um homem do Serviço Secreto nesta carreata, que deveria observar tais coisas, observasse algo desse tipo se estivesse livre de qualquer resultado da bebida ou da falta de sono do que faria de outra forma? Don você não acha que eles teriam ficado mais alertas, mais atentos? "

Longos turnos de trabalho e a tolerância para festas e bebidas se consolidaram no Serviço Secreto durante os anos de JFK no cargo, e isso se estendeu aos homens encarregados da segurança do presidente.

Embora tenha havido um punhado de escândalos de bebida do Serviço Secreto desde então, o início dos anos 1960 parece ter sido um período particularmente difícil para os agentes do Serviço Secreto.

"Os agentes reconheceram que a socialização do Serviço Secreto se intensificou a cada ano da administração Kennedy, a um ponto em que, no final de 1963, alguns membros da turma presidencial permaneciam regularmente em bares até de madrugada", o jornalista investigativo Seymour M. Hersh anotaria em seu livro O lado escuro de Camelot.

Hersh relatou que as coisas estavam tão descontraídas que pelo menos três das irmãs Kennedy & mdashs e primas da grande família do presidente & mdashhad propuseram vários agentes. Todo esse comportamento de quebra de regras entre os membros da extensa família Kennedy deveria ter deixado o Serviço Secreto mais alerta e mais responsável. Em vez disso, parecia ter o efeito oposto.

Estivessem ou não de ressaca em 22 de novembro, vários agentes certamente não dormiam, um estado não incomum entre os militares secretos da época.

O agente Gerald Blaine, também na carreata de Dallas, lembrou-se de ter lutado para ficar acordado em várias ocasiões e falou sobre ter medo de sentar ou encostar-se a uma parede para não cochilar: "Trabalhar em turnos duplos tornou-se tão comum desde que Kennedy se tornou presidente que agora era quase rotina. A rotação de três turnos de oito horas funcionava normalmente quando o presidente estava na Casa Branca, mas quando estava viajando, simplesmente não havia corpos suficientes. "

Muitos agentes não só não dormiam, como raramente tinham tempo para comer. Em sua sacola de voo, junto com munição extra e graxa de sapato, Blaine normalmente mantinha alguns sacos de amendoins Planters - às vezes a única coisa que comia o dia todo.

O Serviço Secreto, uma das mais antigas agências federais de aplicação da lei, foi fundado no século XIX para investigar crimes financeiros e coibir a falsificação após a Guerra Civil. A formação do departamento foi uma das últimas coisas que o presidente Abraham Lincoln aprovou em uma conversa com o secretário do Tesouro Hugh McCulloch no dia de seu assassinato.

(O guarda-costas de Lincoln, John Parker, estava fazendo uma pausa em um bar do outro lado da rua quando John Wilkes Booth se aproximou do camarote presidencial e disparou um único tiro mortal.)

Então, em 1881, o presidente James Garfield, esperando na estação ferroviária de Washington, DC, por um trem que deveria levá-lo em uma visita à Nova Inglaterra e desacompanhado por qualquer tipo de guarda-costas, foi assassinado por um homem que pensava que Deus estava dizendo a ele para matar o Presidente.

Foi só no governo de Grover Cleveland, quando um estranho entrou na Casa Branca e atingiu o presidente no rosto, que o Serviço Secreto passou a fazer parte de uma unidade destinada a proteger o presidente-executivo do país.

Os primeiros vinte e cinco presidentes dos EUA tinham guarda-costas, mas nenhum destacamento oficial de segurança, e a ideia de proteger um líder de seu próprio povo era, a princípio, impopular. No entanto, a necessidade de segurança estreita tornou-se uma necessidade governamental em 1901, quando um anarquista em Buffalo, Nova York, abordou o presidente James McKinley, que estava frouxamente flanqueado por três agentes do Serviço Secreto, e atirou nele fatalmente a apenas alguns metros de distância.

Na década de 1960, o Serviço Secreto havia evoluído para um corpo de elite de homens fisicamente impressionantes, adeptos do uso de armas de fogo e prontos para atender a todas as emergências, mesmo à custa de suas próprias vidas. Apesar da estatura da agência, dois problemas sempre a minaram. Um é o desejo dos presidentes de serem fisicamente acessíveis ao público americano, mas o outro é mais sério, especialmente quando as coisas dão errado.

Desde o início, o orgulho machista dos homens armados do serviço fez dela uma cultura que mascarou suas fraquezas. O orgulho não é flexível e não pede ajuda. E como os caras durões não reclamam, os problemas costumam ser minimizados.

Dormir e comer com cuidado eram coisas para maricas. O treinamento era para iniciantes. Em certos casos da década de 1960, os requisitos de aptidão física eram apenas uma questão de preencher formulários. Ser um homem que conseguia segurar sua bebida era parte do MO. Na verdade, a primeira-dama Betty Ford gostava de brincar que, quando ficava sóbria, alguns membros de seu contingente do Serviço Secreto que tinham de acompanhá-la às reuniões de Alcoólicos Anônimos acabavam ficando sóbrios também.

Mesmo nos últimos anos, essa mentalidade machista tem atormentado a agência. Embora a agência tenha passado por várias reformas, a última década viu quase novecentos incidentes em que funcionários foram acusados ​​de má conduta. Só nos últimos três anos, três reprimendas por mau comportamento se transformaram em escândalos públicos.

Em 2012, os agentes que faziam o trabalho de avanço para uma visita oficial do presidente Obama à Colômbia se divertiram com strippers em seu hotel, treze foram investigados e quatro foram rebaixados ou demitidos.

Em 2013, um supervisor do Serviço Secreto no destacamento do presidente pegou uma mulher no bar do hotel Hay-Adams em Washington, DC, depois subiu com ela para um quarto de hotel, deixando para trás uma bala de sua pistola semiautomática Sig Sauer quando Ele saiu.

E em março de 2014, na Holanda, depois que um esquadrão do Serviço Secreto saiu até tarde da noite e um membro da Equipe de Contra-Ataque foi encontrado bêbado e desmaiado no corredor de um hotel, três agentes foram mandados de volta para os Estados Unidos e colocados em licença.

O presidente John F. Kennedy, começando sua campanha para um segundo mandato, viajou mais do que qualquer presidente anterior. Viajar sempre foi um pesadelo para o Serviço Secreto, especialmente quando envolvia a primeira-dama e outros convidados eminentes e suas famílias.

“As caravanas eram os inimigos do Serviço Secreto”, escreveria o agente Gerald Blaine. "Havia um número infinito de variáveis. E você nunca poderia prever como uma multidão reagiria." Em Dallas, contra os regulamentos do departamento, o presidente e o vice-presidente & mdash Lyndon Johnson & mdash iriam viajar na mesma carreata, tornando a situação ainda mais instável aos olhos dos homens lá para mantê-los longe do perigo.

Kennedy queria estar fisicamente perto de seus constituintes. E apesar de toda a sua cortesia pessoal com seus tutores, incluindo seus acompanhantes de motocicleta, ele deixou claro que estava impaciente com aqueles que queriam prendê-lo com segurança, especialmente os poucos escolhidos cuja missão os trouxe perto o suficiente para tocá-lo.

No início de sua gestão, quatro agentes costumavam andar na lateral do veículo do presidente, equilibrados em estribos afixados no carro. Suas posições, no entanto, muitas vezes impediam que simpatizantes se aproximassem do presidente para um aperto de mão ou tivessem uma linha de visão direta para ele.

A certa altura, alguns dias antes de sua morte, Kennedy comandou seus soldados secretos & mdash, que ele carinhosamente chamou um bando de "charlatões da Ivy League" & mdash para ficar fora dos apoios para os pés externos porque sentiu que eles o encurralaram.

Foi a perspectiva de uma boa refeição que levou os agentes do Serviço Secreto para fora do Hotel Texas em Fort Worth na noite de 21 de novembro. O presidente e a primeira-dama haviam se retirado para sua suíte, e os homens não jantaram, alguns deles não comia desde o café da manhã em Washington, DC

Espalhou-se o boato de que havia um bufê com comida a poucos quarteirões do hotel. Na verdade, os jornalistas locais mantiveram o Fort Worth Press Club aberto para que os repórteres da Casa Branca pudessem ir comer alguma coisa.

Passava da uma da manhã quando nove dos vinte e oito agentes da turma presidencial se aproximaram em busca de comida. Não havia nenhum. Embora a cozinha do clube estivesse fechando, os agentes ficaram para comprar uísque, refrigerantes e algumas latas de cerveja. Três dos agentes então voltaram para seus quartos e seis continuaram com as festividades.

O jornalista da CBS Bob Schieffer & mdashthen um jovem repórter policial noturno do Fort Worth Star-Telegram& mdash lembra-se bem da noite.

"Fui ao clube quando desci às duas da manhã", lembra ele. Perto dali havia um ponto de encontro lendário chamado Cellar Coffee House. "The Cellar era uma casa noturna no estilo de São Francisco no final da rua e alguns dos repórteres visitantes tinham ouvido falar e queriam ver. Então, todos nós fomos até lá e alguns dos agentes apareceram. O lugar não não tinham licença para bebidas, mas serviam bebidas alcoólicas para amigos - geralmente álcool de cereais. " (Fort Worth era uma cidade seca em 1963, então o Cellar oficialmente oferecia apenas suco de frutas.)

Seis membros do Serviço Secreto permaneceram no Cellar até perto das três da manhã e um não saiu antes das cinco da manhã. "Cada um dos agentes envolvidos tinha recebido tarefas de proteção que começaram no máximo às 8h do dia 22 de novembro de 1963, "observou Philip Melanson, um especialista em incidentes de violência com motivação política que supervisionaria o arquivo do assassinato de Robert F. Kennedy.

Em 22 de novembro, uma névoa matinal se dissipou e o sol forte saudou o partido presidencial, que voou de Fort Worth para Dallas. Em vez de entrar na limusine, o presidente Kennedy e a primeira-dama caminharam ao longo da cerca de arame que separava o campo de aviação do público, apertando as mãos e conversando com os espectadores.

Os agentes do Serviço Secreto Clint Hill e Paul Landis vasculharam a multidão em busca de problemas. Nenhum dos dois dormiu mais do que algumas horas, ambos beberam até as primeiras horas da manhã.

Naquela manhã, nove agentes eram especificamente responsáveis ​​pela guarda do presidente. No carro da frente & mdashat na frente da carreata, diretamente na frente da limusine de Kennedy & agente mdashsat Winston Lawson, junto com o chefe de polícia de Dallas Jesse Curry. Atrás deles, na limusine presidencial, o segundo carro da carreata, o motorista e o banco do passageiro estavam ocupados pelos membros do Serviço Secreto William Greer e Roy Kellerman.

A limusine, um Lincoln 1961 azul meia-noite de quatro portas (codinome SS-100-X), havia sido modificado pela Ford Motor Company para uso presidencial. Quatro degraus laterais retráteis e dois degraus com alças na parte traseira do carro foram adicionados para permitir que o pessoal de segurança pule ou seja escoltado. Os degraus laterais foram retraídos.

As modificações aumentaram a distância entre eixos do carro e aumentaram seu peso de 5.200 libras para quase 7.800 libras. Mesmo para um motorista experiente como Greer, que fora chofer em Boston, era um veículo difícil de manobrar, especialmente em uma rota como a de Dallas, que incluía algumas curvas fechadas em ângulo reto.

Cavalgando naquele dia estavam os Kennedys (codinome Lancer e Lace) e os Connallys. O terceiro carro, também configurado com apoios para os pés salientes, era um Cadillac conversível preto de 1956 (codinome Halfback), dirigido pelo agente do Serviço Secreto Sam Kinney. Era trabalho de Kinney ficar um pouco atrás da limusine presidencial o tempo todo: perto o suficiente para que os dois carros não pudessem ser separados por alguém se lançando entre eles, mas não tão perto a ponto de causar uma colisão.

Paul Landis, Jack Ready e Clint Hill montaram os estribos ao longo das laterais deste carro seguinte. No interior estavam os agentes George Hickey, Emory Roberts, Glenn Bennett e o assessor sênior Ken O'Donnell.

O agente Hill & mdashpois estava a poucos metros dos Kennedys, que estavam sentados no banco de trás do carro na frente dele & mdash estava nervoso. A carreata continuou acelerando e diminuindo a velocidade, aumentando e diminuindo a velocidade. Naquela manhã, ele frequentemente pulava do estribo para correr ao lado do veículo. Kinney, bem atrás dele no banco do motorista do Halfback, observou-o lutar para acompanhar o ritmo dos carros.

Clint Hill havia sido designado para o destacamento da primeira-dama, seu trabalho era se concentrar nela, não no presidente. De acordo com Hill, em Sra. Kennedy e eu, um dos dois livros que escreveu sobre os Kennedy, ele e a Sra. Kennedy desenvolveram uma sólida amizade.

Eles haviam se tornado bons amigos, ele observou, após um encontro propício. Um dia, quando ele estava no banco do passageiro ao lado do motorista enquanto ela era levada para Middleburg, Virgínia, onde havia alugado uma pequena propriedade para passeios a cavalo, Hill acendeu um cigarro. Ela se inclinou para frente e pediu a Hill que pedisse ao motorista para encostar.

Hill ficou perplexo quando ela o convidou para ir com ela no banco de trás. Talvez ela não gostasse do fumo dele? Em vez disso, com uma expressão travessa no rosto, ela perguntou a Hill se poderia fumar um de seus cigarros. Hill pegou seu maço de L & ampMs e acendeu um para a primeira-dama. “Ela era como uma adolescente tonta que estava escapando impune, e eu era seu cúmplice no crime”, escreve Hill.

O foco do laser de Hill na primeira-dama também pode ter se originado de uma afeição mais profunda por ela, evidente na ternura com que ele mais tarde escreveria sobre ela. Depois que o primeiro e o segundo tiros foram disparados, foi Hill quem agiu, subindo na traseira da limusine dos Kennedys e empurrando a primeira-dama & mdash, que rastejou para a parte de trás do carro & mdashback em seu assento. Já era tarde para salvar o presidente.

Do outro lado de Hill, do outro lado do vagão seguinte, o agente Jack Ready também estava nos pés do presidente. Atrás dele, em proximidade semelhante, estava Paul Landis, também do destacamento da Sra. Kennedy.

Ambos os homens pareceram paralisados ​​por alguns momentos. Todos os três foram ao clube de imprensa e depois ao Cellar na noite anterior. Hill, Ready e Bennett ficaram até depois das duas da manhã Landis, até as cinco.

O quarto carro da carreata, contendo o vice-presidente Lyndon B. Johnson e sua esposa, era guardado por outros agentes, incluindo Rufus Youngblood. Youngblood não se juntou aos outros na noite anterior. E ao som do primeiro tiro, o agente, em linha com seu treinamento no Serviço Secreto, empurrou Johnson para o chão do carro e o cobriu com seu próprio corpo, um movimento que nenhum dos outros agentes faria naqueles poucos e preciosos segundos para proteger o presidente, o governador ou suas esposas.

A situação em Dallas, com certeza, foi exacerbada pela falta de medo e imprudência de mdasheven e acusação de mdasha do presidente Kennedy, mais tarde cobrada por alguns em seu destacamento protetor. Era o presidente que queria andar em um carro aberto sem a bolha protetora. Foi o presidente que insistiu em ir para Dallas, uma fortaleza fortemente conservadora, embora um colega democrata, Adlai Stevenson, tivesse sido recentemente atacado lá.

"Dallas é um lugar muito perigoso", disse Kennedy a seu amigo, o senador democrata do Arkansas, J. William Fulbright, de acordo com o jornalista Ronald Kessler em seu livro Na casa do presidente Serviço secreto. "Eu não iria lá. Não vá." (Ironicamente, o primeiro tiro foi disparado contra Kennedy no exato momento em que Nellie Connally se dirigiu ao presidente para comentar sobre a simpática multidão de Dallas.)

O agente William Greer, que serviu na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, estava claramente desfeito pelos acontecimentos do dia, embora não tivesse saído com os outros agentes na noite anterior. "Greer foi atormentado por suas ações na carreata, incluindo o fato de não ter pisado no acelerador imediatamente após ouvir o primeiro tiro", escreve o jornalista Philip Shenon. Testemunhas se lembram de ter visto as luzes de freio do carro acenderem na hora em que as balas foram disparadas.

Mais tarde, Greer disse que estava esperando instruções de Roy Kellerman, o agente do Serviço Secreto no banco do passageiro da limusine. (As duas escoltas principais de Kennedy, Greer e Kellerman, tinham 54 e 48 anos na época, respectivamente. Em um departamento que valorizava a velocidade e o reflexo, e no qual 40 eram considerados o limite de idade, as vagas de ameixa eram frequentemente concedidas a funcionários seniores.)

Mais tarde ficaria claro, no entanto, que Greer, desde o início, se preocupou com sua culpabilidade. No Hospital Parkland de Dallas, onde o corpo do presidente foi levado às pressas, Greer se desculpou com lágrimas por Jacqueline Kennedy, de acordo com William Manchester, que entrevistou o agente para seu livro A morte de um presidente.

Greer, que morreu em 1985, admitiu ter dito à primeira-dama: "Oh, Sra. Kennedy, oh meu Deus, oh meu Deus. Eu não queria fazer isso. Não ouvi, deveria ter desviado o carro, eu não pude evitar. Oh, Sra. Kennedy. se eu tivesse visto a tempo. Oh! "

Seu sentimento de culpa foi repetido por Clint Hill, que em uma entrevista na TV com o jornalista Mike Wallace desatou a chorar. "Foi minha culpa", admitiu. "Se eu apenas tivesse reagido um pouco mais rápido. Vou viver com isso até o túmulo."

A famosa e horrível sequência cinematográfica do assassinato & mdasht 26 segundos de filmagem de oito milímetros feita por um espectador chamado Abraham Zapruder & mdash mostra que o resto dos agentes do Serviço Secreto, aqueles na limusine presidencial e aqueles que viajavam atrás no Halfback, pareciam ter sido capturados por surpresa.

"Os homens do Halfback ficaram perplexos", disse Manchester. "Eles olharam ao redor incertos. Lawson, Kellerman, Greer, Ready e Hill pensaram que um foguete havia explodido. Ainda mais trágico foi a perplexidade de Roy Kellerman, o agente de classificação em Dallas, e Bill Greer, que estava sob a supervisão de Kellerman. Kellerman e Greer estavam em posição de tomar uma ação evasiva rápida e por cinco terríveis segundos eles foram imobilizados. "

Kellerman, que estava no banco do passageiro da limusine presidencial, também se comportou de maneira estranha depois que o primeiro tiro foi disparado. Em vez de recuar para proteger os passageiros, ele ficou na frente, transmitindo mensagens de rádio para Greer, que estava sentado a um pé de distância, à sua esquerda.

Arlen Specter da comissão não ficou impressionado. Kellerman, disse Specter, "era o homem errado para o trabalho & mdashhe tinha 48 anos, era grande e seus reflexos não eram rápidos."

A resposta do Serviço Secreto às alegações de Drew Pearson foi rápida e completa. Em um apêndice ao relatório da Comissão Warren, o Inspetor Gerard McCann em Washington, DC, e o agente do Serviço Secreto Forest V. Sorrels, o agente especial encarregado do escritório de Dallas, investigaram todos que puderam encontrar que estavam no Hotel Texas, o Fort Worth Press Club, ou Cellar Coffee House naquela noite, incluindo seu gerente, Jimmy Hill, e o proprietário Pat Kirkwood, além de um repórter que também estivera na festa com os agentes do Serviço Secreto.

Suas conclusões? Carta após carta afirma que ninguém em Fort Worth naquela noite estava embriagado. Carta após carta repete que dos nove agentes do Serviço Secreto no clube de imprensa e no Cellar, apenas três deveriam se apresentar no turno das oito da manhã.

Uma dúzia de vezes no relatório, os entrevistados afirmam que o Cellar era um clube seco que não servia álcool.No entanto, Philip Melanson escreve: "Em muitos clubes e restaurantes na área de Dallas & ndashFort Worth, era costume, dadas as leis locais sobre bebidas alcoólicas, que os clientes trouxessem suas próprias bebidas, com a administração providenciando os arranjos."

Todos os agentes em serviço em Fort Worth e em Dallas foram solicitados a escrever um relato de seu paradeiro e atividades nas primeiras horas da manhã de 22 de novembro. Os agentes afirmam que foram ao clube de imprensa porque estavam com fome; nenhum deles confessou ter consumido mais do que uma bebida. ou dois. Na adega, dizem os agentes, eles beberam suco de frutas, principalmente suco de toranja. Dois deles mencionaram beber uma mistura de suco chamada "Salty Dick".

Pat Kirkwood, o proprietário da Cellar Coffee House, levou mais de vinte anos para contar mais detalhes sobre o que aconteceu na noite de 21 de novembro.

Nas cartas que escreveu em 1963, ele afirmou que nenhum dos agentes do Serviço Secreto em seu estabelecimento havia bebido. Mas em 1984 ele não tinha tanta certeza. Kirkwood estava mortalmente doente na época, e a verdade pode ter parecido mais importante do que antes.

Em um artigo relembrando os dias de glória do clube, ele explicou que embora não servisse "oficialmente" bebidas alcoólicas, na verdade distribuía grandes quantidades de bebida, especialmente para pessoas como advogados, políticos e policiais que poderiam ser úteis mais tarde.

O gerente da adega, Jimmy Hill, mais tarde também confessaria a verdade sobre o que aconteceu. Após o assassinato, ele lembrou no livro de Jim Marrs Fogo cruzado: "Depois que os agentes estavam lá, recebemos um telefonema da Casa Branca pedindo que não disséssemos nada sobre eles beberem porque sua imagem já havia sofrido o suficiente. Nós não dissemos nada, mas. Eles estavam bebendo Everclear puro. " (Everclear tem 190 provas, um pico popular para uma bebida como o Salty Dick.)

Como os protetores do presidente puderam ser tão descuidados? O que levou os homens que protegiam a vida de John F. Kennedy a pensar que não era irracional beber e ficar fora a maior parte da noite antes de assumir seus cargos em uma carreata ao meio-dia?

A vida só pode ser compreendida ao contrário, mas deve ser vivida para a frente, como escreveu Kierkegaard. É claro que nenhum dos agentes do Serviço Secreto sabia, na noite quente de 21 de novembro em Fort Worth, Texas, que seus movimentos seriam examinados por décadas.

Nenhum deles poderia ter imaginado que cada movimento que fizessem naquela noite inocente de quinta-feira seria algo que eles deveriam prestar contas minuto a minuto e segundo a segundo pelo resto de suas vidas.

Do livro Beber na América: Nossa História Secreta. Copyright (c) 2015 por Susan Cheever. Reproduzido com permissão de Twelve / Hachette Book Group, New York, NY. Todos os direitos reservados.


Thayer Waldo - História

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Livros da coleção de Kansas

História de Andreas do Estado de Nebraska
THAYER COUNTY
Produzido por Jeanne Walsh.

A Legislatura Territorial de 1856 criou o condado de Thayer, designando-o como Jefferson, ao mesmo tempo que o condado de Jefferson foi designado como condado de Jones. Em 1867, Jones e Jefferson foram unidos sob o nome deste último. A legislatura de 1879-71 providenciou a divisão do condado. O condado de Jones conseguiu manter o nome de Jefferson para manter os antigos registros do condado. O que era inicialmente Jefferson se tornou Thayer.

O condado de Thayer fica logo ao norte do famoso quadragésimo paralelo norte e a oeste do Sexto Meridiano Principal, que, por seus cidadãos, é considerado uma localização mais favorável e estando muito próximo, senão exatamente, do centro geográfico dos Estados Unidos. Fica a cerca de 160 quilômetros a oeste do rio Missouri e é limitado ao norte por Fillmore, e a leste pelo condado de Jefferson, pelo estado de Kansas, ao sul e ao oeste pelo condado de Nuckolls. Tem vinte e quatro milhas quadradas e contém 368.640 acres. O aspecto geral da metade sul do concelho é o de uma planície nivelada, embora a drenagem seja perfeita e completa. Há poucos empates, devido ao fato de que não é muito rolante. A porção noroeste é semelhante à metade sul, mas o nordeste é muito ondulado e, em alguns lugares, um tanto quebrado.

O condado é completamente regado, e cada município possui riachos de água viva. O Little Blue, um dos riachos mais valiosos do Oeste, atravessa o centro do município de oeste a leste, numa distância de sessenta quilômetros, seguindo seus meandros. Nunca cai abaixo de um determinado ponto, mesmo na estação mais seca, e fornecerá ao longo do ano uma potência equivalente a 1.600 cavalos, tendo uma corrente tão veloz quanto a do famoso Merrimac.

O Big Sandy, com seus ramos norte e sul e numerosos afluentes, corre paralelo ao Little Blue cerca de 13 quilômetros ao norte, irrigando aquela parte do condado e proporcionando vários privilégios de moinho. Os riachos Spring, Dry e Rose, com sua rede de afluentes, irrigam a metade sul do município. O Little Sandy atravessa o canto nordeste.

Ao longo das margens dos riachos Little Blue e Rose, existem extensas pedreiras de calcário magnesiano de boa qualidade que fornecem o principal material de construção do concelho, embora exista uma excelente argila de tijolo em todas as partes.

O solo e sua camada inferior ou base não poderiam ser melhor ou mais perfeitamente arranjados por um fazendeiro científico. Com o solo e a disposição da terra, deve-se estar satisfeito ou mostrar um gosto e julgamento pobre ou inculto, um espírito crítico e ingrato. À mão da indústria, quando os outros elementos necessários desempenham sua parte necessária, ela traz uma recompensa mais abundante e gratificante. Sob o título "Geologia do Estado" pode ser encontrada uma descrição completa do solo. Mas o resumo está nestas palavras É tudo o que o homem pode desejar.

Não há abundância, mas sim escassez de madeira; no entanto, cinturões estreitos podem ser encontrados ao longo dos riachos, e especialmente ao longo dos riachos Little Blue e Rose.

O clima é seco e algo rarefeito devido à sua altitude. A estação das chuvas não poderia vir em melhor época, começando geralmente por volta de março ou abril e estendendo-se até julho ou agosto. Como todo o Ocidente, quando está seco é bem provável que permaneça seco por muito tempo, e quando está úmido é bem provável que continue chovendo pelo menos um pouco mais do que os agricultores desejam para a safra mais abundante.

O Condado de Thayer, com alguns outros, tem uma história um tanto diferente da maioria dos condados deste estado, que pode ser designado como o período da Grande Trilha. Quase duas décadas e meia antes de se tornar um condado, foi a grande estrada ao longo da qual aquelas multidões ambiciosas de emigrantes se mudaram para as terras além das Grandes Montanhas Rochosas. Em 1847, a primeira trilha estava localizada perto da linha entre as cidades 3 e 4, ao norte da Faixa 1, a oeste do Sexto Meridiano Principal, e continuou a oeste cerca de sete milhas dali na direção sudoeste, cruzando Big Sandy a leste de Belvidere, e daí para o Little Blue perto de Friedensau. Por essa trilha passou a maioria dos cidadãos equivocados de Salt Lake, fiéis a uma religião predestinada, cujos princípios estavam além do poder dos cidadãos dos Estados do Leste. Sua coragem em cruzar tão cedo essas planícies habitadas por índios deve ir a seu crédito, mas é uma questão de parabéns entre os cidadãos do Condado de Thayer que eles apenas cruzaram seu território e não demoraram para plantar seus princípios neste solo.

Lieut. Antes disso, John Charles Fremont, em 1846, ao explorar este país, designou essas terras férteis, hoje sustentadas por uma grande, próspera e feliz população, como o Grande Deserto Americano. As pessoas desta seção agora acreditam que ele era cego ou deploram seu julgamento.

Esta logo se tornou uma estrada larga e movimentada. A terra antes conhecida apenas pela fera e o homem vermelho era agora um rio crescente de homens brancos ambiciosos. Tornou-se um poderoso rio da humanidade iluminada fluindo para este vasto deserto para fertilizá-lo com civilização, preenchê-lo com lares felizes e fazê-lo brotar e florescer para o bem da humanidade, até mesmo para o bem de seus aborígenes, se eles o quisessem tão.

Em 1849, após a descoberta daquele minério brilhante que seduz uma humanidade comum, a maré da emigração aumentou como o Pai das Águas quando as neves do norte se animam com as chuvas e o calor da primavera, e se movem em seu canal.

Essa trilha do rio Missouri às Montanhas Rochosas e além era branca com as velas do "navio do deserto", e todas se movendo em direção ao sol poente.

O condado de Thayer foi testemunha disso e dos terríveis conflitos que surgiram entre esses invasores e o índio ciumento. Que estes são do passado é uma questão de consolo, e pelos prazeres da civilização e da paz que eles desfrutam, os cidadãos guardam em grata lembrança aqueles que arriscando suas vidas compraram esses prazeres.

A viagem na Trilha da Califórnia mudou gradualmente a partir da divisão entre Big Sandy e Little Blue, cruzando o "cume de dezoito milhas" e descendo para o vale do Little Blue, que seguiu por sessenta milhas, e então arrancou para aquele porto de refúgio para o antigo viajante da Califórnia, o antigo Fort Kearney, onde o governo havia estacionado tropas para a proteção dos emigrantes dos ataques dos índios, e "onde, após semanas de viagem além dos confins da civilização, a poeira se acumulou e labutou - o viajante cansado pôde ver novamente as estrelas e listras flutuando, acima das paredes de adobe do velho forte. "

O Salt Lake Express, fundado em 1858, transportou a primeira correspondência por essas pradarias desoladas. As estações ficavam a 80 quilômetros uma da outra, e aquela parte da rota que atravessava o condado de Thayer ficava entre Big Sandy, a leste, até Pawnee Ranch, a oeste. Um "vagão de lama", como o palco era então chamado, seis mulas, um motorista e um "chicote" constituíam um traje. O “chicote” montava a cavalo para aguçar as mulas a fazerem tempo rápido e, se conseguisse essa capacidade, era promovido ao cargo de cocheiro, onde acabavam as aspirações e a inveja, pois ali era a supremacia.

Em 1859, a corrida do Pike's Peak atingiu seu ponto mais alto quando esta rota era uma caravana ininterrupta de caçadores de ouro e emigrantes, "desde a manhã até a véspera do orvalho", os últimos procurando um lugar para estabelecer uma casa, e os primeiros com sede com a ambição de ouro.

O Salt Lake Express tornou-se lento demais para fins de correio e para transportar viajantes até o objetivo de sua ambição, Pike's Peak, e por isso deu lugar à Ben Halladay Overland Stage Line. Este foi um empreendimento que exigiu o desembolso de uma grande quantia de dinheiro, pois, além das etapas, cavalos, motoristas, guardas de estação e estações a serem construídas, alimentos e suprimentos para o homem e os animais tiveram que ser carregados por muitas centenas de milhas neste deserto traiçoeiro e sem limites. Mas foi levado a uma edição de sucesso.

Horace Greeley passou por essa rota em 1859. Em 1859, o Pony Express também foi estabelecido ao longo desta linha de St. Joe, Missouri, a Sacramento. As divisões tinham 160 quilômetros de comprimento, com estações separadas por 25 quilômetros. Os cavalos eram pôneis indianos, pequenos mas resistentes. Os cavaleiros eram homens leves, com média de cento e vinte libras, e eram homens de coragem e resistência. Uma divisão era o "passeio" do cavaleiro. A viagem de St. Joe a Sacramento, uma distância de cerca de duas mil milhas, foi feita em oito dias. Esses dados são interessantes na história do condado de Thayer pelo fato de que, embora sejam de importância nacional, a rota percorria o condado de Thayer, então conhecido como parte da "estrada".

A Overland Stage Line e o Pony Express precisavam de estações a 40 quilômetros de distância. Big Sandy Crossing, logo a leste da linha do condado, e Kiowa Ranch, foram os únicos estabelecidos aqui, mas entre eles o Hackney Ranch, no Little Blue, foi posteriormente construído. Esses lugares ocupam lugares de destaque no início da história deste concelho.

Em Hackney Ranch, em 1863, um certo Sr. Meyers, então proprietário do rancho, foi morto por um mestre de carruagens.

Thompson's Ranch foi posteriormente construído no meio do caminho entre Big Sandy e Kiowa Ranches, e se tornou uma das estações de doze milhas na Stage and Express Line. Outras fazendas foram logo estabelecidas ao longo desta linha no condado, entre as quais estavam Widow's Place Ranch, no Blue, perto do término ocidental da "crista de dezoito milhas", e Daniel Deedland's Ranche, cerca de duas milhas a oeste de Hackney em Fox Crossing, no Little Blue. Foi neste rancho que um assassinato revoltante foi cometido em 1864. Parece que um homem deixou St. Joe, Missouri, com um valioso estoque de mercadorias, acompanhado de sua esposa e um jovem. Este rancho estava então deserto. O jovem matou o marido, a esposa e ele continuaram a viagem. Algumas tropas dos Estados Unidos que passavam ao longo da estrada descobriram neste local sinais de que um assassinato foi cometido e o corpo foi arrastado pela grama até o rio. Seguindo o caminho assim feito, encontraram o corpo mutilado do homem na água. Os soldados alcançaram o grupo a cerca de oitenta quilômetros a oeste e, após um julgamento militar, o jovem expiou o crime com a vida. Acredita-se, porém, que a esposa foi a instigadora da terrível tragédia, que, se verdadeira, é de fato mais terrível de contemplar.

O rancho Big Tolles ficava perto do que hoje é o Willy's Mill, no sopé da "grande colina". Big Tolles era um homem excessivamente grande e era bem conhecido ao longo da estrada. Por volta de 1860, um homem chamado Fox traçou uma trilha ao norte e ao sul da estrada "Fort Riley" do Kansas até a estrada do governo, cruzando em Fox Crossing no Little Blue. Posteriormente, ela foi usada pelos pastores do Texas e ficou conhecida como a trilha do Texas.

Os primeiros colonos permanentes no condado de Thayer, é justo supor, foram George Weisel, John, Charles e William Nightengale, que se localizaram nas proximidades de Alexandria, em 1858, todos os quais, exceto William, ainda são residentes do condado. Parte da madeira para sua primeira casa os Nightengales transportaram de St. Joe, Missouri. Esta casa estava localizada na divisão entre Big Sandy e Little Blue, cerca de duas milhas e meia ao sul de Alexandria.

Joseph Walker e James Reed vieram de Fort Kearney em 1859 e estavam localizados no pequeno Blue, uma milha a oeste da linha leste do condado.

Em 1859, Isaac Alexander, pai do atual Secretário de Estado, estabeleceu-se em Big Sandy com sua família. Ele trouxe com ele do Kansas um moinho portátil, que no início era operado manualmente. No inverno de 1860-61, a neve bloqueou a estrada de modo a suspender a viagem, e os poucos colonos que então viviam lá logo descobriram que seu estoque de provisões quase havia acabado. Reed e Walker, cultivaram uma safra de trigo sarraceno, que trouxeram para o moinho, alguns outros trouxeram milho e, com muito trabalho, conseguiram sua salvação imediata com aquele moinho memorável.

H. M. Ross fez um acordo nessa época, perto da divisa do condado, e J. Blair em Big Sandy Crossing.

Alega-se, também, que um homem com o nome de Christian Luth, um alemão, foi o primeiro colono. Ele está localizado perto da estrada do governo. Ele estava envolvido na agricultura e foi burlesqued pelos peregrinos na estrada por tentar cultivar no "Grande Deserto Americano". Disseram-lhe que ele não apenas perderia seu tempo em uma tentativa infrutífera de fazer com que esse solo estéril lhe rendesse uma safra, mas que perderia a vida pelos índios. A última previsão estava correta, pois ele foi vítima do traiçoeiro homem vermelho. Mas o primeiro não era correto, pois ele foi feliz enquanto vivia de abundantes colheitas.

Durante a guerra civil, havia assentamentos feitos apenas nas fazendas antes mencionadas ou mencionadas nos problemas indígenas. Mas os colonos foram mortos nas grandes incursões de 1864 e 1867 ou compelidos pelo medo a buscar lugares mais seguros. Mas em 1867, 1868, 1869 e 1870, um grande número de colonos entrou, pois o governo agora estava mais apto a cuidar da segurança da fronteira.

Por volta de 1866, Joseph Lamb, posteriormente conhecido como o Justo Juiz, estabeleceu-se em Rose Creek. Ele se tornou Juiz de Sucessões antes da divisão do condado. Em 1867, Charles Chairhart, G. D. Waldo e duas famílias Bacon, e R. C. Overturf localizado perto de Little Blue, na porção leste do condado. Em 1868, Samuel Lean construiu a primeira serraria do condado, no Distrito de Gilead - a princípio uma serraria, à qual foi adicionado um buhr logo depois. O Dr. T. F. Thomas localizou-se quase na mesma época perto do atual local de Alexandria.

Em 1869, EM Correll, CB Coon, AC Ring, AE Gates, Ed S. Past, CJ Rhodes, CA Elliott, FJ Hendershot, Dr. CW Walker, Fayette Kingsley, Amos Duffield, WH Bradt, Jr. e Sr., EJ Huse, WB Campbell, JH Williams, E. House, Otis Johnson, Sra. CA Elliott, Sra. AE Gates, Sra. Hannah Kingsley e Srta. ES Potter, surgiram quase ao mesmo tempo e, tendo projetos mútuos sobre o condado, formou o que ficou conhecido como a Colônia de '69. Alguns deles chegaram mais cedo ao Estado, muitos fazendo sua primeira parada em Beatrice. A maior parte deste grupo permaneceu para ver essas planícies então desoladas povoadas por famílias prósperas, e o mar ininterrupto de grama da pradaria deu lugar a campos ondulantes de grãos e grama de prados, e as terras altas, então sem árvores, enfeitadas com pomares crescentes e árvores da floresta . Vários deles ocuparam cargos de confiança no condado e no estado. O perigo da invasão de índios ainda não havia passado. Os colonos nunca pensaram em deixar seus domicílios - que geralmente eram abrigados - sem seus companheiros, a saber, rifle e tantos revólveres bons quantos tiveram a sorte de possuí-los. Foram preparados e resolveram não se arriscar com o "jogo amistoso" dos índios.

Em junho de 1869, a Companhia A, Primeira Cavalaria de Nebraska, com cerca de sessenta e cinco, foi organizada para a proteção do Capitão de fronteira, Primeiro Tenente John Brown, Segundo Tenente S. J. Alexander, Dr. Butler. A empresa construiu uma paliçada (chamada Fort Butler, em homenagem ao então governador do estado) na margem de Spring Creek, cerca de uma milha ao sul da atual cidade de Hebron, e ali ocupou seu quartel-general. Isso ajudou muito os primeiros assentamentos, já que os recém-chegados provavelmente permaneceriam o mais perto possível dessa fonte de proteção. Durante 1869, 1870 e 1871, um grande número de soldados e outros reclamaram, principalmente nas porções centro e sul do condado.

Em 1870, uma companhia de regulares estava estacionada em Kiowa, cerca de doze milhas a noroeste de Hebron. Isso aliviou a Empresa A, a maioria dos quais eram colonos, e nove dos quais ainda são residentes do condado.

Mesmo naquele dia, os índios ainda exerciam sua vocação mortal. Cinco escaramuçadores dos regulares foram atacados a alguns quilômetros do acampamento por cerca de cinquenta peles-vermelhas e só se salvaram fazendo parapeitos de seus cavalos. Os índios, embora superiores em número, não arriscariam um encontro.

Alces, antílopes e búfalos foram vistos no condado até 1875, ano em que o último búfalo do condado foi morto.

Os acontecimentos do início da história deste condado que por mais tempo serão lembrados e relembrados com simpatia por aqueles que sofreram, e com as mais profundas emoções de gratidão por aqueles homens e mulheres valentes que enfrentaram os perigos da vida na fronteira e prepararam essas vastas pradarias para a paz lares prósperos e felizes.

A atenção de toda a nação foi ocupada pela grande guerra da rebelião em 1864, de modo que o ataque indiano daquele ano, o mais cuidadosamente planejado e habilmente executado conhecido na história da fronteira ocidental, recebeu pouca atenção e pareceu em comparação de tão pouca importância que mal merece um lugar na história nacional. "No entanto, a estratégia militar e a precisão, o sigilo e o sucesso e a fria carnificina e crueldade do ataque, tornam-no napoleônico em sua concepção e execução, e devem colocá-lo nas páginas da história ao lado de outras grandes e sangrentas carnificinas de selvagens. Nessa época, muitas fazendas pontilhavam a grande estrada militar em intervalos de alguns quilômetros. Essas fazendas haviam se tornado em muitos casos valiosas fazendas, com melhorias substanciais, agraciadas pela presença da mulher e ornamentadas pelo cuidado de bom gosto da mulher. Algumas dessas fazendas estavam no condado de Thayer e contíguo à estrada do governo. Os índios haviam estado pacíficos e calmos por muito tempo, e os colonos ao longo da estrada eram prósperos e felizes. Sem uma única nota de aviso, a crise veio. De Denver City para Big Sandy, a uma distância de mais de seiscentas milhas, perto do meio do dia, precisamente na mesma hora, ao longo de toda a distância foi feito um ataque simultâneo às fazendas. Não foi dado tempo para os mensageiros, sem tempo para concentração, sem tempo para erguer ou fortalecer os locais de defesa, mas, enquanto a águia se lança sobre sua presa, os guerreiros selvagens atacam os indefesos homens brancos. Nenhum princípio de cortesia real atuou nos seios dos agressores pintados. Pouco importava para eles que fossem em número muito superior e seus oponentes em parte mulheres e crianças. Todos iguais foram feitos para sentir sua crueldade ou luxúria. Nenhuma misericórdia foi mostrada. Nenhum cativo foi levado, exceto mulheres, e a morte foi preferida ao cativeiro que os esperava. Poderiam os filantropos orientais que falam tão lisonjeiramente do "nobre homem vermelho do Ocidente" ter testemunhado a cruel carnificina de crianças inofensivas, a desgraça das mulheres, que primeiro foram horrivelmente mutiladas e depois mortas, o assassinato covarde de maridos e pais, eles pode, talvez (se os tolos podem aprender), ficar impressionado com seu verdadeiro caráter. Na manhã do dia 7 de agosto, os índios deviam ter sido escondidos nas ravinas (eram muitas) adjacentes à estrada militar e, a uma determinada hora, saíram correndo e começaram a sua obra de destruição. De manhã, a estrada do governo era uma via pública percorrida, pontilhada de casas prósperas e felizes à noite, um deserto, salpicado de corpos mutilados e destroços e iluminada com o brilho de casas em chamas. "- E. M. Correll, no Hebron Journal.

Duas famílias com o nome de Roper e Ubanks foram assassinadas, exceto duas filhas que foram feitas prisioneiras. A senhorita Roper foi mantida naquele cativeiro de medo por seis meses, quando o coronel Wyncoop, do Exército dos Estados Unidos, garantiu sua libertação por US $ 1.000. O destino da senhorita Ubanks, não fomos capazes de saber.

Os ataques de 1865 e 1866, embora de considerável conseqüência para os colonos, foram acompanhados com poucas perdas de vidas em qualquer parte da fronteira, e nenhuma vida, acreditamos, foi tirada no Condado de Thayer, mas houve considerável perda de propriedade, muitos dos colonos perdendo todo o seu estoque.

O fato de os índios terem sido mais misericordiosos durante os dois anos anteriores, prova a covardia de sua natureza, pois sabiam que os colonos e o Governo haviam feito preparativos para melhor proteger a fronteira e vingar qualquer perda de vida devido à sua luxúria selvagem. .

Mas em 1867, quando por sua amizade por dois anos eles reduziram muito materialmente o medo e a precaução por parte dos colonos, eles novamente invadiram os assentamentos, expulsando gado e levando embora couro cabeludo.

“Em junho, eles atacaram o velho Hackney Ranch, então ocupado por Thompson & Halliday, e expulsaram sete cabeças de cavalos. Sem querer, um cavalo foi deixado no celeiro, com o qual os fazendeiros fugiram para o assentamento em Big Sandy. Mais ou menos na mesma época, eles atacaram o Rancho Kiowa e tiraram do Sr. James Douglass, o proprietário, dezesseis cavalos. Mas não foi só isso que eles passaram pelo vale do Little Blue e realizaram o assassinato de Haney. O Sr. Haney com seus três filhas haviam tomado todos os seus pertences mundanos, consistindo de um par de cavalos e alguns bens domésticos, e vieram para o vale do Little Blue em busca de uma casa de fronteira. Ele localizou na fazenda agora ocupada por JRElliott, cerca de um milhas (agora) de Hebron. Um grupo de peles-vermelhas veio a este lugar e iniciou uma "conversa" com Haney. Em pouco tempo eles partiram para a casa, o Sr. Haney os seguindo e implorando para que não levassem seus cavalos, como eles eram tudo o que ele tinha. Eles responderam às suas súplicas com um tiro fatal de um revólver, que o derrubou no chão à vista de suas filhas agonizantes e aterrorizadas, que correram para seu pai sangrando para prestar-lhe toda a ajuda que pudessem em sua condição de moribundo. Mas em vão seus esforços, o amor filial não conseguiu conter a maré carmesim da vida que vazava. Com uma dor de partir o coração dominando seus terrores, eles soluçando se agarraram à forma sem vida de seu pai e único protetor, até que foram espancados com reverências pelos índios cujos corações adamantinos estavam frios a sentimentos de piedade até mesmo em uma cena tão comovente. Quando nem mesmo essas medidas conseguiram afastá-los dos restos mortais, os demônios vermelhos tentaram prendê-los. Então, pela primeira vez, uma compreensão total dos horrores de sua situação tomou conta de suas mentes. A tristeza fugiu e o medo veio. As visões da brutalidade sensual que os esperava como prisioneiros vieram com a força de um pressentimento doentio.

"Por meio de esforços desesperados, eles conseguiram escapar, deixando para trás os restos mortais de um pai amado, a quem os peles-vermelhas não podiam mais ferir - eles haviam feito o que podiam -, mas a quem suas amadas filhas adorariam entregar com suas lágrimas e bênçãos um lugar de descanso final na mãe terra. "

Qual deve ter sido a situação angustiante daquelas três meninas órfãs, sozinhas em uma vasta fronteira, sem parentes nem protetores - dor, medo, fome e cansaço em plena posse de suas formas frágeis!

Eles finalmente alcançaram um lugar seguro e, o mais rápido possível, voltaram para sua casa no Leste.

No dia seguinte à ocorrência dos incidentes acima, 10 de junho, os mesmos índios, acredita-se, atacaram o capitão SJ Alexander, o atual secretário de Estado, cerca de duas milhas a leste de Thompson's Ranch, no cume de dezoito milhas .

Thompson foi obrigado a fazer um vôo repentino na noite anterior, deixando para trás alguns bens muito valiosos. Ele e sua família chegaram ao Alexander no final da manhã. Supondo que os índios já tivessem deixado o país naquela época com seus cavalos e gado e todo o saque que pudessem carregar, o capitão concluiu em levar sua equipe e pegar o que restava. Ele carregou a carroça e começou seu retorno. O capitão naquela época era jovem e romântico. Seu seio gentil estava tão cheio de um amor apaixonado pela música que, ao encontrar o violão da Sra. Thompson, ele se esqueceu de tudo sobre os selvagens homens vermelhos do Ocidente e começou a escolher melodias arrebatadoras para a alma das cordas vibrantes. Mas, fazendo uma pausa entre duas melodias para que as notas de uma cessassem antes de começar a outra, seu olhar captou a visão de oito índios cavalgando lado a lado em vez de fila única, o que significa que eles usam para enganar o colono. Mas o capitão havia observado por muito tempo as manobras para ser preso por seu "jogo amistoso", especialmente agora, quando tinha apenas um para oito anos, longe de assistência e mal armado. Ele não mostrou imediatamente a pena branca, mas usou a estratégia, a principal característica de sua guerra. Os índios cavalgavam devagar, mas em uma direção que se encontrariam em alguns quilômetros. Mas assim que ele foi escondido por uma colina intermediária, ele cortou o arreio de seus cavalos e, saltando sobre o melhor, começou a atravessar uma planície de seis quilômetros, o caminho mais próximo para casa, e de seus perseguidores. Quando eles voltaram a avistá-los, eles começaram a persegui-los. Eles capturaram o cavalo solto, mas o Capitão empatou, a fim de despistá-los. Isso teria sido fatal se parte deles tivesse subido para a crista, mas o fato de não terem feito isso permitiu que ele cruzasse outra crista sem ser visto e, assim, evitasse. O Capitão nunca se separou do velho Ben, o cavalo que salvou sua vida, mas deu-lhe o melhor cuidado. Ele morreu em 1881, na idade avançada de trinta.

Em agosto do mesmo ano, eles atacaram a capitã Hannah e três homens, que estavam levando um rebanho de ovelhas para o Colorado. O ataque foi feito no sopé da grande colina a oeste de Hackney Ranch. Um homem, um alemão, foi morto e depois enterrado naquele lugar. Eles matavam as ovelhas como um passatempo. Os outros dois escaparam para o assentamento em Big Sandy, lutando contra os índios durante todo o cume de dezoito milhas.

Após o ataque ao capitão Hannah, os índios atacaram Pete polonês e fizeram prisioneiros dois de seus filhos, um deles um menino de cerca de oito anos e o outro uma menina de quatorze anos. O pai deles, um Polander, morava no lugar agora ocupado por Joseph Ward. Oh! quando os desamparados e inocentes caem nas mãos de tais monstros, seu destino é terrível demais para ser relatado por caneta. De que metal terrível são feitas suas naturezas, quão vilmente distorcidas e que multidão de pecados seus seios insensíveis contêm! E, no entanto, devemos admitir que entre os homens brancos existem naturezas semelhantes a eles, cujos crimes são mais revoltantes quando consideramos suas vantagens para a civilização - educação e criação em um lar piedoso. Insensíveis como a rocha, os ensinamentos da religião e o orvalho destilado por lares virtuosos e felizes caíram e não deixaram marcas. De que altitude, em comparação, eles caíram, ou a que profundidades repugnantes.

Eles começaram a subir o vale do Little Blue com seus jovens prisioneiros. Quando chegaram ao penhasco do lado norte do rio, logo a leste da fazenda agora ocupada por Carl Picard, o garotinho, vencido pelo cansaço e pelo medo, chorou amargamente, pelo que, para serem dispensados ​​dele, eles, sem piedade ou sentindo, perfurou seu peito com uma flecha na presença de sua irmã, a quem eles não permitiram ficar com o cadáver por um momento para beijar e chorar, mas a levou para o cativeiro de um demônio. A menina teve a sorte de depois ser trocada por alguns prisioneiros indianos em North Platte. Depois de matar o menino indefeso e inocente, esses "gentis homens vermelhos do oeste" seguiram para o rancho de Bennett & Abernathy e continuaram seus labores fatais de morte e destruição. Bennett & Abernathy morava no local agora pertencente ao condado e ocupado como a fazenda dos pobres do condado. Havia então uma caverna em um penhasco de calcário no local que esses homens haviam tornado habitável ampliando e construindo uma espécie de acréscimo na frente, de troncos e arbustos. Havia uma fonte em um canto da caverna. Em frente à caverna havia um fundo coberto de árvores e arbustos, por onde os índios se arrastavam para fazer seu ataque. Em seguida, sitiaram os dois homens, que provavelmente lutaram enquanto suas munições resistiram, ou até serem sufocados até a morte pelas chamas e fumaça da parte da frente de sua residência, que os índios haviam acendido. Seus corpos foram posteriormente encontrados pelo capitão L. P. Luce e um grupo de seus soldados, em condições tão carbonizadas e mutiladas que quase não podiam ser reconhecidas. Os corpos não puderam ser removidos para serem enterrados em outro lugar, e a caverna foi selada, assim sua última casa se tornou seu túmulo. Se esses dois bravos homens da fronteira caíram pela primeira vez pela bala mortal dos índios ou foram queimados vivos pelos selvagens, é um segredo que apenas os animais de estimação cor de cobre dos filantropos orientais podem desvendar.

Abernathy era conhecido por ter uma grande quantidade de moedas de ouro em sua posse, e graves acusações foram feitas em diferentes momentos contra alguns dos primeiros colonizadores em relação à disposição da propriedade, já que a caverna foi posteriormente totalmente saqueada, e acredita-se que os índios nada sabiam sobre o ouro, que provavelmente estava cuidadosamente escondido em alguma parte da habitação. Seja como for, nenhuma medida legal foi tomada. Na verdade, naqueles primeiros dias, o estabelecimento de propriedades era uma questão difícil. Esta triste ocorrência sempre revestirá a pobre fazenda de um interesse trágico.

Ainda sem vontade de desistir de seu passatempo infernal de assassinato e destruição, esse bando de selvagens, depois de matar o galante Abernathy e o bravo Bennett, carregou com a velocidade do vento até Little Blue, onde continuaram seu trabalho de morte matando Albert polonês e o polonês Joe, refugiados daquele infeliz país, a Polônia. Seus restos mortais mutilados foram encontrados na estrada abaixo do Oak Grove Ranch, no condado de Nuckolls. Os índios levaram suas equipes e outros pertences.

Assim terminou uma das invasões mais assassinas dos tempos modernos, considerando o pequeno número de índios engajados, a extensão do território invadido e a rapidez de seus movimentos.

Os poucos colonos que ficaram depois de realizar as últimas cerimônias lúgubres de sepultamento aos cadáveres mutilados de seus vizinhos, trêmulos, confiaram que os selvagens agora se fartavam de assassinatos, tortura e rapina e não voltariam mais. Esperança vã e confiança perdida. Em duas semanas, eles voltaram. Morte e destruição novamente seguiram em seu rastro enquanto as árvores caídas marcam o caminho do tornado pela floresta. Sua abordagem furtiva não permitia defesa; seus números avassaladores proibiam uma resistência bem-sucedida. Compaixão e misericórdia eram qualidades desconhecidas ou, se conhecidas, nunca mostradas por aqueles selvagens. Os princípios cavalheirescos da cavalaria não encontraram abrigo em seus seios. Não tem sido uma ocorrência incomum na guerra indiana para um grande número deles atacar um homem desarmado e, cavalgando ao redor dele a uma distância segura, continuar a atirar nele até que ele caia devido à perda de sangue, covarde demais para enfrentá-lo em um combate justo. E, no entanto, os filantropos orientais falam dos "males cometidos contra o nobre homem vermelho do Ocidente", mas seus lábios silenciam sobre as crueldades a sangue frio e os assassinatos desses demônios em forma humana.

Quinze dias depois de matar o polonês Albert e o polonês Joe, os índios covardes e cruéis apareceram novamente no assentamento de Little Blue, na parte oriental do que hoje é o condado de Thayer. Havia um Polander que trazia entre seus vizinhos o nome de polonês Jack, morando abaixo (agora) da casa do Sr. J. S. Wand, que foi a primeira vítima de sua malignidade. Depois de matá-lo, eles desceram o rio cerca de seis quilômetros, até o local de propriedade de Joseph Walker, onde havia um homem chamado Hunt colhendo. Hunt havia dito que "um homem branco deveria chicotear uma dúzia de índios", mas quando eles apareceram, ele ilustrou o ditado que "fanfarrões são covardes" e nunca ficou para colocar sua teoria em execução. Eles estavam satisfeitos com seus cavalos. Eles então foram para a casa de William Nightengale e mataram um homem chamado Ignatz Tenish.

O início da história do Grande Oeste pode ser amplamente contido nas palavras "massacres indígenas". Mal o corajoso pioneiro se recuperou dos efeitos desastrosos de uma visitação assassina, até que outra se seguiu. Raramente, entretanto, um assentamento era exterminado.

A energia e a bravura dos saxões indomáveis ​​finalmente triunfaram. Assim foi no início da história do Condado de Thayer. Os bravos sobreviventes, depois de realizar os últimos ritos tristes para seus vizinhos assassinados, se apegariam a suas casas, esperando que chegasse a hora em que a maré de emigração deveria ter levado o perigoso pai da fronteira para o oeste. e deixou em seu rastro lares felizes e pacíficos.

Ele veio! Obrigado e todas as honras para aqueles que por suas dificuldades e por suas vidas trouxeram o dia. A maioria desses fatos e uma grande parte da linguagem foram retirados do Hebron Journal, escrito pelo Sr. E. M. Correll, o editor, logo no início.


Os visitantes de uma apresentação do Kneisel String Quartet na cidade de Nova York em uma tarde de outono de 1894 podem muito bem ter sido distraídos das sonoridades de Beethoven por um homem estranhamente vestido na platéia. Em contraste com a aparência elegante do resto dos amantes da música, ele usava um terno de caça de veludo cotelê amarrotado, um chapéu de feltro surrado, botas de borracha e um lenço puído enrolado na cabeça e amarrado sob o queixo, como se para aliviar uma dor de dente . Ele carregava um saco de papel pardo, que, quando colocado sob o assento, vazava rastros de sangue no chão do auditório. Os presentes podem ter presumido que ali estava algum rústico ianque, com a bolsa de jogo a reboque, que entrara na sala de concertos por impulso, e eles estariam absolutamente corretos. Eles não teriam adivinhado, no entanto, que o homem era Abbott H. Thayer, um dos pintores da sociedade mais conhecidos e mais bem pagos da costa leste.

Thayer passava a maior parte do tempo no campo, seja em sua casa em Scarborough, Nova York, um vilarejo pastoral no rio Hudson, ou em sua casa de veraneio na pequena comunidade turística de Dublin, New Hampshire. Mas ele não era um estranho na cidade. Grande parte de sua vida foi passada em Nova York, para onde se mudou para seguir a carreira de pintor em 1867, após uma infância na zona rural da Nova Inglaterra (onde se tornou um caçador e caçador hábil) e se graduou na Chauncy Hall School em Boston. No início, ele morou com seus pais e três irmãs na Smith Street, no Brooklyn. Ele alugou um estúdio próximo e logo ganhou uma reputação modesta pintando retratos de animais domésticos e fotos relacionadas à caça - cães, caça, peixes.

Thayer continuou a desenvolver suas habilidades na Brooklyn Art School, mas no início de 1870 ele se matriculou na National Academy of Design em Manhattan. Lá ele foi considerado um bom aluno, mas não extraordinário, que tinha pouca paciência desenhando moldes antigos, mas se saía bem na classe de vida. Ele era um ávido conversador e teorizador, confiante em suas opiniões, embora nem sempre em seu talento artístico. Freqüentemente, trazia esboços de coisas que havia feito em outros lugares e os colocava na parede do estúdio, na esperança de receber elogios de seus colegas de classe, cujo apoio parecia exigir e cujas críticas o deixavam ansioso.

Em 9 de junho de 1875, Thayer casou-se com Kate Bloede, filha de um jornalista alemão que emigrou para o Brooklyn após dois anos de prisão por seu papel como um dos revolucionários de 1848. Uma semana depois, o casal viajou para a Europa.Na primavera de 1876, Thayer entrou na classe de Jean Léon Gérôme, então o artista mais famoso da Europa. Enquanto em Paris, os Thayers levaram uma vida doméstica genial, ainda mais com a adição de uma filha, Mary, nascida em março de 1876, e um filho, Harry, nascido dois anos depois. Como um dos poucos estudantes americanos casados, Thayer freqüentemente hospedava seus colegas solteiros, que apareciam para dar um toque da vida doméstica que haviam deixado para trás. Na verdade, parece que o apartamento de Thayer era considerado por ele e por outros como uma ilha de propriedade em meio à licenciosidade e liberdade sexual do Quartier Latin. Embora muitos americanos em Paris tenham aprendido a adotar um ponto de vista mais continental, Abbott e alguns espíritos afins resistiram.

Quando Thayer voltou da Europa em maio de 1879, começou imediatamente a receber encomendas de retratos. Seus anos no exterior, entretanto, o deixaram endividado. Sempre absorvido pela estética, ele era altamente desorganizado quando se tratava de assuntos práticos, e familiares e amigos eram frequentemente chamados para socorrê-lo. Esses primeiros anos foram dificultados pela morte de Harry em 1880 e de um segundo filho de apenas três meses no ano seguinte.

Ao longo da década seguinte, Thayer e sua família mudaram-se pelo Nordeste quase que sazonalmente. Mais dois filhos nasceram para eles durante este período, um filho, Gerald, em 1883, e uma segunda filha, Gladys, três anos depois. Thayer permaneceu extremamente ocupado e expôs regularmente na National Academy of Design e na mais progressista Society of American Artists. Foi nessa época que ele se tornou conhecido principalmente por seus retratos de mulheres, que eram pensados ​​não apenas para alcançar uma semelhança admirável, mas também para serem dotados de uma dimensão espiritual satisfatória. A maioria deles exibe um tipo contido de beleza - elegante, mas não ostentoso, com expressões mansas e introspectivas. Essas representações nem sempre combinavam com as personalidades dos assistentes. Quando encarregado de pintar o presidente aposentado do Wellesley College, Thayer ficou descontente com sua inteligência direta e autoconfiança e se referiu a ela zombeteiramente como uma "donna intellettuale". Ele deliberadamente ignorou essas qualidades ao fazer seu retrato, pintando em vez disso uma jovem donzela mais adequada ao seu próprio gosto.

A noção de Thayer sobre o comportamento espiritual adequado das mulheres pode ser deduzida de uma carta raivosa que ele escreveu ao editor do Bruno’s Weekly, um periódico levemente decadente da época. O trabalho ofensivo foi um desenho de capa de Aubrey Beardsley: "Acontecendo de superar minha fúria e náusea no imundo Beardsley (a grande querubim adulta) do lado de fora da última edição que você me enviou, noto com surpresa a sensatez Carta de Londres sobre o fechamento do Museu Britânico. Quem poderia esperar encontrar algo doce ou saudável dentro de uma embalagem sistematicamente manchada com s___ fedorento? … O teste é simples. Quando qualquer grupo de homens pintar espetáculos como essas atrocidades de Beardsley, uma de duas coisas é o caso. Ou essas figuras repulsivas apresentam honestamente o ideal de seu autor sobre a mulher com quem ele gostaria de se casar e adorar por toda a vida, ou são a confissão de seu autor de estarem moralmente por baixo e por fora.

“Para os homens, o amanhecer, o dia, meninas, mães e filhos, e homens corajosos, todas essas coisas em sua forma mais familiar são mais arrebatadoras a cada dia que vem de novo, através de todos os tempos em virtude das camadas cada vez mais profundas de conotações celestiais que eles acumulam. ”

A preocupação de Thayer com seus filhos aumentou quando, em 1888, sua esposa foi diagnosticada como sofrendo de melancolia e foi internada em um asilo psiquiátrico. Ela permaneceu hospitalizada por três anos sem melhora em sua condição e morreu após uma complicação pulmonar em 1891. Durante a lenta deterioração de sua esposa, Thayer conseguiu se manter extremamente produtivo, mas estava perto do desespero. A situação foi finalmente aliviada quando, em setembro daquele ano, ele se casou com uma ex-aluna chamada Emma Beach.

Durante a década de 1890, a vida pessoal de Thayer tornou-se mais estável. Na maior parte do tempo, ele passava os invernos em Scarborough e os verões em Dublin, onde uma aluna rica dele, Mary Amory Greene, construíra uma cabana para ele em sua propriedade. Nesse momento, a pintura de Thayer mudou de direção. Não mais interessado em buscar encomendas de retratos, ele tornou-se cada vez mais absorvido na criação de grandes telas alegóricas - às vezes representações idealizadas de mulheres retratadas como anjos, às vezes seus próprios filhos vestidos em trajes clássicos.

Essas obras não eram fáceis de vender. Felizmente, Thayer encontrou um patrono rico em Charles Lang Freer, um industrial de Detroit que não apenas comprou várias telas, mas também fez grandes avanços quando não havia pinturas disponíveis. Outro patrono, o colecionador de Nova York John Gellatly, comprou trinta e cinco obras de Thayer. Como Freer, Gellatly deveria doar sua coleção para o Smithsonian Institution em Washington quando ele morreu. As obras permanecem lá até hoje.

É difícil imaginar como o artista poderia ter sobrevivido sem a ajuda desses dois homens, pois seu método de trabalho não era nada eficiente, nem as horas que mantinha regulares ou extenuantes. Apesar de um físico musculoso e sem registro de qualquer doença grave, Thayer constantemente reclamava de fadiga, visão deficiente e exaustão nervosa, pois só conseguia trabalhar em seu estúdio quatro horas por dia. Uma vez instalado, o progresso de Thayer ainda não era rápido. Embora fosse um desenhista extremamente habilidoso e frequentemente conseguisse colocar uma pintura em forma em poucos dias, ele fazia pequenos ajustes, que podiam continuar por meses. Mesmo depois que uma pintura foi vendida e removida do estúdio, Thayer pode pedir para que ela seja devolvida na esperança de melhorá-la.

Em 1901, os Thayers mudaram-se definitivamente para Dublin. Com suas tábuas finas e falta de aquecimento central, a casa que Mary Amory Greene construíra para eles era destinada apenas para uso no verão. Mas os Thayer não viram necessidade de melhorá-lo, embora as temperaturas pudessem cair para quarenta graus abaixo de zero. Na verdade, eles adquiriram o hábito de dormir ao ar livre, no verão e no inverno, em alpendres individuais construídos nas proximidades. Todas as noites, cada membro da família aparecia envolto em roupas de dormir estranhas, mas substanciais, e então desaparecia na floresta, deixando os criados e todos os convidados competindo por posições perto de uma lareira lá dentro.

Quando os Thayer saíram, a natureza entrou. Corujas e coelhos vagavam livremente pela casa e porcos-espinhos comiam pratos na mesa de jantar (com a maior delicadeza, é relatado). Thayer costumava sair com gatinhos enfiados em suas roupas. As cobaias estiveram em evidência por muitos anos e também dois cães da pradaria chamados Napoleão e Josephine, um presente de Freer. Animais mais exóticos, incluindo uma arara e vários macacos-aranha, foram apanhados em viagens às Índias Ocidentais e mantidos em gaiolas das quais freqüentemente escapavam. Um corvo domesticado chamado Satanás aparecia a cada primavera para comer dos mesmos pratos que os gatos. E um verão, uma cobra com cabeça de cobre manteve residência em uma gaiola de vidro.

A mudança permanente para Dublin parece ter gerado em Thayer um interesse renovado pela pintura de paisagens. Sua casa proporcionava uma vista deslumbrante do Monte Monadnock, e esse pico, tema de um poema do autor favorito de Thayer, Ralph Waldo Emerson, tornou-se uma espécie de fetiche para o artista, que o via como um símbolo de seu desejo de transcender o material mundo.

Na virada do século, o compromisso de Thayer com a pintura foi desviado por um crescente interesse pela história natural. Na observação cuidadosa da vida animal ao seu redor, ele começou a formular uma teoria da camuflagem natural. Ele publicou um artigo sobre isso pela primeira vez em 1896 e mais tarde elaborou suas descobertas em um extenso estudo, publicado em 1909, intitulado Oculto Coloração no Reino Animal. Nele, ele tentou mostrar quantas espécies, apesar das pelagens estranhas ou espalhafatosamente marcadas, estavam sob certas condições ópticas completamente invisíveis para predadores e presas. Para sua surpresa e decepção, sua pesquisa nunca foi totalmente aceita. O mais importante entre seus críticos foi o ex-presidente Theodore Roosevelt, que, em seu livro African Game Trails, anexou um capítulo dedicado exclusivamente a atacar as teorias de Thayer. Thayer não desistiu, no entanto, e durante a Primeira Guerra Mundial ele tentou interessar as Forças Aliadas em adotar seus princípios para o design de uniformes de soldados e para a pintura de navios de guerra. Ele não teve sucesso, e somente na Segunda Guerra Mundial suas descobertas foram colocadas em prática.

Thayer continuou a pintar na idade avançada, mas estava cada vez mais sujeito a acessos de exaustão nervosa. A certa altura, ele procurou entrar em um sanatório em Wellesley, Massachusetts, na esperança de evitar pensamentos suicidas, e em Nova York, em 1918, ele novamente se colocou sob os cuidados de um médico. Um dia, três anos depois, Thayer, que estava descansando na cama, pediu a um assistente que trouxesse uma de suas telas inacabadas e sua paleta e pincéis. Quando ele começou a trabalhar, sua mão enrijeceu repentinamente, evidência de um leve golpe. Ele sofreu mais dois nas três semanas seguintes e morreu em 29 de maio de 1921.

Um ano após sua morte, Thayer foi homenageado com uma extensa exposição retrospectiva no Metropolitan Museum de Nova York, mas ao longo da década de 1920 suas tendências idealizadoras foram rejeitadas como arcaicas, seu uso de asas e outros dispositivos alegóricos considerados irremediavelmente literais e literários. Mas hoje, quando a era moderna perdeu sua juventude e suas brutalidades são pelo menos tão vívidas quanto seus encantos, a mistura peculiar de opulência e nuance moral implícita nas pinturas de Thayer está mais uma vez encontrando seus admiradores.


Segredos do Range Creek Ranch

& # 8203Até ficar famoso, Waldo Wilcox passou a maior parte de sua vida transportando gado por um vale remoto em Utah, 150 milhas a sudeste de Salt Lake City. Ele tinha uma extensão de 4.200 acres nas profundezas da região de Book Cliffs & # 8212a região selvagem com paredes de rocha que chegam a 10.000 pés. O rancho serpenteava por 12 milhas ao longo de Range Creek, por contrafortes com vegetação rasteira, prados exuberantes e florestas alpinas. Os pais de Waldo, Pearl e Ray "Budge" Wilcox, compraram a propriedade em 1951, e três gerações de Wilcoxes suportariam os invernos frios do Range Creek Canyon, verões escaldantes, secas periódicas e ursos. Durante todo esse tempo, eles se esforçaram para ignorar as ruínas indígenas pré-históricas que se espalhavam por toda parte em suas terras.

Não deve ter sido fácil. Casas de cova cavadas até a metade do solo, seus telhados desabados, pontilhavam o fundo do vale e as colinas circundantes. Pontas de flecha, contas, fragmentos de cerâmica e restos de ferramentas de pedra estavam espalhados por toda parte. Ossos humanos se projetavam de saliências rochosas, e centenas de bizarras figuras humanas com membros afilados e estranhas projeções que emanavam de suas cabeças estavam esculpidas nas paredes do penhasco. A família manteve silêncio sobre este mundo misterioso. Wally, em particular, tornou-se um guardião zeloso, perseguindo moradores curiosos que ficaram sabendo de todos os artefatos.

Então, em 2001, Wilcox, entrando na casa dos 70 anos, vendeu discretamente a propriedade por US $ 2,5 milhões para a entidade sem fins lucrativos Trust for Public Land, e então agências federais e estaduais ajudaram a providenciar para que a terra fosse doada ao estado de Utah. Os arqueólogos chamados para visitar o local ficaram pasmos. As ruínas não eram apenas extensas, mas bem preservadas: as casas dos fossos estavam intactas, nenhum grafite ou buracos de bala marcavam os petróglifos e os celeiros estavam cheios de espigas de milho com mil anos de idade.

Os cientistas não perderam tempo em montar um campo de pesquisa. "Restaram poucos lugares nos Estados Unidos continentais onde os locais não foram revistados e vandalizados em grande medida", disse Kevin Jones, o arqueólogo estadual de Utah. Os pesquisadores logo perceberam que tiveram sorte em uma constelação de aldeias de 1.000 anos que pertenciam ao enigmático povo de Fremont, caçadores e fazendeiros altamente móveis que viviam principalmente em Utah por volta de 200 a 1300 DC antes de desaparecer & # 8212 como a morada do penhasco Anasazi, seus contemporâneos mais ao sul.

Até agora, os arqueólogos documentaram quase 300 sítios de Fremont em Range Creek (nenhum dos quais foi escavado). E eles conseguiram conter seu trabalho até que uma história da Associated Press de junho de 2004 descreveu as riquezas arqueológicas e o excêntrico proprietário de terras que guardou o segredo por décadas. Wilcox se tornou uma sensação da noite para o dia, retratado em histórias de jornais de Salt Lake City a Sydney, Austrália, como um caubói heróico que velou por uma cápsula do tempo incrível. “É como ser o primeiro homem branco lá, do jeito que eu guardei”, Wilcox se gabou a um repórter. Os comentários dos arqueólogos alimentaram a mística do lugar. Jones foi citado como chamando Range Creek de "tesouro nacional" e sua descoberta semelhante a "encontrar um Van Gogh no sótão de sua avó". Outro saudou-o como "uma das coleções arqueológicas mais importantes da América do Norte".

Parte da empolgação está na esperança de que Range Creek possa ajudar a explicar o que aconteceu com Fremont. Ao longo do fundo do desfiladeiro, vestígios de grandes aldeias indicam um povoamento florescente, enquanto as casas de cova e celeiros construídos no alto das falésias sugerem um recuo defensivo. "Nós vimos lugares onde as pessoas viviam em cumes afiados, 900 a 1.000 pés acima do fundo do vale, o que significa que para conseguir um jarro de água você teria que enviar alguém em uma longa caminhada e voltar", diz Jones. "Essas pessoas estavam com medo de alguma coisa. Obviamente, estavam tentando proteger a comida e não era de ratos."

A pesquisa em Range Creek pode ajudar a explicar por que a agricultura parou repentinamente em grande parte do sudoeste, sete séculos atrás, levando as tribos a abandonar seus pueblos ancestrais. Ao longo dos anos, os especialistas sugeriram que guerras, secas, doenças e revoltas religiosas podem ter causado o êxodo. "O mais interessante sobre os Fremont é que eles adotaram a agricultura, fizeram isso em níveis variados de intensidade por 1.100 anos e depois pararam", disse Duncan Metcalfe, curador do Museu de História Natural de Utah, em Salt Lake City, que está regendo pesquisa em Range Creek. "Se pudermos descobrir o porquê, acho que podemos entender por que outras populações, na época, também abandonaram a agricultura."

O rancho Wilcox fica a apenas 30 milhas a sudeste de Price, Utah, mas a jornada leva duas horas e meia em uma estrada de madeira esburacada que se curva até 4.000 pés ao longo de penhascos íngremes antes de descer para Range Creek. Waldo Wilcox me encontra do lado de fora do portão norte. Ele agora mora em Green River, 50 milhas ao norte, com sua esposa, Julie. Mas ele ainda tem o controle de sua antiga propriedade. Vestido com calças jeans e um chapéu de cowboy de palha, Wilcox coloca no ombro um conjunto de cordas, que ele usa para se puxar sobre grandes pedras. Um X estilizado ou "ambulante", sua marca de gado, está estampado em sua camisa azul-clara, na lateral de sua picape e em vários penhascos. Ele parece um cruzamento entre John Wayne e Archie Bunker, um anacronismo às vezes teimoso cujo discurso é salpicado de incorreções políticas. Ele professa pouco interesse pelos antigos habitantes. “Tudo que sei é que cresci com um bando de índios mortos, e isso é tudo que quero saber”, ele me diz. "Era a vida deles."

Nós nos encontramos com Jones, o arqueólogo líder, e quando eu vejo este local histórico pela primeira vez, não estou impressionado. O fosso desabou & # 8212básico, círculos de pedras & # 8212pale em comparação com as ruínas majestosas do Chaco Canyon do Novo México ou a grandeza da Mesa Verde do Colorado, com suas casas de pedra de vários andares aninhadas em penhascos salientes. Aqui, a maioria dos celeiros & # 8212, cujo número está na casa das centenas e variam do tamanho de um gabinete a vários metros de largura & # 8212, são tão altos nos penhascos que são visíveis apenas com binóculos. "Como a arqueologia em si não é espetacular ou impressionante para o visitante médio, esta não será uma grande atração turística", disse Jones com óbvia gratidão.

Mas o lugar cresce em você. Jones e eu seguimos Wilcox pelas encostas íngremes através de bosques irregulares de pinheiros, zimbro e sálvia. Wilcox estabelece um ritmo acelerado. Várias centenas de metros acima do fundo do vale, paramos em um banco natural onde cerca de 50 pedras de laje formam um anel e as fundações de uma casa de cova. Talvez mil anos atrás, a cova foi cavada cerca de dois pés no solo. Os construtores teriam nivelado o chão e colocado quatro postes de zimbro ou cedro em uma estrutura quadrada perto do centro do poço. Eles teriam prendido outras quatro toras horizontalmente no topo dos postes e, em seguida, apoiado várias toras contra aquelas travessas. Galhos e arbustos podem ter sido acrescentados às paredes e ao telhado, que teriam sido cobertos por uma espessa camada de terra. A casa típica era mais ou menos cônica ou como uma pirâmide com um topo plano e tinha cerca de 3,6 metros de largura e 1,80 de altura. Um buraco no telhado permitia o acesso e a saída por meio de uma escada e deixava a fumaça escapar. Perto de algumas casas, o chão ainda está preto em alguns lugares devido às cinzas das fogueiras. Muitas casas de cova foram queimadas antes que os ocupantes pudessem limpar seus pertences & # 8212a bênção para os arqueólogos.

Perto está um grande metate, uma pedra dentada que os Fremont usavam para moer milho e sementes. Jones aponta para uma pequena rachadura na parede de um penhasco a cerca de 6 metros acima de nossas cabeças. "Há um pequeno celeiro ali", diz ele, olhando pelo binóculo. & # 8220Eles & # 8217 estão espalhados aqui em cima. Você tem que arriscar sua vida para entrar neles. "Através dos meus binóculos, posso ver uma estrutura quadrada entalada em uma fenda, vedada com lama. Parece virtualmente impossível de alcançar, e até agora apenas escaladores experientes que trabalharam com pesquisadores de Range Creek foram capaz de entrar nele. Renee Barlow, uma arqueóloga do Museu de História Natural de Utah e uma alpinista experiente que inspecionou celeiros, calculou que alguns continham centenas de alqueires de milho. Preenchê-los, diz ela, "significaria centenas de viagens escalando com grandes cestos carregados nas costas. "

Os arqueólogos especulam que os Fremont estavam "acumulando dispersos" ou escondendo sua comida em vários lugares. “Você corre o risco de perder parte, mas pelo menos se outra pessoa entrar nisso, ela terá apenas uma parte”, diz Jones. À medida que subimos mais alto, Jones, que tem 54 anos e é robusto, aponta vários outros celeiros de adobe, moldados em pequenas fendas com argila avermelhada, virtualmente camuflados no alto do penhasco de arenito. Há evidências de que os Fremont usaram escadas rústicas ou fizeram apoios para os pés nas rochas para alcançá-los. Wilcox diz que nunca tentou alcançar os celeiros do penhasco.

Wilcox volta sua atenção para uma fenda longa e estreita na grande parede à nossa frente. & # 8220Vê aquele buraco com as pedras lá dentro? Aposto de cem a dez dólares com você que cavar embaixo das rochas que & # 8217d encontrar um índio morto. "Jones se enrijece. Pergunto a Wilcox como ele saberia."Porque aquelas pedras estão lá, em cima da sepultura. E você o encontraria todo curvado como um bebê depois de nascer."

"Bem, não vamos testar sua hipótese investigando-a", diz Jones. Nada deixa um arqueólogo mais nervoso do que encontrar restos humanos em terras do governo. Muitas vezes desencadeia uma revisão federal que exige que os pesquisadores notifiquem as tribos que podem alegar que os restos mortais são de um ancestral. As preocupações tribais sobre uma possível profanação podem interromper a pesquisa. Enquanto Wilcox fala, Jones parece que gostaria de estar em outro penhasco. Mas o velho fazendeiro está apenas começando. "Você não vai encontrar nada de valor em uma cova. Já vi vários deles serem desenterrados e acho que esses índios eram tão pobres que, quando morreram, foram para o feliz campo de caça e não houve necessidade para pegar o pouco que eles tinham. "

O problema dos restos mortais já surgiu antes. Quando a história de Range Creek apareceu pela primeira vez na mídia, tribos locais como os Ute do Norte, que afirmam ser filiados aos Fremont, ficaram com raiva porque os arqueólogos os mantiveram no escuro sobre o local. Desde então, pesquisadores e líderes tribais resolveram praticamente suas diferenças. Ainda assim, Metcalfe relutantemente me disse que os arqueólogos encontraram cinco conjuntos de restos humanos, seja na propriedade do rancho ou nas proximidades. Ele diz que as tribos foram notificadas e os pesquisadores não tocaram nos restos mortais, por mais que gostariam de analisá-los. E embora Wilcox uma vez tenha me mostrado um conjunto de ossos erodidos e um crânio parcialmente enterrado a cerca de quatrocentos metros de sua antiga casa, ele mesmo disse que nunca cavou sepulturas: "Meu pai me disse quando eu era criança, 'nós possuímos a terra, mas nós não possuímos os índios mortos. '"

Os arqueólogos não gostam do termo "Fremont". Mas eles estão presos a isso desde 1920, quando Noel Morss, um estudante de antropologia em Harvard, documentou "cerâmica preta ou cinza sem pintura distinta", um "tipo único de mocassim", "estatuetas de argila elaboradas" e "pictogramas abundantes de tipos distintos "ao longo das margens do rio Fremont, no centro-sul de Utah.

Alguns estudiosos afirmam que os Fremont eram primos do interior dos Anasazi, ou "puebloans ancestrais" & # 8212 - termo que preferem os nativos americanos contemporâneos. ("Anasazi" é uma palavra Navajo para "inimigo antigo".) Outros afirmam que eles se desenvolveram a partir de uma cultura distinta do deserto estabelecida antes dos Anasazi. Até recentemente, os pesquisadores acreditavam que o Fremont simplesmente fazia as malas quando o clima secava. "A resposta fácil por muito tempo tem sido a seca de 1300 d.C.", diz Michael Berry, arqueólogo do Bureau of Reclamation com sede em Salt Lake City. Mas o Fremont havia sofrido secas semelhantes no passado. Em outra visão, a seca, as pressões populacionais e uma invasão combinaram para tornar a vida insustentável para o Fremont. Utes, uma tribo de caçadores-coletores, pode ter migrado da Califórnia para a área na mesma época em que os Fremont estavam começando a recuar para os penhascos, e a competição por comida talvez tenha se tornado feia.

Os arqueólogos também teorizaram que a guerra entre os Fremont eclodiu durante este período. "Sabe, se sua família está morrendo de fome, se você levar a plantação de milho ao limite e receber apenas um quarto do que precisa fazer durante o inverno de Utah, então entrar e atacar seus vizinhos vai parecer cada vez mais uma alternativa melhor ", diz Metcalfe. Que a vida de Fremont era traiçoeira parece óbvio, mesmo pela sua arte rupestre. Talvez o petróglifo mais assustador que vejo em Range Creek seja uma figura de cabeça para baixo com uma cabeça em forma de balde e uma cauda ou pênis. Era vermelho e gravado na rocha na base de um penhasco. Pode representar um Fremont que caiu para a morte.

Praticamente a única coisa que os pesquisadores sabem com certeza é que por volta de 1350 d.C., todas as armadilhas físicas que gritavam Fremont & # 8212 as sandálias, cestos e cerâmicas distintas & # 8212 desaparecem dos registros arqueológicos. É possível que o pessoal de Fremont simplesmente se mudou. Cientistas descobriram recentemente evidências potenciais de fogueiras e residências de Fremont, datando de cerca de 1500, ao longo de um afluente do Green River no noroeste do Colorado, 75 milhas ao norte de Range Creek. Barlow e outros se perguntam se a cultura mudou de agricultura para caçadores-coletores em tempo integral. "Quando você se torna um caçador-coletor de novo, não fica muito tempo no mesmo lugar", diz Metcalfe. "Você mudará seu visual para um arqueólogo. A cultura material será muito diferente, mas podem ser exatamente as mesmas pessoas."

Como a história do Fremont, a história de Range Creek é complicada. Para começar, o desfiladeiro não é totalmente intocado. Os caçadores de peles chegaram no final dos anos 1800 e a criação de gado também começou. Um fazendeiro, Clarence Pilling, encontrou 11 estatuetas de barro feitas pelos Fremont. Mais tarde, ele doou alguns deles para o Museu Pré-histórico do College of Eastern Utah, nas proximidades de Price, onde agora estão em exibição como "estatuetas de Pilling".

Os próprios Wilcox também fizeram algumas coletas ao longo dos anos. "Oh, se eu vi uma ponta de flecha, eu a peguei. Não vou mentir para você ou qualquer outra pessoa", diz Waldo Wilcox. "Não tenho muitos. Mas tenho meia dúzia ou mais." A sobrinha de Wilcox, Jeanie Jensen, diz que os membros da família costumavam pegar artefatos. Em 1999, Ellen Sue Turner, uma arqueóloga do Texas, visitou o rancho, e a esposa de Wilcox, Julie, mostrou a ela uma série de artefatos, incluindo sandálias Fremont, um jarro de boca larga, pontas de flecha e uma pedra de amolar. (Turner escreve sobre sua visita em www.staa.org/fremont/index.html.) Steve Gerber, o historiador oficial do projeto de pesquisa arqueológica de Range Creek, cujo pai possuía um rancho adjacente à propriedade, diz que os Wilcox "certamente tinham faça um esforço para preservar o lugar ", acrescentando:" Isso não quer dizer que eles não pegaram nada ou que as pessoas antes deles não pegaram nada. O valor para os cientistas é que eles não cavaram buracos. "

“Estive em muitos locais que, tenho certeza, não eram visitados há 1.000 anos”, disse Renee Barlow. "Muitos dos sites que gravamos, os artefatos ainda estão exatamente onde foram lançados." Existem tantos artefatos que menos de 10 por cento da fazenda foi pesquisada desde o início do trabalho em 2002. Jerry Spangler, um arqueólogo de Utah que trabalha em Range Creek, diz: "Waldo esqueceu mais locais do que qualquer um de nós pisaria em um tempo de vida."

Enquanto isso, a lenda de Wilcox continua a crescer e ele continua a ganhar prêmios e elogios por sua administração em Range Creek. É menos conhecido que, embora Wilcox tenha vendido a propriedade, ele retém os direitos de explorar quaisquer depósitos minerais ou de energia subterrâneos, incluindo petróleo e gás natural. Ele diz que não descartou o arrendamento de acesso aos depósitos para desenvolvedores de gás natural. Essa perspectiva horroriza alguns dos arqueólogos.

Wilcox e eu estávamos voltando pelo velho rancho quando passamos por dois caminhantes. Estavam a cerca de um quilômetro e meio do portão, onde o carro estava estacionado, então Wilcox encostou para dar uma carona. Quando os turistas de meia-idade viram Wilcox, ficaram tão tontos quanto dois adolescentes conhecendo seu astro do rock favorito. "Você é um herói", disse um deles. Wilcox encolheu os ombros e se permitiu um pequeno sorriso.


O boletim informativo começa

Em agosto de 1992, o primeiro boletim informativo da Associação da Família Thayer foi enviado aos membros iniciantes. O comitê organizador anunciou seu movimento em direção ao "recrutamento dinâmico" para preencher funções administrativas - tendo em vista o fato de que apenas uma alma corajosa havia se apresentado como voluntária para um trabalho.

Holly viu a relutância do comitê organizador em estabelecer as devidas posições de autoridade e no conselho como uma ameaça para o grupo de jovens. Em outubro, Holly sugeriu que Phil Thayer se tornasse secretário, como ele havia se oferecido para ser, e que o "pessoal do Quokey" Jim e Will Thayer fossem convocados para outros cargos. Raymond (Rick) Thayer, de Braintree, se ofereceu para ajudar e Holly pensou que seus talentos deveriam ser utilizados também. Embora ele estivesse pronto para contribuir, Rick Thayer não estava interessado em se tornar um oficial. Em dezembro, Phil Thayer enviou uma carta aos novos membros, propondo dirigentes e nomeados para o Conselho. Eram Will Thayer, presidente Jim Thayer, vice-presidente e Phil Thayer, secretário / tesoureiro. Os membros do conselho propostos foram Thayer Eldridge, Catherine Naughton, Paul Hutchins, Garland Jeffrey Thayer, Robert Knighton e Howard Thayer. Quando as cédulas propostas foram devolvidas e registradas, todos os indicados foram aprovados.


Eletivas Seniores do Segundo Semestre

Este curso é obrigatório para alunos interessados ​​em obter reconhecimento como um Thayer Academy Global Scholar. Com base no trabalho realizado no componente de outono do curso, e com o apoio do professor do curso ou outro mentor do corpo docente, os alunos desenvolvem um projeto independente a ser concluído no segundo semestre e apresentado à comunidade na primavera. Requer aplicação. Qualifica-se para bolsistas globais.


Contribuições da família dos arquivos residentes de Cheshire para a Primeira Guerra Mundial

Jean McKee segurando a foto de seus dois tios, o capitão Thornton Chatfield Thayer (à esquerda) e o primeiro tenente Gordon Chatfield Thayer (à direita), que serviram na Primeira Guerra Mundial (Melanie Espinal)

O revólver Colt calibre 45, Capitão Thornton Chatfield Thayer, durante seu serviço na Primeira Guerra Mundial, está entre as lembranças do serviço de sua família nas guerras em exibição na casa de Cheshire de sua sobrinha, Jean McKee.

O Colt .45 de Thornton Chatfield Thayer, que ele carregou com ele para Argonne, foi disparado apenas uma vez durante a Ofensiva Meuse-Argonne de quase dois meses. Thornton Chatfield Thayer recebeu medalhas por seu serviço na batalha, que, de acordo com os Arquivos Nacionais dos EUA, tirou a vida de mais de 26.000 soldados norte-americanos.

McKee transformou sua casa em um quase-museu que demonstra as contribuições de sua família para a história americana.

Um revólver Colt calibre 45 que pertenceu a Thornton Chatfield Thayer usado na Primeira Guerra Mundial (Melanie Espinal)

Ela também exibe dois uniformes de cakeboy e várias fotografias de Thornton Chatfield Thayer & # 8217s, que catalogam a forte conexão de sua família com a Primeira Guerra Mundial. Seu pai e dois tios serviram durante a guerra.

“A tradição de se apegar a coisas de interesse histórico existe em minha família há gerações”, disse McKee.

O pai de McKee, 2º Tenente Waldo McCutcheon McKee, serviu na 77ª Divisão junto com o tio de McKee - irmão de sua mãe - Capitão Thornton Chatfield Thayer.

Gordon Chatfield Thayer, o outro tio de McKee, também serviu durante a Primeira Guerra Mundial no Motor Transport Corps.

McKee preserva a casa da família que fica na South Brooksvale Road, em Cheshire, que está em sua posse há quase três séculos. A casa viu todas as guerras desde a Revolução Americana.

“Meu tio Gordon foi o primeiro a entrar na Primeira Guerra Mundial”, disse ela.

O primeiro tenente Gordon Chatfield Thayer serviu no 407º Motor Supply Train do Motor Transport Corps transportando artilharia, tropas e suprimentos para o campo de batalha.

O 407º foi para a França e ajudou as reservas francesas antes que os Estados Unidos se envolvessem oficialmente, disse Jean McKee.

Thornton Chatfield Thayer estava estudando em Yale quando os Estados Unidos entraram na guerra. Eventualmente, ele passou a treinar no Campo de Treinamento de Oficiais de Yale até ser convocado em 15 de maio de 1918.

Ao sair, ele se tornou um observador avançado no 305º Regimento de Artilharia de Campo da 77ª Divisão. Como observador, o trabalho de Thornton Chatfield Thayer era avaliar as linhas de frente e direcionar o fogo de artilharia contra a oposição.

“[Ele viu] onde o inimigo estava, [e posicionou] as tropas”, disse Jean McKee. “E havia momentos em que ele subia em árvores e fazia todo tipo de coisa para descobrir onde as pessoas estavam e o que as tropas precisavam fazer, onde colocar as armas para que pudessem atirar no inimigo.”

Embora tenham experimentado os “estragos da guerra”, Jean McKee lembrou-se de ter aprendido mais sobre táticas de guerra em vez das batalhas da Floresta Argonne e do Chateau-Thierry, onde Thornton Chatfield Thayer lutou.

Certificado que certifica o serviço de Thornton C. Thayer em Argonne. (Melanie Espinal)

Thornton Chatfield Thayer refletiu sobre o estado da França em suas cartas aos pais, John Van Buren Thayer e Elizabeth Brooks Chatfield Thayer.

“A demolição de cidades está além de qualquer descrição e a reconstrução completa deve ser incerta”, escreveu ele. “Um cambaleia em sua consideração.”

Thornton Chatfield Thayer também se lembrou de uma conversa com uma mãe que não recebia notícias de seus dois filhos no exército francês há dois anos.

“Os tempos têm sido muito difíceis para os franceses”, escreveu Thornton Chatfield Thayer. “As vistas que vimos foram as mais patéticas.”

Jean McKee disse que nunca foi informada sobre essas experiências. Ela disse que seus tios e seu pai tentaram protegê-la dos horrores da guerra.

Durante seu tempo no regimento, Thornton Chatfield Thayer conheceu o pai de Jean McKee, Waldo de Grand Rapids, Michigan, que também serviu em Argonne, como oficial de ligação.

Waldo estudou engenharia na Universidade de Michigan, disse Jean McKee, e saiu em janeiro de 1918 para se alistar como soldado no Terceiro Campo de Treinamento de Oficiais em Michigan.

“Por acaso, a unidade - a 305ª unidade de artilharia de campanha - era composta principalmente por soldados ou recrutas da área metropolitana de Nova York”, disse Jean McKee. “E [Waldo] vai para o exterior e eles o designam para essa unidade, e lá está meu tio. E porque ele cresceu com nossos primos em Grand Rapids, eles se tornaram amigos. ”

Se não fosse pela Primeira Guerra Mundial, disse Jean McKee, seus pais nunca teriam se conhecido.

Waldo voltou para Michigan após a guerra, mas não antes de comparecer a um Desfile da Vitória na cidade de Nova York em maio de 1918, que aconteceu na Quinta Avenida.

A tia-avó de Jean McKee deu uma recepção após o desfile, e um convite foi estendido a Waldo porque ele não tinha família em Nova York. Foi aí que ele conheceu Elizabeth Brooks Thayer, mãe de Jean McKee, e irmã de Thornton Chatfield Thayer.

“Ele viu uma linda garota em frente à lareira”, disse ela, “e foi isso”.


A influência de Emerson, por William R. Thayer. Boston: Cupples, Upham e Co .: Old Corner Bookstore, 1886.

Hesper: um drama americano, de William Roscoe Thayer. Cambridge: C.W. Sever, 1888.

Uma curta história de Veneza, de William Roscoe Thayer. Nova York, Londres: Macmillan, 1905.

A vida e os tempos de Cavour, de William Roscoe Thayer. 2 vols. Boston: Nova York: Houghton Mifflin, 1911.

A vida e as cartas de John Hay, de William Roscoe Thayer. 2 vols. Boston, New York: Houghton Mifflin, 1915 Reprint, New York: AMS Press, 1972.

Cartas de John Holmes para James Russell Lowell e outros, ed. por William Roscoe Thayer com uma introdução de Alice M. Longfellow Boston, Nova York: Houghton Mifflin, 1917.

Theodore Roosevelt uma biografia íntima, de William Roscoe Thayer. Boston, Nova York: Houghton Mifflin, 1919

Salvas de um não combatente, por William Roscoe Thayer. Garden City: Doubleday, Page, 1919.

George Washington, de William Roscoe Thayer. Boston, Nova York: Houghton Mifflin, 1922.

A arte da biografia, de William Roscoe Thayer. Norwood, Pa .: Norwood Editions, 1978, c1920.


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Comentários:

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